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Qué son las estafas románticas y cómo evitarlas

Dicen que el amor es ciego, pero si se enamora de un estafador romántico en línea, puede acabar con el corazón roto y la cuenta bancaria vacía. Siga leyendo para saber cómo reconocer una estafa romántica. Y hágase con una completa herramienta de ciberseguridad para incrementar su seguridad mientras busca el amor en internet.

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Escrito por Elle Poole Sidell
Actualizado el marzo 23, 2024

¿Qué es una estafa romántica?

Una estafa romántica (o estafa de citas en internet) consiste en engañar a alguien con una falsa relación sentimental. Los estafadores suelen utilizar una identidad en línea falsa para atraer a las víctimas. Cuando una persona muestra interés, el estafador irá ganando su confianza hasta que termine pidiéndole dinero u obtenga suficiente información personal para robarle dinero o la identidad.

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Este artículo contiene :

    ¿Qué es el catfishing?

    El catfishing es una clase de estafa romántica en la que el perpetrador utiliza información de la víctima (por ejemplo, fotos y datos personales) como si fuera propia. Por lo general, en las estafas de catfishing se usan perfiles falsos en línea y se busca a víctimas concretas. El catfishing puede estar motivado por la venganza, el dinero, el deseo personal o simplemente el entretenimiento.

    A diferencia de las estafas románticas, el catfishing no siempre es un engaño por amor, sino que en ocasiones es por amistad. Aunque la meta del catfishing tampoco sea siempre económica, la víctima suele acabar con los sentimientos heridos, avergonzada, enfadada o triste.

    ¿Cuáles son los indicios de un estafador de citas en línea?

    Las estafas de citas se valen de historias muy elaboradas y trucos de ingeniería social diseñados para manipularle con el fin de que entregue su dinero. Suelen ser un perfil muy poco desarrollado en las redes sociales, querer avanzar deprisa en la relación, solicitar dinero y rehusar verse en persona o realizar videollamadas.

    A continuación, se indican los síntomas evidentes de ser víctima de una estafa romántica en línea:

    Perfiles falsos de citas

    Los estafadores deben crear una identidad creíble en diferentes plataformas, por lo que mantienen sus perfiles en línea en un nivel mínimo. Sin embargo, muchos perfiles de estafadores siguen un formato parecido, lo que puede ayudarle a detectar una estafa romántica o de catfishing.

    Estas son algunas de las formas de detectar un perfil de citas falso:

    • Una foto de perfil inusualmente atractiva. Los impostores suelen elegir una foto de perfil que atraiga a sus víctimas. A menudo, utilizan imágenes de actores y modelos manipuladas con Photoshop o imágenes de archivo.

    • Muy pocas fotos en el perfil. Las fotos de los estafadores románticos suelen delatarles: los perfiles de citas falsos suelen tener solo unas pocas fotos, y de aspecto profesional. Muchos evitan las fotos personales y prefieren mostrar fotos de pasatiempos o animales.

    • Pocos amigos. Si alguien se pone en contacto con usted en las redes sociales y tiene un número sospechosamente bajo de conexiones, amigos o seguidores, eso puede ser una señal de que está tratando con un estafador.

    • No viven ni trabajan cerca de usted. Los estafadores románticos suelen afirmar que tienen trabajos que los mantienen en el extranjero durante largos períodos.

     La falta de amigos y un par de fotos con aspecto profesional son indicios comunes en el perfil de las redes sociales de los estafadores románticos.

    Va muy deprisa

    Otro indicio habitual de una estafa romántica es que la relación avanza muy rápido. Los estafadores quieren crear una conexión emocional rápidamente para poder aprovecharse de usted y buscar su siguiente víctima. Es habitual que el estafador de citas declare su amor tras unas pocas conversaciones y haga promesas de matrimonio o de irse a vivir juntos.

    Otra táctica consiste en colmarle de cumplidos y atenciones, lo que se conoce como «bombardeo amoroso». Los estafadores suelen seguir guiones preestablecidos para engañarle y hacer que se enamore de ellos. Si alguien le dice cosas como «eres la mejor persona que he conocido» o «siento que estábamos destinados a conocernos» al poco tiempo de conocerle, es posible que esté chateando con un impostor.

    Le pide cambiar de sitio

    Es habitual que los estafadores intenten atraerle a otra aplicación, como WhatsApp. De esta forma, le apartan de los procesos de seguridad que ofrecen la mayoría de los sitios y aplicaciones de citas. También permite a los estafadores de citas pedirle información personal, como su dirección de correo electrónico principal o su número de teléfono.

    Conversar en otra plataforma podría parecer lógico y natural. Sin embargo, debería tener siempre cuidado al compartir sus datos privados con cualquier persona, sobre todo si no la conoce. Ser prudente con su información personal también puede ayudarle a protegerse contra el robo de identidad y otras estafas similares.

    Evita las videollamadas

    Si sospecha que alguien es un estafador, pídale que establezca una videollamada en Google Meet o un servicio similar. Al igual que las estafas de catfishing, un estafador romántico evitará mostrarle su verdadero rostro: lo más probable es que no se parezca a sus fotos.

    Si tiene una llamada, procure mantenerse a salvo. Las cámaras integradas en los portátiles y teléfonos son los principales objetivos de los hackers, así que configure la seguridad de su webcam para evitar que los estafadores románticos le espíen o graben sin su permiso.

    Quiere encontrarse con usted, pero nunca lo hace

    Los perpetradores de estafas románticas no desean darse a conocer en persona porque no son quienes aseguran ser. Pero le prometerán constantemente visitarle para mantenerle atrapado.

    Los estafadores siempre tienen una excusa que les impide acudir: una circunstancia trágica o una crisis de última hora. Las historias de los estafadores románticos suelen ser emotivas, e incluyen alguna enfermedad o un accidente grave para generar la máxima simpatía. Es habitual que estas historias vengan acompañadas de una solicitud de dinero.

    Piden dinero

    La principal señal de alarma es que le pidan dinero antes de conocerlos. Muchos ciberdelincuentes se ganan la vida estafando en internet, por lo que ninguna estafa romántica está completa sin una petición de ayuda económica. Suelen empezar pidiendo pequeñas cantidades de dinero antes de intentar conseguir importes mayores.

    Puede que pidan un préstamo a corto plazo para cubrir una paga perdida, o que digan que necesitan ayuda para pagar la cuota de socio del sitio para seguir chateando con usted. Incluso es posible que los estafadores le envíen antes dinero para demostrar su estabilidad económica, o que le reembolsen una pequeña cantidad para ganarse su confianza.

    Mentiras o historias exageradas

    Los estafadores románticos cuentan muchas historias para justificar su necesidad de ayuda: son muy hábiles a la hora de elaborar historias creíbles y aprovecharse de nuestras inclinaciones altruistas.

    Es posible que estén intentando estafarle si alguien le pide que le ayude a:

    • Comprar un nuevo dispositivo para poder trabajar, estudiar o seguir hablando con usted.

    • Pagar los billetes de avión o los gastos de viaje para las visitas.

    • Cubrir los costes del tratamiento médico o del funeral de un familiar.

    • Pagar una cuota para recibir una gran herencia.

    • Saldar sus deudas de juego.

    • Invertir en un nuevo negocio.

    Su petición suele corresponder a la identidad falsa que han creado. Por ejemplo, si se hacen pasar por miembros del ejército, pueden pedir dinero extra para complementar el seguro médico militar.

    Uso de frases comunes en las estafas románticas

    Los perpetradores de estafas románticas suelen ceñirse a un guion, aunque dé la sensación de lo contrario. Estas son algunas de las frases más habituales:

    • «Te devolveré el dinero».

    • «No puedo hacer videollamadas».

    • «Somos almas gemelas».

    • «Confía en mí».

    • «Me he enamorado de ti».

    • «Tengo muchas ganas de verte, pero...».

    • «Me han bloqueado la cuenta bancaria».

    Cualquiera de estas frases dentro una conversación es una señal de alarma de estafa, sobre todo si se somete a la víctima a un bombardeo amoroso o se evitan las videollamadas y los encuentros físicos.

    Cómo evitar las estafas en los sitios de citas

    Para evitar las estafas de sitios de citas y visitarlos de manera segura en internet, vaya con cuidado en cada interacción en línea si no ha conocido al interlocutor en persona. La mejor forma de burlar a un estafador romántico es estar alerta y atenerse a medidas de seguridad útiles al visitar sitios de citas.

    10 sugerencias para burlar una estafa romántica


    1. Permanezca en el lugar donde comenzó la conversación. Evite abandonar un sitio de citas o una aplicación hasta que esté preparado o se hayan conocido en persona. Además, es mejor que utilice servicios conocidos y de buena reputación para evitar acabar en un sitio peligroso.

    2. No dé por sentado que una persona no es peligrosa. Los estafadores románticos suelen crear perfiles falsos en sitios web y aplicaciones de citas para atraer a sus víctimas.

    3. Búsquelos en Internet. Compruebe los perfiles en línea mediante una búsqueda rápida de su nombre.

    4. Haga una búsqueda de imágenes. Utilice Google para realizar una búsqueda inversa de su imagen de perfil y sus fotos y así comprobar si sus imágenes aparecen en otro lugar con información diferente.

    5. Manténgase en guardia. Desconfíe de los mensajes demasiado elogiosos. Utilice un motor de búsqueda para comprobar si aparecen en algún sitio de estafas románticas.

    6. Tómese su tiempo. Haga muchas preguntas y observe si las respuestas son incoherentes. Si alguien quiere comprometerse inmediatamente o va demasiado rápido, es posible que esté tratando con un estafador.

    7. Busque una segunda opinión. Pida consejo a un amigo o familiar si no está seguro acerca de alguien. Un segundo par de ojos puede ayudarle a detectar las estafas.

    8. Quede con él en público o realice una videollamada. Si alguien evita mostrarle su cara, puede que se trate de una estafa romántica. Reúnase en un espacio público y evite viajar muy lejos si acuerda conocer a alguien en persona.

    9. Desconfíe de las descargas y de los enlaces desconocidos. A veces, los estafadores guardan enlaces maliciosos en sus biografías o envían malware en los mensajes. Evite hacer clic en enlaces sospechosos, especialmente si no están relacionados con su conversación.

    10. No envíe dinero. No importa cuál sea la historia del estafador, no envíe nunca dinero a un desconocido. Esto supone compartir información personal o detalles de la cuenta (como la contraseña de su ID de Apple) que podrían utilizarse para cometer un robo de identidad más adelante. Muchos estafadores también utilizan tácticas de phishing.

    Preguntas que debería hacer a un estafador romántico

    ¿Cómo puede averiguar si alguien es un estafador romántico? Formular las preguntas adecuadas puede ayudarle a descubrir si se trata de una persona real o de un estafador romántico en busca de su próxima víctima.

    Aquí tiene una lista de preguntas que puede hacer a un posible estafador romántico:

    • La ciudad en la que pasó su infancia

    • Su restaurante favorito de su ciudad

    • Cómo es su familia

    • Cuales fueron las mejores vacaciones de su infancia

    • Cuál es su segundo nombre

    • En qué escuela se graduó

    • Cuál es su rutina habitual

    • Proponga hacer una videollamada más tarde

    • Su cuenta de Twitter o Instagram

    Si hay algo que no encaja en sus respuestas, escuche a su instinto. Los estafadores quieren controlar la conversación, por lo que evitarán compartir detalles que puedan exponer su identidad. Una respuesta vaga o genérica a estas preguntas es una buena señal de que se trata de un estafador romántico.

    Modus operandi de las estafas románticas

    Las estafas románticas acostumbran a seguir un modelo común.

    1. La víctima encuentra, sin saberlo, un perfil falso de citas en línea.

    2. El estafador se gana rápidamente la confianza de la víctima y establecen una relación.

    3. El estafador le pide dinero para hacer frente a una emergencia o una situación difícil y le promete devolvérselo.

    4. Una vez que el estafador obtiene el dinero, desaparece y jamás lo devolverá. O bien, el estafador sigue pidiendo más dinero hasta que la víctima se da cuenta de lo que está ocurriendo y corta la comunicación.

    Un estafador romántico suele comenzar su estafa ganándose la confianza de su víctima. Después, pide dinero y desaparece.Las estafas románticas comienzan con la publicación de un perfil falso de citas en línea y terminan con la desaparición del estafador una vez que consigue lo que busca (normalmente dinero).

    Los estafadores románticos suelen acechar los sitios de citas, así como redes sociales como Facebook o Instagram. En este caso, el estafador envía mensajes con piropos o adulaciones para desviar la atención sobre la estafa. Tenga cuidado con los mensajes de desconocidos en las redes sociales.

    Formas habituales de estafas románticas

    Muchas estafas románticas están al acecho en los sitios de citas. Cada cual se ciñe a su propio guion y modelo de comportamiento. Estos son varios de los tipos de estafas románticas más habituales:

    • Estafas de «sugar daddy»: un estafador de «sugar daddy» asegura ser económicamente muy solvente, buscar la amistad de una persona joven y ofrecer regalos y favores económicos. Sin embargo, antes de que cumplir lo que asegura, le pedirá que le envíe dinero.

    • Estafas de catfishing: las estafas de catfishing tienen lugar cuando alguien crea un perfil falso en línea con información y fotos de otra persona, o incluso un perfil generado con inteligencia artificial, para atraer a la víctima y engañarla.

    • Estafas de herencias: el estafador sostiene que debe casarse para recibir una herencia. Además de apremiarle para que se case con él, le pedirá dinero para viajar o información personal para robarle su identidad.

    • Estafas militares: el estafador se hace pasar por un militar acuartelado en el extranjero, motivo por el cual no puede reunirse físicamente con usted. El estafador utilizará la jerga militar para convencerle de que es quien asegura ser y le pedirá dinero para gastos o para viajar y poder verle en persona.

    • Estafas de fotos: el estafador le pide que le envíe por internet fotos íntimas que, posteriormente, usará para chantajearle. Otra variante es pedirle fotos «normales» que utilizará para crear cuentas en línea falsas.

    • Estafas de soporte técnico: si bien las estafas de soporte técnico suelen ser de naturaleza profesional, los estafadores pueden recurrir al motivo del soporte técnico como pretexto para contactar con una víctima y conversar de manera muy amigable con ella.

    • Estadas de plataformas petrolíferas: aplican una táctica similar a la de las estafas militares. El estafador afirma trabajar en una plataforma petrolífera y tenerlo muy difícil para ver en persona a la víctima. Al principio puede que solo pida una pequeña ayuda económica, pero después habrá una emergencia y necesitará enseguida mucho dinero.

    • Estafas de redes sociales: el estafador entra en contacto con la víctima en Facebook, Instagram, WhatsApp o cualquier otra red social. Después, intenta ganarse la confianza y obtener información.

    • Sitios de citas falsos: en determinados casos, el propio sitio web de citas podría ser falso, creado para atraer a personas solitarias que buscan pareja, conseguir información confidencial de las víctimas o descargar malware en sus dispositivos.

    ¿Quiénes son los objetivos de las estafas de citas en línea?

    Cualquier persona que visite un sitio de citas en línea puede ser objetivo de esta clase de estafas; sin embargo, los estafadores suelen buscar víctimas vulnerables. Suelen considerar más vulnerables a las mujeres porque, en ocasiones, socialmente pueden sentirse presionadas para encontrar pareja, sobre todo si quieren tener hijos.

    Una encuesta efectuada por un banco británico reveló que más del 66 % de sus clientes que habían sido víctimas eran mujeres, con un promedio de edad de 47. No obstante, la franja de edad de todas las víctimas era de 18 a 77, lo que demuestra que los perpetradores de estafas románticas pueden atacar a personas jóvenes y mayores.

    Cómo denunciar a un estafador de citas

    Si cree que es víctima de un estafador romántico, denuncie la estafa. Esto permitirá que otras personas sean víctimas de los mismos trucos y las autoridades puedan acabar con una actividad en línea que es ilegal.

    Estos son los tres pasos que debe seguir para denunciar a un estafador de citas:

    1. Póngase en contacto con su banco. Quizá pueda recuperar el dinero perdido. O puede impedir que se realice una transferencia.

    2. Presente una queja oficial. Denuncie la estafa al Centro de Denuncias de Delitos en Internet del FBI (EE. UU.) o a ActionFraud (Reino Unido). Si ha revelado al estafador información sobre su pasaporte, su tarjeta de crédito o cualquier otro dato personal que le identifique, denuncie la estafa como robo de identidad.

    3. Denuncie la estafa en el sitio o la aplicación de citas. Póngase en contacto con la plataforma desde la que se comunicó con el estafador y facilite todos los datos que pueda, incluido el nombre de usuario. Al eliminar el perfil contribuirá a proteger a los demás.

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    10-05-2022