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Avast Academy Performance Matériel Qu’est-ce que la RAM et en quoi est-elle importante ?

Qu’est-ce que la RAM et en quoi est-elle importante ?

Si votre ordinateur n’est pas en mesure de stocker et d’accéder rapidement aux données, aucune de vos applications ou autres processus ne fonctionnera. C’est là que votre RAM entre en jeu. Mais qu’est-ce que la RAM exactement et comment fonctionne-t-elle ? Poursuivez votre lecture pour savoir ce qu’est la RAM, pourquoi elle est si importante pour un traitement fluide et rapide, et comment optimiser la RAM de votre ordinateur à l’aide de logiciels de performance spécialisés.

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Qu’est-ce que la RAM sur un ordinateur ?

La RAM (ou mémoire vive) est la mémoire à court terme d’un ordinateur, où sont stockées les données actuellement utilisées par le processeur. Votre ordinateur peut accéder à la mémoire RAM beaucoup plus rapidement qu’aux données stockées sur un disque dur, un disque SSD ou tout autre dispositif de stockage à long terme. C’est pourquoi la capacité de la RAM est essentielle aux performances du système.

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Cette article contient :

    Que signifie le terme RAM ?

    La RAM est l’abréviation, en anglais, de Random Access Memory (mémoire vive). C’est l’un des éléments fondamentaux de l’informatique. La RAM est une banque de mémoire temporaire où votre ordinateur stocke les données qu’il doit retrouver rapidement. La RAM garde les données facilement accessibles afin que votre processeur puisse les trouver rapidement sans avoir à puiser dans le stockage à long terme pour effectuer des tâches de traitement immédiates.

    Chaque dispositif informatique dispose d’une mémoire RAM, qu’il s’agisse d’un ordinateur de bureau (sous Windows, MacOS ou Linux), d’une tablette ou d’un smartphone (sous Android ou iOS), ou même d’un dispositif IoT (comme une Smart TV). Presque tous les ordinateurs disposent également d’un moyen de stocker des informations pour un accès à plus long terme. Mais la mémoire nécessaire pour exécuter le processus en cours est stockée et accessible dans la RAM de votre ordinateur.

    Que fait la RAM ?

    La RAM est un stockage temporaire qui est effacé lorsque vous éteignez votre ordinateur. La RAM offre un accès rapide aux données, ce qui la rend idéale pour les processus, les applications et les programmes sur lesquels votre ordinateur travaille activement, notamment les données nécessaires pour naviguer sur Internet via votre navigateur web.

    Pour comprendre la RAM, utilisons l’analogie d’un bureau physique. Votre espace de travail est le plateau de votre bureau. C’est là que vous gardez à portée de main tout ce que vous utilisez fréquemment, afin de ne pas perdre de temps à chercher dans vos tiroirs. En revanche, tout ce que vous n’utilisez pas beaucoup ou que vous voulez conserver pour plus tard se retrouve dans un tiroir du bureau.

    Sur votre ordinateur, votre mémoire vive est comme le plateau de votre bureau, où vous gardez tout ce dont vous avez besoin pour un accès rapide. Et les données que vous n’utilisez pas beaucoup ou que vous souhaitez conserver pour plus tard sont stockées sur un disque dur, soit localement dans votre appareil, soit sur le Cloud.

     La RAM est la mémoire où votre ordinateur stocke tout ce sur quoi vous êtes en train de travailler, afin de le rendre facilement accessible.La RAM équivaut au plateau de votre bureau, où vous placez tout ce à quoi vous devez accéder fréquemment ou sur lequel vous travaillez actuellement.

    À quoi sert la RAM ?

    La RAM est utilisée pour le stockage immédiat et la récupération des données. Votre RAM peut traiter les informations beaucoup plus rapidement que les données sur un disque dur, de vingt à cent fois plus vite, selon le matériel et la tâche spécifiques.

    Pour accomplir une tâche, les systèmes d’exploitation des ordinateurs chargent les données du disque dur dans la RAM pour les traiter. Lorsqu’il a fini de travailler activement avec ces données, l’ordinateur les reconvertit en stockage à long terme.

    Lorsque vous ouvrez un programme tel que Microsoft Word, votre ordinateur charge l’application dans sa mémoire vive. Si vous ouvrez un document que vous avez déjà enregistré sur votre ordinateur, votre système d’exploitation localise le fichier dans le stockage à long terme et copie les informations sur sa RAM. Une fois que les données sont dans la mémoire RAM, vous obtenez des performances quasi instantanées car la RAM est ultra-rapide.

    Lorsque vous enregistrez un document, ou tout autre type de fichier, les données sont copiées sur le disque dur ou sur un autre support de stockage à long terme. Et lorsque vous fermez une application, le système d’exploitation de l’ordinateur la retire de sa RAM, ce qui libère de l’espace dans la mémoire à court terme de votre ordinateur pour que vous puissiez travailler sur votre prochain projet. Si vous oubliez de sauvegarder un document sur votre disque dur et que l’électricité est coupée, tout votre travail sera perdu, car la mémoire RAM a pour seule vocation le stockage temporaire.

    La RAM est utilisée pour le stockage immédiat et la récupération de données, toute tâche nécessitant un accès rapide aux ressources informatiques.

    La RAM sert également à aider votre ordinateur à charger plus rapidement les informations auxquelles il a accédé précédemment. Lorsque vous allumez votre ordinateur pour la première fois et lancez une application telle que PowerPoint ou Spotify, le chargement prend un certain temps. Cependant, si vous fermez un programme puis le relancez, le logiciel s’ouvre presque instantanément (à moins que les performances de votre PC ne soient pas optimisées). En effet, les données nécessaires au chargement de l’application sont stockées dans la mémoire RAM, nettement plus rapide, plutôt que sur le disque dur.

    En résumé, la RAM est utilisée pour toute tâche nécessitant un accès rapide aux ressources informatiques. Une fonction de Windows appelée SuperFetch permet de rendre cet accès encore plus rapide et fluide en enregistrant vos habitudes d’utilisation et en préchargeant automatiquement les applications et les fichiers dans la RAM en fonction de votre comportement.

    De combien de mémoire ai-je besoin ?

    Plus votre ordinateur dispose de RAM, plus il fonctionne rapidement. Si votre appareil est ancien, vous devrez peut-être mettre à niveau sa RAM ou d’autres éléments matériels. Chaque application ouverte (y compris les onglets de navigateur) consomme de la RAM. Lorsque vous manquez de RAM, votre ordinateur doit déplacer des éléments pour libérer de l’espace sur le disque dur, ce qui le ralentit.

    Notez que la RAM est différente du stockage : quand vous éteignez votre PC, les informations contenues dans votre RAM disparaissent, mais les données enregistrées dans votre stockage à long terme (disque dur ou SSD) sont sauvegardées.

    La quantité de RAM dont vous avez besoin dépend des applications et des programmes que vous utilisez, du nombre d’entre eux que vous ouvrez en même temps et de votre degré d’impatience. Nous voulons toujours que nos appareils répondent instantanément à nos commandes. Si vous remarquez que les performances sont lentes, vérifiez votre RAM et assurez-vous que vous ne surchargez pas votre ordinateur.

    Pour la plupart des utilisateurs, une mémoire RAM de 4 Go est le minimum requis, tandis qu'une mémoire RAM de 32 Go est largement suffisante.

    Dans la plupart des cas, vous avez besoin de beaucoup moins de RAM que d’espace sur le disque dur. Encore une fois, pensez à ce bureau physique. Plus vous avez d’espace sur le bureau, plus vous pouvez y étaler vos papiers. Mais vous aurez peut-être encore besoin d’une très grande armoire de bureau pour ranger tous les dossiers que vous avez accumulés au fil du temps.

    Quand le matériel reposait sur des processeurs Pentium, nous avions rarement besoin de plus de 8 Mo de RAM (peut-être 32 Mo si vous étiez un vrai mordu d’informatique).

    Écran rétro d’un ordinateur doté de seulement 32 Mo de RAM, contre 16 Go de RAM aujourd’huiUn ancien ordinateur avec seulement 32 Mo de RAM, alors que les machines d’aujourd’hui peuvent disposer de 16 Go ou plus.

    C’était amplement suffisant pour exécuter Windows 95, les premières versions de Microsoft Word et les premiers jeux PC comme Doom. Aujourd’hui, un navigateur web avec plusieurs onglets ouverts peut facilement consommer plus de 2,2 Go de RAM.

    Le Gestionnaire des tâches montre un navigateur avec quelques onglets qui consomment à eux seuls 2 Go de RAM.

    Lorsque vous achetez un ordinateur, vous avez plusieurs options de capacité de RAM : 4 Go, 8 Go, 16 Go, voire davantage de mémoire (32 Go, 64 Go) si vous utilisez des logiciels de montage de pointe ou si vous êtes un joueur passionné.

    Comparaison d’ordinateurs portables dotés de différentes capacités de RAM, et aux prix différents.La comparaison peut paraître facile, mais la RAM supplémentaire n’est pas donnée.

    Les appareils bas de gamme ou anciens sont généralement équipés de 4 Go de RAM, tandis que les machines haut de gamme (et plus chères) disposent de 8 ou 16 Go de RAM. Et vous pouvez trouver des ordinateurs de niveau professionnel avec encore plus de RAM.

    Mais de combien de RAM avez-vous vraiment besoin et pour quelle utilisation ? Voici nos recommandations qui s’appliquent à tout système d’exploitation ou matériel informatique personnel :

    • 4 Go de RAM : si vous utilisez votre ordinateur pour naviguer sur Internet, travailler avec des applications Office classiques et faire de légères retouches photo, 4 Go de RAM vous suffiront.

    • 8 Go de RAM : les personnes très multitâches ou les joueurs raisonnables devraient choisir un ordinateur disposant de 8 Go de RAM.

    • Plus de 16 Go de RAM : certaines tâches sont par nature gourmandes en ressources informatiques, comme les jeux complexes, le montage vidéo, la programmation ou l’exécution simultanée de plusieurs tâches intensives. Ceux qui exigent des performances de niveau professionnel, sans ralentissement, auront besoin de plus de 16 Go de RAM.

    Que se passe-t-il si vous n’avez pas assez de RAM ? Comment pouvez-vous le savoir ?

    Lorsque les tâches informatiques dépassent la quantité actuelle de mémoire de votre ordinateur, le système d’exploitation doit choisir une application et la déplacer sur le disque dur. Lorsque vous revenez à cette application, elle doit récupérer les informations avant que vous ne puissiez l’utiliser. C’est ce qu’on appelle la pagination ou la permutation, et cela prend du temps. Le processus entraîne des ralentissements et des pertes de performances.

    Vous pouvez faire fonctionner votre ordinateur plus rapidement et plus efficacement en supprimant régulièrement l’encombrement inutile de votre RAM. Vous pouvez le faire manuellement, mais il est plus facile de le faire avec un outil logiciel spécialisé. Si vous constatez une baisse des performances de votre ordinateur, installez un logiciel d’optimisation comme Avast Cleanup qui désactivera les services et processus en arrière-plan inutiles et vous rendra la RAM qu’ils consommaient.

    Existe-t-il différents types de RAM ?

    Oui, on trouve plusieurs types de RAM. Comme pour les autres formes de matériel informatique, les chercheurs tentent toujours de réduire la consommation d’énergie tout en augmentant la vitesse et la capacité. La RAM existe depuis les premiers jours de l’informatique et, au début de la micro-informatique, les amateurs devaient connecter les puces une par une. Les choses ont beaucoup évolué.

    À la fin des années 1990 et au début des années 2000, les principaux types de RAM étaient la RAM statique (SRAM ), la RAM dynamique (DRAM) ou la RAM dynamique synchrone (SDRAM).

    Aujourd’hui, le type de mémoire RAM le plus courant est la DDR-SDRAM (Double Data Rate Synchronous Dynamic Random-Access Memory). Il en existe différentes versions, notamment DDR2, DDR3, DDR4 et même DDR5.

    La technologie DDR (double débit de données) permet le transfert simultané de plusieurs fichiers. La dernière version de DDR5-RAM peut atteindre des débits de données d’environ 6,4 Go par seconde. Mais les pénuries de la chaîne d’approvisionnement rendent la DDR5 difficile à obtenir, et très chère.

    La mémoire vive la plus utilisée reste la mémoire DDR4, qui se décline également en plusieurs types et vitesses. En général, ces barrettes de mémoire fonctionnent à une vitesse égale ou supérieure à 2 400 MHz. Si vous souhaitez obtenir les performances maximales de votre mémoire, vous pouvez vous équiper de RAM à des fréquences d’horloge plus élevées, de 3 200 MHz jusqu’à 5 000 MHz (notamment pour les joueurs et les overclockers de GPU). Plus votre RAM dispose de MHz, plus elle est rapide.

    Il y a aussi la mémoire vidéo VRAM (Video Random Access Memory) qui est utilisée dans les cartes graphiques pour traiter les données graphiques pendant les jeux, la retouche photo ou d’autres activités gourmandes en ressources graphiques. La RAM vidéo est encore plus rapide que la mémoire normale, et se présente sous la forme de la technologie GDDR (Graphics Double Data Rate), optimisée pour un rendu graphique élevé. La dernière génération, GDDR6, peut atteindre un débit de données de 16 Gbps.

    Certaines cartes graphiques haut de gamme utilisent un autre type de VRAM, connu sous le nom de mémoire à large bande passante, mais ce type de RAM est difficile à trouver et certainement pas bon marché.

    DRAM ou SRAM

    La SRAM (RAM statique) et la DRAM (RAM dynamique) sont des types courants de mémoire vive qui utilisent chacune une technologie différente pour stocker les données. Alors que la SRAM utilise des transistors qui préservent la mémoire tant qu’ils reçoivent un flux constant d’énergie, la DRAM utilise des condensateurs qui doivent être périodiquement « rafraîchis » par des impulsions d’énergie relativement importantes, toutes les quelques millisecondes.

    La principale différence entre la SRAM et la DRAM basée sur des condensateurs dynamiques est que si la technologie SRAM est plus compacte, plus rapide et plus économe en énergie, elle est aussi beaucoup plus chère. Pour cette raison, la SRAM est généralement utilisée comme mémoire cache, tandis que la DRAM est plutôt destinée à la mémoire principale d’un ordinateur.

    La plupart des ordinateurs modernes utilisent désormais une forme améliorée de DRAM, appelée DRAM synchrone ou SDRAM. Bien que la SDRAM soit beaucoup plus rapide que la DRAM traditionnelle, elle est toujours plus lente que la SRAM et consomme beaucoup d’énergie.

    Qu’est-ce que la mémoire ROM ?

    La ROM, ou mémoire à lecture seule, est une forme de mémoire qu’un ordinateur peut lire mais pas modifier. La mémoire ROM est souvent utilisée pour stocker et lire de la musique (CD) ou des films (DVD). Contrairement à la RAM, un ordinateur ne peut pas enregistrer de nouvelles données sur la mémoire ROM, il peut seulement les lire ou les restituer.

    Comment obtenir plus de RAM sans mise à niveau ?

    Si les performances de votre PC sont insuffisantes ou si votre ordinateur ne dispose que de 4 Go de RAM ou moins, la meilleure façon d’améliorer la vitesse de traitement sans acheter une nouvelle machine est de libérer la RAM disponible. Il existe deux façons d’obtenir plus de RAM sans mettre à niveau vos barrettes de RAM :

    1. Fermer les programmes actifs : tous les onglets de navigateur que vous avez ouverts (en particulier dans Chrome) ou les applications que vous exécutez consomment de la RAM. Ainsi, si vous n’avez pas besoin d’un onglet ouvert ou si vous n’utilisez pas activement une application, fermez-les. Lancez uniquement ce que vous utilisez réellement.

    2. Utiliser le Mode veille : notre solution Avast Cleanup comprend une fonction qui libère de la mémoire en mettant en veille les applications que vous n’utilisez pas. Installez Avast Cleanup gratuitement pour libérer de la mémoire RAM.

    À quoi dois-je faire attention lors de l’achat de RAM ?

    Les dernières générations de RAM DDR4 tournent à environ 2 400 MHz. Les joueurs préféreront une mémoire DDR4 qui fonctionne à des vitesses d’environ 3 200 MHz pour les processeurs Intel et 3 600 MHz pour les processeurs AMD. D’autres utilisateurs (tels que les programmeurs professionnels, les éditeurs multimédias et les joueurs acharnés) peuvent rechercher une mémoire plus rapide (jusqu’à 4 800 MHz) auprès de fabricants spécialisés comme G.Skill ou Corsair.

    Les fréquences d’horloge sont une chose, mais un autre facteur important à prendre en compte lors de l’achat de mémoire RAM est la latence, c’est-à-dire le délai entre le moment où une commande est saisie en mémoire et celui où elle est exécutée. Plus la latence est faible, plus les performances sont élevées.

    Pour des performances de haut niveau, vous aurez besoin d’une mémoire supérieure à 4 000 MHz avec une latence CAS (Column Address Strobe ou Signal) d’environ 15 à 18, ou moins. Lorsque vous achetez de la mémoire RAM, cette valeur est indiquée sous la forme CL 16 (Column Latency 16), par exemple. Pour les utilisateurs ordinaires, il est peu probable que cela ait un impact significatif, mais les joueurs ont tout intérêt à en prendre note.

    Tenez compte des versions 32 bits de Windows

    Enfin, vous ne pouvez pas installer des quantités infinies de RAM dans votre PC et espérer que cela fonctionne. Pour utiliser plus de 4 Go de RAM, vous devez exécuter une version 64 bits de Windows ; les versions 32 bits sont limitées à 3,5 Go de mémoire seulement. Si vous utilisez toujours l’édition 32 bits de Windows 7, vous devrez passer à Windows 64 bits pour utiliser 4 Go de RAM ou plus.

    Mais attention, l’installation d’une version 64 bits de Windows sur un ancien ordinateur avec moins de mémoire peut avoir un impact négatif. Les adresses de Windows seront désormais longues de 64 bits, et non plus de 32 bits. Cela implique une empreinte mémoire plus importante pour chaque application. Selon les applications que vous utilisez, Windows 64 bits peut utiliser 20 à 50 % de mémoire en plus. L’exécution d’une version 64 bits n’a donc de sens que si vous disposez d’une mémoire système plus importante.

    Sur les PC d’aujourd’hui dotés de 4 Go de RAM ou plus, Windows 10 64 bits (et maintenant Windows 11) est installé par défaut et fonctionne très rapidement.

    Obtenez plus de RAM en toute simplicité

    Nettoyer ou mettre à niveau manuellement votre RAM peut s’avérer fastidieux. Chez Avast, nous avons développé une technologie brevetée appelée le Mode veille, qui détecte et désactive les programmes gourmands en ressources lorsque vous ne les utilisez pas de manière active. Et nous avons intégré cette fonctionnalité directement dans notre logiciel d’optimisation des performances.

    Téléchargez un essai gratuit d’Avast Cleanup, rendez-vous dans la section Accélération et recherchez Programmes de démarrage et en arrière-plan. En mettant en veille les applications dont vous n’avez pas activement besoin, vous constaterez immédiatement une amélioration des performances.

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    Sandro Villinger
    7-11-2019