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Avast Academy Rendimiento Hardware ¿Qué es la RAM y por qué es importante?

¿Qué es la RAM y por qué es importante?

La memoria de acceso aleatorio (RAM) es la memoria a corto plazo de un equipo. Ninguno de sus programas, archivos o transmisiones de Netflix funcionaría sin RAM, que es el espacio de trabajo del ordenador. Pero ¿qué es exactamente la RAM? En este artículo explicamos lo que significa la RAM en términos informáticos y por qué es importante.

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¿Qué significa RAM?

RAM son las siglas en inglés de «memoria de acceso aleatorio» y, aunque así suene muy misterioso, se trata de unos de los elementos fundamentales de la computación. La RAM es el espacio de almacenamiento de datos extremadamente rápido y temporal al que un equipo necesita acceder de inmediato o en los siguientes instantes.

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Este artículo contiene:

    Los equipos siempre andan cargando cosas con las que trabajar (como aplicaciones y datos) para luego dejarlas apartadas para más tarde. La RAM es la memoria a corto plazo de su equipo. En contraste, el disco duro o SDD de un equipo es su memoria a largo plazo, donde las cosas se almacenan de forma más o menos permanente.

    Todo dispositivo de computación cuenta con memoria RAM, ya sea un equipo de sobremesa (que ejecute Windows, macOS o Linux), una tableta o un smartphone. La tienen incluso los dispositivos de computación especializados (como los televisores inteligentes). Casi todos los equipos disponen también de algún modo de almacenar información a más largo plazo. En cualquier caso, los procesos de trabajo se realizan en la RAM.

    ¿Qué hace la RAM exactamente?

    La RAM es un almacenamiento temporal que se vacía cuando se apaga el equipo. Entonces, ¿para qué se usa la RAM? Es muy rápida, lo que la hace ideal para aquellas cosas en las que el equipo está trabajando activamente, como las aplicaciones en ejecución (por ejemplo, el navegador web con el que está leyendo este artículo) y los datos con los que trabajan dichas aplicaciones (por ejemplo, este artículo).

    Al pensar en la RAM, puede ser útil la analogía con un escritorio físico. Su espacio de trabajo, el lugar donde anota algo rápidamente, es la parte superior de la mesa. Allí quiere que todo esté al alcance para no perder tiempo buscando nada. Eso es la RAM. Por el contrario, si quiere guardar algo para trabajar en ello más tarde, lo mete en un cajón del escritorio... o lo almacena en un disco duro, ya sea local o en la nube.

    What_is_RAM

    En definitiva, la RAM le permite acceder a varios programas al mismo tiempo con velocidad y eficiencia.

    La RAM es significativamente más rápida que un disco duro: de 20 a 100 veces más rápida, dependiendo del tipo específico de hardware y de la tarea. Debido a su velocidad, la RAM se utiliza para procesar información de inmediato. Cuando se desea realizar una tarea específica, los sistemas operativos informáticos cargan datos del disco duro a la RAM para procesarlos, por ejemplo, para ordenar una hoja de cálculo o mostrarla en la pantalla. Cuando el equipo termina de «hacer algo» de forma activa (en ocasiones por mandato del usuario), guarda los datos en el almacenamiento a largo plazo.

    Por ejemplo, digamos que desea trabajar en una hoja de cálculo. Cuando inicia Excel, el equipo carga la aplicación en la RAM. Si carga una hoja de cálculo existente (almacenada en el disco duro), el sistema operativo también copia esa información en la RAM. A continuación, ya puede trabajar con Excel y manipular números del modo habitual. En la mayoría de las circunstancias, el equipo responde con extraordinaria rapidez, porque la RAM es muy veloz. Cuando termina de usar la hoja de cálculo, le indica a Excel que la guarde, lo que significa que los datos se copian en el disco duro o en otro almacenamiento a largo plazo. (Si se olvida de guardar y se va la corriente, el trabajo se pierde porque la RAM es un almacenamiento temporal). Cuando cierra la aplicación, el sistema operativo del equipo la saca de la RAM y barre el suelo, de modo que el espacio quede libre para cuando trabaje en alguna otra cosa.

    Un uso ampliado de la RAM es ayudar a que información a la que se ha accedido previamente esté disponible con mucha más rapidez. Cuando enciende el equipo e inicia cualquier aplicación, como PowerPoint o Spotify, tarda un tiempo en cargarse. Sin embargo, si cierra un programa y vuelve a abrirlo, el software se abre casi al instante (salvo que su PC no esté optimizado para el rendimiento). La razón es que la aplicación se carga desde la RAM, que es mucho más rápida que el disco duro.


    Resumiendo, la RAM se utiliza en cualquier tarea que requiera un acceso rápido a los recursos de computación.

    Un ejemplo notable son los propios procesos del sistema operativo. Por ejemplo, si utiliza Windows, sus funciones clave, como la capacidad de mostrar imágenes en la pantalla, se copia en la RAM, ya que el sistema operativo precisa un acceso muy rápido a los dispositivos que utiliza constantemente. No todos los controladores de dispositivos se cargan en la RAM de inmediato, pero muchos sí.

    Otro ejemplo es una característica de Windows denominada SuperFetch, que registra sus patrones de uso. En función de su comportamiento, precarga automáticamente aplicaciones y archivos en la RAM cuando enciende el PC. De este modo, el trabajo con su equipo es significativamente más rápido.

    Cuando una aplicación necesita un montón de RAM, a menudo muestra una barra de progreso o algún otro informe de estado. Es común cuando carga un juego o una aplicación potente. Cuando inicia un juego, puede ver una «pantalla de carga» mientras el equipo copia en la RAM información como mapas, modelos de personajes y objetos. Este mensaje de carga se muestra para que sepa que está sucediendo algo, ¡ya que los desarrolladores no pueden hacer el proceso instantáneo!

    Games being loaded into RAM

    ¿Cuánta memoria necesito?

    Cuanta más RAM tiene un dispositivo de computación, más rápido funciona. Si su dispositivo es antiguo, tal vez necesite actualizar el hardware. Toda aplicación abierta (incluidas las pestañas de un navegador web) consume RAM. Puede quedarse sin ella y, cuando esto sucede, el equipo debe mover algunas cosas al disco duro, lo que ralentiza el equipo.

    Tenga en cuenta que la RAM es distinta del almacenamiento: si apaga el PC, esa información se pierde, mientras que los datos en el almacenamiento (SSD, discos duros) se conservan.

    ¿Cuánta RAM necesita? Depende de la clase de trabajo que haga, de cuántas cosas haga a la vez y de lo impaciente que sea. Como sucede con tantos otros aspectos de la computación, siempre queremos que los dispositivos respondan al instante.

    Sin embargo, en la mayoría de las circunstancias se necesita mucha menos RAM que espacio en el disco duro. Piense de nuevo en nuestro escritorio físico. Cuanto más espacio tenga sobre la mesa, más papeles podrá disponer a su alrededor. Pero no por ello va a dejar de necesitar un gran archivador para guardar en un almacenamiento a largo plazo todos los archivos que ha reunido con el tiempo.

    Érase una vez (digamos, hace 25 años), cuando el hardware común se basaba en los procesadores Pentium, que raramente se necesitaban más de 8 MB de RAM. Tal vez 32 MB, si era un manitas de la tecnología y le gustaba cacharrear. Eso bastaba para ejecutar Windows 95, la primera versión de Word para Windows y el juego Doom.

    Retro screen of a computer with just 32 MB of RAM, compared to todays 16 GB of RAM

    Hoy en día, un navegador web con 10-20 pestañas abiertas puede consumir fácilmente más de 2200 MB (2,2 GB) de RAM:Task Manager showing a browser with a few tabs eating up 2 GBs of RAM aloneCuando compra un equipo, por lo general tiene varias opciones: 2, 4, 16 o incluso más GB de memoria.Picking a computer: How many GB of RAM do you need?Hoy en día, la mayoría de los dispositivos económicos incluyen 4 GB de memoria, mientras que los de más alta gama (y por tanto más caros) ofrecen 8 o 16 GB de RAM de forma estándar. (Normalmente, puede añadir más memoria aumentando el precio).

    Pero ¿cuánta necesito en realidad y para qué? Estas son nuestras recomendaciones, que se aplican a cualquier sistema operativo u ordenador personal:

    • 4 GB de RAM: Si solo va a navegar por Internet, trabajar con aplicaciones básicas de Office y tal vez hacer un poco de edición fotográfica, no tendrá problemas con 4 GB de memoria.

    • 8 GB de RAM: Quienes utilicen muchas aplicaciones al mismo tiempo o jueguen de vez en cuando deberían escoger un equipo con 8 GB de RAM.

    • 16 GB de RAM o más: Algunas tareas requieren de forma inherente una computación intensiva, como los juegos avanzados, la edición de vídeo y la programación. Los usuarios «entusiastas» que no quieran saber nada de ralentizaciones necesitarán 16 GB de RAM o más para ser felices.

    ¿Qué sucede cuando no se tiene RAM suficiente? ¿Cómo saber si es su caso?

    Cuando las tareas de computación exceden la cantidad de memoria en el equipo, el sistema operativo traslada temporalmente una aplicación que se utilice menos al disco duro. Cuando vuelva a esa aplicación, el equipo deberá recuperar la información antes de poder trabajar con ella. Esto se denomina paginación o intercambio, y requiere tiempo. El proceso provoca retrasos y pérdidas de rendimiento.

    Puede hacer que su equipo funcione mejor y más rápidamente limpiando con regularidad la RAM de contenido innecesario. Puede hacerlo de forma manual, pero es más sencillo tener un poco de ayuda, como el modo Reposo de Avast Cleanup, que desactiva los servicios y procesos que se ejecutan innecesariamente en segundo plano y le devuelve una RAM que se empleaba en programas improductivos.

    Para evitar nuevas pérdidas de rendimiento cuando cargue datos desde el disco duro, es importante contar con un disco rápido. Mejor aún, asegúrese de que sea un SSD y no un disco duro tradicional.

    ¿Existen distintos tipos de RAM?

    ¡Desde luego, hay RAM de muchos tipos! Como sucede con cualquier otro hardware informático, los científicos tratan constantemente de reducir el consumo energético al tiempo que aumentan la velocidad y la capacidad. La RAM existe desde los primeros tiempos de la computación y, en los albores de la microinformática, era preciso ir conectando los chips de uno en uno.

    Para finales de la década de 1990 y comienzos del nuevo siglo XXI, los usuarios podían elegir entre la RAM estática (SRAM), la RAM dinámica (DRAM) y la RAM dinámica síncrona (SDRAM).

    Hoy en día, el tipo más común es la RAM DDR, de la que existen diversas iteraciones: DDR2, DDR3, DDR4 y DDR5. DDR son las siglas en inglés de «velocidad de datos doble» y esta memoria permite realizar varias transferencias de archivos al mismo tiempo. La velocidad es de unos 25 gigabytes por segundo para la RAM DDR4 más reciente.

    También existen distintas velocidades dentro de la memoria DDR4. Lo habitual es que estas placas de memoria funcionen a unos 2500 MHz. Si quiere exprimir al máximo el rendimiento de su memoria, puede obtener RAM con una mayor frecuencia de reloj. Hoy en día encontrará memoria entre los 2333 y los 5000 MHz (interesante para los jugadores y quienes aceleran la GPU). ¡A más megahercios, más rápida es la RAM!

    En algún momento, la memoria DDR5 reemplazará a la DDR4, ya que tiene un rendimiento todavía mayor, de unos 50 GB/s.

    También existe la VRAM (memoria de vídeo de acceso aleatorio), que se encuentra en la tarjeta gráfica y se utiliza para cargar datos gráficos (por ejemplo, juegos). La RAM de vídeo es aún más rápida que la normal y adopta la forma de memoria GDDR5X o HBM, con mayores anchos de banda.

    ¡Vale, ya sé lo que es la RAM! ¿Qué hay de la ROM?

    Aunque suenan de forma muy parecida, la RAM es algo muy distinto de la ROM. La «memoria de solo lectura» es exactamente eso: una forma de memoria que un equipo puede leer, pero en la que no puede escribir. Suena limitado, pero en realidad ya está familiarizado con el concepto: eso son los CD de música y los DVD-ROM.

    ¿Cómo puedo obtener más RAM sin ampliar?

    Si sufre problemas de rendimiento o su equipo tiene 4 GB de RAM o menos, pero no quiere gastar dinero en ampliaciones, el mejor modo de aumentar la velocidad de computación es liberar la RAM disponible. Existen dos formas de hacerlo:

    1. ¡Cierre programas! Si no necesita una pestaña abierta en Google Chrome, ciérrela. Y probablemente no necesite ejecutar una decena de aplicaciones al mismo tiempo. Si no está utilizando algo activamente, ciérrelo. Inicie solo lo que utilice.

    2. Use el Modo de reposo: Nuestro Avast Cleanup Premium incluye una función que libera memoria descargando las aplicaciones que no usa.

    ¿En qué debo fijarme al comprar RAM? (para manitas de la informática)

    Como se ha mencionado, la actual RAM DDR4 tiene velocidades de reloj de entre 2133 y 3000 MHz. Los jugadores y otros usuarios avanzados (como programadores y editores multimedia) deberían buscar la memoria más rápida, con valores de hasta 4800 MHz. Esta memoria puede encontrarse en fabricantes como G.Skill o Corsair.

    Pero, aunque la velocidad de reloj es importante, otro factor que determinadas audiencias (los jugadores, por ejemplo) deben tener en cuenta es la latencia, el retardo que se produce desde que se introduce un comando en la memoria y este se ejecuta. Cuanto menor es esta cifra, mayor es el rendimiento, ya que el retardo entre instrucciones es inferior. Para lograr el mejor rendimiento posible, busque una memoria por encima de los 4000 MHz y con una latencia CAS (Column Address Strobe) de 15-18. (Es improbable que los usuarios normales noten una mejora significativa, pero sí los jugadores).

    Tenga en cuenta las versiones de Windows de 32 bits

    Por último, tenga en cuenta que no puede ponerse a instalar cantidades infinitas de RAM en su PC y esperar que funcione. Para poder utilizar más de 4 GB de memoria, debe emplear una versión de Windows de 64 bits: las versiones de 32 bits están limitadas a un máximo de 3,5 GB de RAM. Muchos usuarios de Windows 7 siguen empleando ediciones de 32 bits, de modo que, si desea utilizar 4 GB de RAM o más, no le queda otra que saltar al tren de los 64 bits. Sin embargo, tenga cuidado si pretende instalar una versión de 64 bits en un equipo muy antiguo con menos memoria, ya que podría tener un efecto contraproducente. Las direcciones en Windows ahora tienen una longitud de 64 bits, en vez de 32 bits. El resultado final es que las aplicaciones tienen una huella de memoria mayor. Dependiendo de las aplicaciones que utilice, Windows de 64 bits puede utilizar un 20-50 % más de memoria. Como puede ver, el uso de un sistema operativo de 64 bits solo tiene sentido si dispone de más memoria del sistema.

    Por último, tenga en cuenta que no puede ponerse a instalar cantidades infinitas de RAM en su PC y esperar que funcione. Para poder utilizar más de 4 GB de memoria, debe emplear una versión de Windows de 64 bits: las versiones de 32 bits están limitadas a un máximo de 3,5 GB de RAM. Muchos usuarios de Windows 7 siguen empleando ediciones de 32 bits, de modo que, si desea utilizar 4 GB de RAM o más, no le queda otra que saltar al tren de los 64 bits. Sin embargo, tenga cuidado si pretende instalar una versión de 64 bits en un equipo muy antiguo con menos memoria, ya que podría tener un efecto contraproducente. Las direcciones en Windows ahora tienen una longitud de 64 bits, en vez de 32 bits. El resultado final es que las aplicaciones tienen una huella de memoria mayor. Dependiendo de las aplicaciones que utilice, Windows de 64 bits puede utilizar un 20-50 % más de memoria. Como puede ver, el uso de un sistema operativo de 64 bits solo tiene sentido si dispone de más memoria del sistema.

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