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Avast Academy Rendimiento Hardware ¿Qué es la RAM y por qué es importante?

¿Qué es la RAM y por qué es importante?

Sin que su ordenador pueda almacenar y acceder rápidamente a los datos, ninguna de sus aplicaciones u otros procesos funcionaría. Ahí es donde entra en juego su memoria RAM. Pero, ¿qué es exactamente la RAM y cómo funciona? Siga leyendo para saber qué significa la memoria RAM, por qué es tan importante para un procesamiento fluido y rápido, y cómo optimizar la memoria RAM de su ordenador con un software de rendimiento especializado.

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Escrito por Sandro Villinger
Fecha de publicación noviembre 7, 2019

¿Qué es la memoria RAM en un ordenador?

La RAM (memoria de acceso aleatorio) es la memoria a corto plazo de un ordenador, donde se almacenan los datos que el procesador está utilizando en ese momento. Su ordenador puede acceder a la memoria RAM mucho más rápido que a los datos de un disco duro, SSD, u otro dispositivo de almacenamiento a largo plazo, por lo que la capacidad de la RAM es fundamental para el rendimiento del sistema.

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Este artículo contiene :

    ¿Qué significa RAM?

    Las siglas RAM significan memoria de acceso aleatorio, y es uno de los elementos más fundamentales de la informática. La memoria RAM es un banco de memoria temporal donde su ordenador almacena los datos que necesita recuperar rápidamente. La memoria RAM mantiene los datos fácilmente accesibles para que su procesador pueda encontrarlos rápidamente sin tener que acudir al almacenamiento a largo plazo para completar las tareas de procesamiento inmediato.

    Todos los dispositivos informáticos tienen memoria RAM, ya sea un ordenador de sobremesa (con Windows, MacOS o Linux), una tableta o un smartphone (con Android o iOS), o incluso un dispositivo informático IoT (como una smart TV). Casi todos los ordenadores tienen también una forma de almacenar la información para acceder a ella a largo plazo. Pero la memoria necesaria para ejecutar el proceso en el que está trabajando actualmente se almacena y se accede a ella en la memoria RAM de su ordenador.

    ¿Qué hace la memoria RAM?

    La memoria RAM es una forma de almacenamiento temporal que se borra cuando se apaga el ordenador. La memoria RAM ofrece un acceso a los datos a la velocidad del rayo, lo que la hace ideal para los procesos, aplicaciones y programas en los que su ordenador está trabajando activamente, como los datos necesarios para navegar por Internet a través de su navegador web.

    Para entender la RAM, utilicemos la analogía de un escritorio físico. Su espacio de trabajo es la parte superior del escritorio. Ahí es donde guarda todo lo que utiliza con frecuencia al alcance de la mano, para no perder tiempo buscando en sus cajones. Por el contrario, todo lo que no utilice tanto o que quiera guardar para más adelante va a un cajón del escritorio.

    En su ordenador, la memoria RAM es como la parte superior de su escritorio, donde guarda todo aquello a lo que necesita acceder rápidamente. Y los datos que no utiliza mucho o que quiere guardar para más adelante se almacenan en un disco duro, ya sea localmente en su dispositivo o en la nube.

     La memoria RAM es el lugar donde su ordenador almacena todo lo que está trabajando en ese momento, para que sea fácilmente accesible.La RAM es como la parte superior de su escritorio en casa, donde guarda todo aquello a lo que necesita acceder con frecuencia o en lo que está trabajando actualmente.

    ¿Para qué se utiliza la memoria RAM?

    La memoria RAM se utiliza para el almacenamiento y la recuperación inmediata de datos. Su memoria RAM puede procesar la información significativamente más rápido que los datos de un disco duro: de veinte a cien veces más rápido, dependiendo del hardware y la tarea específicos.

    Para realizar una tarea específica, los sistemas operativos de los ordenadores cargan los datos del disco duro en la memoria RAM para procesarlos. Cuando termina de trabajar activamente con esos datos, el ordenador los convierte de nuevo en almacenamiento a largo plazo.

    Cuando abre un programa como Microsoft Word, su ordenador carga la aplicación en su memoria RAM. Si abre un documento que ya tiene guardado en su ordenador, su sistema operativo localiza el archivo en el almacenamiento a largo plazo y copia la información en su memoria RAM. Una vez que los datos están en su memoria RAM, obtendrá un rendimiento casi instantáneo porque la memoria RAM es rápida como un rayo.

    Cuando se guarda un documento, o cualquier otro tipo de archivo, los datos se copian en el disco duro o en otro tipo de almacenamiento a largo plazo. Y cuando cierra una aplicación, el sistema operativo del ordenador la saca de su memoria RAM, lo que libera espacio en la memoria a corto plazo de su ordenador para que pueda trabajar en su siguiente proyecto. Si se olvida de guardar un documento en el disco duro y falla la alimentación, todo ese trabajo desaparece, porque el propósito de la RAM es un almacenamiento temporal.

    La memoria RAM se utiliza para el almacenamiento y la recuperación inmediata de datos: cualquier tarea que requiera un acceso rápido a los recursos informáticos.

    Otro uso de la memoria RAM es ayudar a su ordenador a cargar más rápidamente la información a la que ha accedido previamente. Cuando enciende el equipo e inicia cualquier aplicación, como PowerPoint o Spotify, tarda un tiempo en cargarse. Pero si cierra un programa y lo vuelve a iniciar, el software se abre casi instantáneamente (especialmente si su PC está optimizado para un mejor rendimiento). Esto se debe a que los datos necesarios para cargar la aplicación se almacenan en la memoria RAM, mucho más rápida, en lugar de en el disco duro.

    En definitiva, la memoria RAM se utiliza para cualquier tarea que requiera un acceso rápido a los recursos informáticos. Una funcionalidad de Windows llamada SuperFetch ayuda a que este acceso sea aún más rápido y fluido, registrando sus patrones de uso y precargando automáticamente las aplicaciones y los archivos en la memoria RAM en función de su comportamiento.

    ¿Cuánta memoria necesito?

    Cuanta más memoria RAM tenga su ordenador, más rápido funcionará. Si su dispositivo es antiguo, es posible que tenga que ampliar la RAM o actualizar el hardware. Todas las aplicaciones abiertas (incluidas las pestañas del navegador) consumen RAM. Cuando se agota la memoria RAM, su ordenador tiene que mover las cosas para liberar espacio en el disco duro, lo que ralentiza su ordenador.

    Tenga en cuenta que la RAM es diferente del almacenamiento: Si apaga su PC, la información de su memoria RAM desaparece, pero los datos guardados en su almacenamiento a largo plazo (SSD o HDD) están a salvo.

    La cantidad de RAM que necesita depende de las aplicaciones y programas que utilice, de cuántos de ellos tenga abiertos al mismo tiempo y de lo impaciente que sea. Siempre queremos que nuestros dispositivos respondan al instante a nuestras órdenes, así que si nota un rendimiento lento, compruebe la RAM y asegúrese de no sobrecargar su ordenador.

    La mayoría de los usuarios necesitan al menos 4 GB de memoria RAM, y 32 GB son más que suficientes.

    Normalmente, se necesita mucha menos memoria RAM que espacio en el disco duro. De nuevo, piense en el escritorio físico de su casa. Cuanto más espacio tenga sobre la mesa, más papeles podrá disponer a su alrededor. Pero es posible que siga necesitando un gran archivador para guardar todos los archivos que ha ido recopilando a lo largo del tiempo.

    En la época en la que el hardware se basaba en las CPU Pentium, rara vez se necesitaban más de 8 MB de RAM, quizás 32 MB si se era un friki tecnológico serio.

    Pantalla retro de un ordenador con solo 32 MB de RAM, frente a los 16 GB de RAM actualesUn ordenador antiguo con solo 32 MB de RAM, comparado con las máquinas actuales que pueden tener 16 GB o más.

    Eso fue suficiente para ejecutar Windows 95, las primeras versiones de Microsoft Word y los primeros juegos de PC como Doom. Hoy en día, un navegador web con un montón de pestañas abiertas puede consumir fácilmente más de 2,2 GB de RAM.

    El Administrador de tareas muestra un navegador con unas cuantas pestañas que se están comiendo solo 2 GB de RAM

    Cuando compra un ordenador, tiene varias opciones de capacidad de RAM: 4 GB, 8 GB, 16 GB, o incluso más memoria (32 GB, 64 GB) si utiliza software de edición de alta gama o es un jugador entusiasta.

    Comparación de portátiles con distinta capacidad de RAM y distintos precios.Puede haber un claro ganador en esta comparación, pero la memoria RAM adicional no es barata.

    Los dispositivos de gama baja o heredados suelen venir con 4 GB de RAM, mientras que las máquinas de gama alta (y más caras) tienen 8 GB o 16 GB de RAM. Y puede encontrar ordenadores de nivel profesional con incluso más RAM.

    Pero, ¿cuánta RAM necesita realmente y para qué? Estas son nuestras recomendaciones, que se aplican a cualquier sistema operativo u ordenador personal:

    • 4 GB de RAM: Si utiliza su ordenador para navegar por la web, trabajar con las aplicaciones estándar de Office y hacer una ligera edición de fotos, estará bien con 4 GB de RAM.

    • 8 GB de RAM: Quienes utilicen muchas aplicaciones al mismo tiempo o jueguen de vez en cuando deberían escoger un equipo con 8GB de RAM.

    • 16 GB de RAM o más: Algunas tareas son intensivas en computación, como los juegos, la edición de vídeo, la programación o tener que ejecutar varias tareas intensivas simultáneamente. Los que exigen un rendimiento de nivel profesional sin ralentizaciones necesitarán más de 16 GB de RAM.

    ¿Qué sucede cuando no tiene suficiente memoria RAM? ¿Cómo saberlo?

    Cuando las tareas informáticas superan la cantidad de memoria actual de su ordenador, el sistema operativo tiene que elegir una aplicación y trasladarla al disco duro. Cuando vuelva a esa aplicación, el equipo deberá recuperar la información antes de poder trabajar con ella. Esto se denomina paginación o intercambio, y requiere tiempo. El proceso provoca retrasos y caídas de rendimiento.

    Puede hacer que su equipo funcione mejor y más rápidamente limpiando con regularidad la RAM de contenido innecesario. Puede hacerlo manualmente, pero es más fácil hacerlo con una herramienta de software especializada. Si nota que el rendimiento de su ordenador disminuye, instale un software de optimización como Avast Cleanup, que deshabilitará los servicios y procesos en segundo plano que son innecesarios y le devolverá la memoria RAM perdida por programas improductivos.

    ¿Existen distintos tipos de RAM?

    Sí, hay varios tipos de RAM. Al igual que con otros tipos de hardware informático, los científicos siempre intentan disminuir el consumo de energía al tiempo que aumentan la velocidad y la capacidad. La RAM existe desde los primeros tiempos de la computación y, en los albores de la microinformática, era preciso ir conectando los chips de uno en uno. Las cosas han avanzado mucho desde entonces.

    A finales de los 90 y principios de los 2000, los principales tipos de RAM eran SRAM (RAM estática), DRAM (RAM dinámica), y SDRAM (RAM dinámica síncrona).

    Hoy en día, el tipo más común de RAM es DDR-SDRAM, o Memoria dinámica de acceso aleatorio síncrona de doble velocidad de datos. Y hay varias iteraciones, incluyendo DDR2, DDR3, DDR4 e incluso DDR5.

    El DDR (double-data rate) permite la transferencia simultánea de múltiples archivos. La última versión de la DDR5-RAM puede alcanzar velocidades de datos de unos 6,4 gigabytes por segundo. Pero la escasez en la cadena de suministro hace que la DDR5 sea difícil de conseguir, y muy cara.

    La memoria RAM más utilizada sigue siendo la DDR4, que también viene en múltiples tipos y velocidades. Por lo general, estos lápices de memoria funcionan a velocidades de 2400 MHz o superiores. Si quiere exprimir al máximo el rendimiento de su memoria, puede conseguir una memoria RAM de mayor velocidad que va desde los 3200 MHz hasta los 5000 MHz (que es importante para los jugadores y quienes aceleran la GPU). Cuantos más MHz tenga su memoria RAM, más rápido funcionará.

    También está la VRAM (memoria de acceso aleatorio de vídeo), que se utiliza en las tarjetas gráficas para procesar los datos gráficos durante los juegos, la edición de fotografías u otras actividades que requieran muchos gráficos. La memoria RAM de vídeo es aún más rápida que la memoria normal, y suele venir en forma de GDDR (Graphics Double Data Rate), que es un tipo específico de memoria optimizada para el renderizado de gráficos. La última generación, GDDR6, puede alcanzar una velocidad de datos de 16 Gbps.

    Algunas tarjetas gráficas de gama alta utilizan otro tipo de VRAM conocida como Memoria de Alto Ancho de Banda, pero este tipo de RAM es difícil de encontrar y ciertamente no es barata.

    DRAM vs SRAM

    La SRAM (RAM estática) y la DRAM (RAM dinámica) son tipos comunes de RAM que utilizan cada una una tecnología diferente para almacenar datos. Mientras que la SRAM utiliza transistores que conservan la memoria mientras reciban un goteo constante de energía, la DRAM utiliza condensadores que necesitan ser «refrescados» periódicamente por ráfagas de energía comparativamente grandes cada pocos milisegundos.

    La principal diferencia entre la SRAM y la DRAM basada en condensadores dinámicos es que, aunque la tecnología SRAM es más pequeña, más rápida y más eficiente energéticamente, también es mucho más cara. Por esta razón, la SRAM se suele utilizar para la memoria caché, mientras que la DRAM se suele utilizar en la memoria principal de un ordenador.

    La mayoría de los ordenadores modernos utilizan ahora una forma mejorada de DRAM conocida como DRAM sincrónica, o SDRAM. Aunque la SDRAM es mucho más rápida que la DRAM heredada, sigue siendo más lenta que la SRAM y consume mucha energía.

    ¿Qué es la ROM?

    La ROM, o memoria de solo lectura, es una forma de memoria que un ordenador puede leer pero no escribir en ella. La ROM suele utilizarse para almacenar y reproducir música (CD) o películas (DVD). A diferencia de la RAM, un ordenador no puede escribir nuevos datos en la ROM, solo puede leerlos o reproducirlos.

    ¿Cómo puedo obtener más RAM sin ampliar?

    Si está luchando con el bajo rendimiento de su PC, o si su ordenador tiene solo 4GB de RAM o menos, la mejor manera de mejorar la velocidad de computación sin tener que comprar una máquina nueva es liberar la RAM disponible. Hay dos maneras de obtener más memoria RAM sin actualizar sus cartuchos de RAM:

    1. Cierre los programas activos. Todas las pestañas del navegador que tenga abiertas (especialmente en Chrome) o las aplicaciones que esté ejecutando consumen RAM. Así que si no necesita una pestaña abierta o no está utilizando activamente una aplicación, ciérrela. Inicie solo lo que utilice.

    2. Use el Modo de reposo: Nuestro Avast Cleanup incluye una función que libera memoria al hibernar las aplicaciones que no utiliza. Obtenga Avast Cleanup para liberar la memoria RAM.

    ¿En qué debo fijarme al comprar RAM?

    Las últimas generaciones de memoria RAM DDR4 tienen una frecuencia de alrededor de 2400 MHz. Los jugadores querrán una memoria DDR4 que funcione a velocidades de unos 3200 MHz para los chips de Intel y de 3600 MHz para los de AMD. Otros usuarios (como los programadores profesionales, los editores multimedia y los jugadores empedernidos) pueden buscar memorias de mayor frecuencia de reloj con velocidades de hasta 4800 Mhz de fabricantes especializados como G.Skill o Corsair.

    Las velocidades de reloj son una cosa, pero otro factor importante a tener en cuenta a la hora de comprar RAM es la latencia: el tiempo de retardo entre la entrada de un comando en la memoria y su ejecución. Cuanto menor sea la latencia, mayor será el rendimiento.

    Para un rendimiento de alto nivel, necesitará una memoria por encima de los 4000 MHz con una latencia de alrededor de CAS (Column Address Strobe o Señal) 15-18 o menos. Al comprar la memoria RAM, es posible que la vea listada como CL 16 (Column Latency 16), por ejemplo. Para los usuarios habituales, es poco probable que esto tenga un impacto significativo, pero los jugadores deberían tomar nota.

    Tenga en cuenta las versiones de Windows de 32 bits

    Por último, no puede instalar cantidades infinitas de RAM en su PC y esperar que funcione. Para utilizar más de 4 GB de RAM, necesita ejecutar una versión de 64 bits de Windows, las versiones de 32 bits están limitadas a 3,5 GB de memoria solamente. Si todavía utiliza la edición de 32 bits de Windows 7, tendrá que actualizar a Windows de 64 bits para poder utilizar 4 GB de RAM o más.

    Sin embargo, tenga en cuenta que instalar una versión de 64 bits de Windows en una máquina antigua con menos memoria puede tener un impacto negativo. Las direcciones en Windows tienen ahora una longitud de 64 bits, en lugar de solo 32 bits. Esto significa una mayor huella de memoria para cada aplicación. Dependiendo de las aplicaciones que utilice, Windows de 64 bits puede utilizar un 20-50 % más de memoria. Por tanto, ejecutar una versión de 64 bits solo tiene sentido si se dispone de una mayor memoria del sistema.

    En los equipos actuales, Windows 10 de 64 bits (y ahora Windows 11) se instala por defecto y funcionará muy rápido en equipos con 4 GB de RAM o más.

    Consiga más memoria RAM de forma sencilla

    Limpiar o actualizar manualmente su memoria RAM puede ser una molestia. En Avast hemos desarrollado una tecnología patentada llamada Modo de suspensión, que detecta y desactiva los programas que consumen recursos cuando no se utilizan activamente. Y hemos incorporado esa función directamente en nuestro software de optimización del rendimiento.

    Descargue una prueba gratuita de Avast Cleanup, vaya a la sección Acelerar y busque Programas al inicio y en segundo plano. Con las aplicaciones que no necesita activamente puestas en reposo, notará mejoras de rendimiento inmediatamente.

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    Sandro Villinger
    7-11-2019
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