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Avast Academy Sécurité Autres menaces Comment reconnaître et éviter les arnaques sentimentales

Comment reconnaître et éviter les arnaques sentimentales

On dit que l’amour est aveugle, mais tomber dans le piège d’un escroc en ligne peut vous laisser le cœur brisé et le compte en banque vide. Lisez cet article pour apprendre à repérer les signes d’une arnaque à la romance. Et procurez-vous Avast One, un outil complet de confidentialité et de sécurité pour protéger vos informations personnelles (et votre argent) lorsque vous recherchez l’amour en ligne.

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Les cybercriminels sont passés maîtres dans l’art du déguisement, ce qui rend les plus courantes arnaques en ligne difficiles à repérer. Avant de chercher l’amour sur Internet, lisez cet article et découvrez comment les escrocs sentimentaux (aussi appelés « brouteurs » ou « arnacoeurs ») opèrent et comment éviter les pièges du type « prisonnière espagnole ».

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Cette article contient :

    Que sont les arnaques sentimentales ?

    L’escroquerie sentimentale consiste à entraîner une personne dans une fausse relation amoureuse. En général, l’escroc adopte une fausse identité en ligne pour gagner la confiance de sa victime, puis obtenir de l’argent ou assez d’informations personnelles pour voler son identité.

    Les arnaques sentimentales sont un des nombreux types de cybercriminalité. Voici comment elles fonctionnent généralement :

    1. Le profil d’une victime « matche » avec un faux profil.

    2. Rapidement, l’escroc gagne la confiance de la victime, et construit une relation avec elle.

    3. Il lui demande alors une aide financière pour gérer une urgence ou une situation difficile, en promettant de rembourser la victime.

    4. Une fois que l’escroc a reçu l’argent, il disparaît et la victime n’en revoit jamais la couleur. L’escroc peut aussi demander plus d’argent, jusqu’à ce que la victime comprenne le stratagème et lui coupe les vivres.

    D’abord, l’escroc sentimental tente de gagner la confiance de sa victime. Ensuite, il demande de l’argent et disparaît.Les arnaques sentimentales partent de faux profils et aboutissent sur la disparition des escrocs ayant obtenu ce qu’ils veulent (généralement de l’argent).

    Cette arnaque présente de nombreuses variantes, et la « phase d’urgence » peut inclure des soins médicaux, des frais de voyage ou des factures impayées. L’escroc peut vous demander d’investir dans des cryptomonnaies, vous demander des photos de vous ou organiser une arnaque à la webcam.

    Mais le résultat final est toujours le même : l’escroc veut que vous lui envoyiez de l’argent rapidement (par virement bancaire, cartes de débit prépayées ou passerelles de paiement comme PayPal).

    Il est également fréquent que les escrocs contactent leurs victimes via de faux profils de médias sociaux (Facebook, Instagram...). On a même signalé des sites de rencontres frauduleux remplis de faux profils dont le but est d’exploiter vos données et de collecter de l’argent par le biais de fausses cotisations.

    Les cybercriminels changent constamment leurs arnaques, en tentant des arnaques de type « sugar daddy » ou en faisant chanter les victimes avec des e-mails de sextorsion. De plus en plus, les escrocs sentimentaux exploitent les applications pour toucher des personnes qui ne cherchent pas activement l’amour. La Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) a constaté que les arnaques sur Google Hangouts avaient coûté plus de 640 000 dollars, rien qu’en 2019.

    Les arnaques au faux support technique sont également en essor. Ces escrocs se font souvent passer pour des experts de Microsoft (ou d’autres grandes entreprises technologiques) et cherchent à infecter votre ordinateur avec un scareware pour obtenir un accès à distance à votre appareil.

    Malheureusement, il n’y a pas de site ou d’application d’escroquerie spécifique à éviter – les escrocs opèrent partout. Ils ont tendance à utiliser de faux noms et des photos de banque d’images, mais ils peuvent aussi se faire passer pour des personnes réelles dont ils ont volé les informations.

    Qu’est-ce que le catfishing ?

    Le catfishing est un type d’arnaque sentimentale qui consiste à utiliser les informations d’une autre personne (photos, données personnelles...) et à les faire passer pour les siennes. En général, les escroqueries de catfishing utilisent de faux profils en ligne et ciblent des victimes spécifiques. Les escrocs utilisent le catfishing pour se venger, se challenger ou tout simplement s’amuser.

    La différence entre le catfishing et les autres types d’escroqueries sentimentales est que les catfishers n’ont généralement pas de motif financier, contrairement aux autres escrocs romantiques.

    Qui sont les cibles des arnaques sentimentales ?

    Tout le monde peut être ciblé par une arnaque sentimentale. Cependant, les escrocs ont tendance à cibler les personnes plus âgées (plus de 50 ans), les femmes ou personnes ayant récemment divorcé ou perdu un partenaire. La victime idéale pour les arnaques sentimentales est une personne potentiellement vulnérable ou seule.

    Quelle que soit la plateforme – Facebook, Instagram ou Tinder – le succès d’une escroquerie sentimentale repose sur le fait qu’une victime tombe dans le panneau. En gros : les escrocs ciblent toute personne qu’ils pensent pouvoir manipuler.

    Les criminels font des recherches approfondies sur leurs victimes, passant au peigne fin les médias sociaux pour trouver des informations personnelles. Les escrocs adaptent leurs propres profils pour être irrésistibles aux yeux de leurs cibles, en créant un personnage qui partage les mêmes intérêts et valeurs.

    Même si vous pensez pouvoir repérer un escroc de Tinder à des kilomètres, vous pourriez être la cible d’un arnaqueur sentimental. Rien qu’en 2021, les victimes d’arnaques sentimentales ont perdu la somme astronomique de 547 millions de dollars, soit plus que tout autre type de fraude, ce qui montre que les affaires de cœur peuvent obscurcir même le meilleur jugement.

    Quant aux escrocs eux-mêmes, il n’y a pas de profil exact. De nombreux escrocs prétendent venir du Ghana, du Nigeria et d’autres pays d’Afrique occidentale. Cependant, les arnaques sentimentales peuvent provenir de n’importe où dans le monde.

    Signes indiquant que vous êtes victime d’une arnaque sentimentale

    Les escrocs sentimentaux et catfishers sont de vrais experts. Les escroqueries sentimentales impliquent des histoires élaborées et des astuces d’ingénierie sociale destinées à vous manipuler pour que vous donniez votre argent. Il est facile d’ignorer les signes d’une arnaque sentimentale (ou de tout autre type d’escroquerie, d’ailleurs), car elles sont subtilement destinées à créer un attachement émotionnel qui prend le dessus sur votre bon sens.

    Voici quelques signaux d’alarme qui indiquent que vous êtes probablement en train de tomber dans le piège d’un escroc en ligne :

    Faux profils de rencontre

    Les escrocs doivent se construire une identité crédible sur de nombreuses plateformes différentes, c’est pourquoi leurs profils en ligne sont réduits au minimum. Cependant, de nombreux profils d’escrocs suivent un format similaire, ce qui peut vous aider à repérer une arnaque romantique ou un cas de catfishing.

    Voici quelques astuces pour repérer un faux profil :

    • Photo de profil attrayante. Les imposteurs ont tendance à choisir une photo de profil qui attire les victimes. Ils utilisent souvent des images photoshopées d’acteurs et de mannequins, ou des photos issues de banque d’image.

    • Peu de photos. Les photos des escrocs sentimentaux les trahissent généralement : les faux profils de rencontre ne comportent généralement que peu de photos, d’aspect professionnel. Beaucoup évitent les photos de personnes, préférant montrer des passe-temps ou des animaux.

    • Peu d’amis. Si une personne vous contacte sur les médias sociaux et que son nombre de connexions, d’amis ou de followers est étrangement bas, cela peut trahir un escroc.

    • Lieu de travail ou d’habitation éloigné. Les escrocs prétendent souvent avoir un emploi qui les oblige à rester à l’étranger pendant de longues périodes. Si votre contact prétend être dans l’armée ou travailler sur une plateforme pétrolière, faites preuve de prudence. Ces deux excuses sont courantes dans les arnaques à l’amour.

    Peu d’amis et quelques photos professionnelles sont des signes courants du profil de médias sociaux d’un escroc sentimental.

    Évolution rapide

    Un autre signe courant d’une escroquerie sentimentale est la rapide évolution de la relation. Les escrocs veulent établir rapidement un lien émotionnel, afin de pouvoir vous exploiter et passer à autre chose. Un format familier d’escroquerie sentimentale consiste à déclarer son amour après seulement quelques conversations, puis à faire des promesses de mariage ou de vie à deux.

    Une autre tactique consiste à vous couvrir de compliments et d’attention, ce que l’on appelle le « love bombing ». Les escrocs suivent souvent des scénarios pré-écrits qui leur permettent de vous faire tomber amoureux d’eux. S’il vous dit des choses comme « tu es la meilleure personne que j’aie jamais rencontrée » ou « notre rencontre, c’était le destin » après très peu d’échanges, votre contact pourrait bien être un imposteur.

    Demande de poursuivre la conversation ailleurs

    Souvent, les escrocs essaient de vous attirer vers une autre application, telle que WhatsApp. Cela permet de vous éloigner des processus de sécurité mis en place par la plupart des sites et applications de rencontre. Les escrocs peuvent ainsi vous demander des informations personnelles, comme votre adresse e-mail ou votre numéro de téléphone.

    Poursuivre la conversation sur une autre plateforme peut être anodin, mais vous devez toujours être prudent lorsque vous partagez vos informations privées avec quelqu’un, surtout si vous ne l’avez jamais rencontré auparavant. En préservant vos informations personnelles, vous pouvez également vous protéger contre l’usurpation d’identité par téléphone et les escroqueries connexes.

    Réticence à passer des appels vidéo

    Si vous soupçonnez une personne d’être un escroc, demandez-lui d’organiser un appel vidéo sur Google Hangouts ou un service similaire. Comme pour le catfishing, l’escroc sentimental évitera de vous montrer son vrai visage, et il y a de fortes chances qu’il ne ressemble pas à sa photo.

    Si vous passez un appel, faites attention à vous. Les caméras intégrées des ordinateurs portables et des téléphones sont des cibles de choix pour le piratage. Configurez donc la sécurité de votre webcam pour empêcher les escrocs de vous espionner ou de vous enregistrer à votre insu.

    Demande de rencontre qui n’aboutit jamais

    En général, les escrocs sentimentaux ne peuvent pas vous rencontrer en personne, tout simplement parce qu’ils ne sont pas ce qu’ils prétendent être. Mais pour ne pas perdre votre attention, ils promettent constamment de vous rendre visite.

    Les escrocs ont toujours une excuse pour annuler les rencontres – une circonstance tragique ou une urgence de dernière minute. Les arnaques sentimentales tâchent de susciter un maximum de sympathie avec des histoires émouvantes impliquant une maladie ou un accident grave. Et il n’est pas rare que ces histoires s’accompagnent d’une demande d’argent.

    Demande d’argent

    Le plus gros signal d’alarme est de vous demander de l’argent avant de s’être rencontrés. Les cybercriminels gagnent leur vie en escroquant des internautes, aussi aucune escroquerie sentimentale n’est complète sans un appel à l’aide financière. Ils commencent généralement par demander de petites sommes, avant d’essayer d’obtenir des sommes plus importantes.

    Ils peuvent demander un prêt à court terme pour couvrir une perte de salaire, ou dire qu’ils ont besoin d’aide pour payer les frais d’adhésion au site afin de continuer à discuter avec vous. Les escrocs peuvent même vous envoyer de l’argent pour vous prouver leur stabilité financière, ou vous rembourser un petit montant pour vous mettre en confiance.

    Mensonges dans le cadre d’arnaques sentimentales

    Les escrocs sentimentaux racontent de nombreuses histoires pour justifier leur besoin d’aide. Ils ont un certain talent pour inventer des histoires crédibles et pour exploiter nos tendances altruistes.

    Si quelqu’un vous demande ce type d’aide, il pourrait s’agit d’une arnaque sentimentale :

    • Acheter un nouvel appareil pour travailler, étudier ou continuer à vous parler.

    • Payer des billets d’avion ou des frais de déplacement pour vous rendre visite.

    • Couvrir les frais de traitement médical ou d’obsèques d’un membre de la famille.

    • Payer des frais pour obtenir un gros héritage.

    • Régler des dettes de jeu.

    • Investir dans une nouvelle entreprise commerciale.

    La demande qu’ils formulent correspond généralement à la fausse identité qu’ils ont créée. Par exemple, s’ils se font passer pour un membre de l’armée, ils peuvent demander de l’argent pour compléter l’assurance médicale militaire.

    Comment éviter les arnaques sentimentales

    Tout le monde peut être ciblé par une arnaque sentimentale. Vous devez donc savoir à quoi vous attendre pour éviter ce type d’arnaque.

    Voici dix conseils d’experts pour déjouer les arnaques sentimentales et pouvoir faire des rencontres en ligne en toute sécurité :

    1. Restez là où la conversation a commencé. Évitez de quitter un site ou une application de rencontre avant de vous sentir prêt ou de vous être rencontrés en personne. Il est également préférable de s’en tenir à des services réputés et connus pour éviter de se retrouver sur un site dangereux.

    2. Ne partez pas du principe que la personne est fiable. Pour attirer les victimes, les escrocs sentimentaux aiment créer de faux profils sur les sites et applications de rencontre.

    3. Faites des recherches sur Internet. Comparez les profils en ligne avec une recherche rapide de leur nom pour voir ce qui apparaît.

    4. Faites une recherche d’images. Utilisez Google pour effectuer une recherche d’image inversée de leur photo de profil et de leurs photos pour voir si leurs images apparaissent ailleurs avec des informations différentes.

    5. Restez sur vos gardes. Méfiez-vous des messages trop élogieux. Passez-les dans un moteur de recherche pour voir s’ils apparaissent comme des scripts connus sur des sites d’arnaque sentimentale.

    6. Prenez votre temps. Posez beaucoup de questions et exigez des réponses cohérentes. Si une personne veut s’engager immédiatement ou aller trop vite, il peut très bien s’agir d’un escroc.

    7. Demandez un deuxième avis. Si vous avez des doutes sur une personne, demandez l’avis d’un ami ou d’un membre de votre famille. Un deuxième ressenti peut vous aider à repérer les arnaques.

    8. Rencontrez-vous en personne dans un lieu public ou organisez un appel vidéo. Si une personne n’a pas envie de vous montrer son visage, il peut s’agir d’un escroc sentimental. Rencontrez-vous dans un lieu public et évitez de vous rendre à l’étranger pour rencontrer quelqu’un en personne.

    9. Ne faites pas confiance aux liens ou téléchargements inconnus. Les escrocs conservent parfois des liens malveillants dans leur biographie ou envoient des logiciels malveillants dans leurs messages. Évitez de cliquer sur des liens suspects, surtout s’ils n’ont aucun rapport avec votre conversation.

    10. N’envoyez pas d’argent. Peu importe ce que vous raconte l’escroc, n’envoyez jamais d’argent à quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré. Il en va de même pour le partage d’informations personnelles ou de détails de compte (comme le mot de passe de votre ID Apple) qui pourraient être utilisés ultérieurement pour commettre une usurpation d’identité. De nombreux escrocs utilisent également des tactiques de phishing (hameçonnage).

    Question à poser à un escroc sentimental

    Alors, comment démasquer un escroc sentimental ? En posant les bonnes questions, vous pouvez déterminer si vous avez affaire à une personne réelle ou à un escroc sentimental.

    Voici une liste de questions à poser à quelqu’un que vous soupçonnez d’être un escroc :

    • Où avez-vous grandi ?

    • Quel est votre restaurant préféré dans la ville où vous habitez ?

    • Vous avez de la famille ?

    • Quel est votre meilleur souvenir de vacances d’enfance ?

    • Quel est votre deuxième prénom ?

    • Où êtes-vous allé à l’université ?

    • À quoi ressemble votre journée type ?

    • Pourrait-on faire un appel vidéo prochainement ?

    • Quel est votre pseudo Twitter/Instagram ?

    Si une réponse vous semble suspecte, écoutez votre instinct. Les escrocs veulent garder le contrôle de leur récit – ils éviteront de donner des détails qui pourraient révéler leur identité. Si votre contact répond de façon vague ou générique à ces questions, il pourrait s’agir d’un escroc.

    Comment signaler un escroc romantique

    Si vous pensez avoir affaire à un escroc romantique, vous devez signaler cette arnaque. Cela évitera que d’autres victimes tombent dans le panneau.

    Voici les 3 étapes à suivre pour signaler une arnaque sentimentale :

    1. Contactez votre banque. Cela pourrait vous permettre de récupérer des fonds perdus ou d’interrompre un transfert.

    2. Portez plainte. Portez plainte auprès de la police (France), ou sur Internet auprès du Crime Complaint Center du FBI (États-Unis) ou d’ActionFraud (Royaume-Uni). Si vous avez partagé avec l’escroc vos informations de passeport, de carte de crédit ou toute autre donnée personnelle permettant de vous identifier, signalez l’escroquerie comme un vol d’identité.

    3. Signalez l’arnaque sur le site ou l’application de rencontre. Contactez la plateforme sur laquelle vous avez rencontré l’escroc et donnez le plus de détails possible, y compris son nom d’utilisateur. La plateforme pourra ainsi supprimer son profil et empêcher d’autres utilisateurs de se faire avoir.

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    Elle Poole Sidell
    10-05-2022