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Guía paso a paso para proteger con una contraseña un archivo o una carpeta en Windows

Sepa cuán fácil es proteger sus archivos y carpetas con protección con contraseña y cifrado.

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En un mundo perfecto, una vez que establezca una contraseña en Windows, todo estará seguro y a salvo, ¿verdad? Desafortunadamente, este no es el caso. Una contraseña de inicio de sesión en Windows ofrece un nivel muy básico de protección que, principalmente, mantiene sus archivos seguros frente a otros que puedan compartir su equipo.  Pero los riesgos abundan. Los individuos con un conocimiento más profundo en el hackeo de sistemas pueden burlar estas simples medidas de seguridad. La mayoría de las versiones de Windows no incluyen ninguna forma de proteger archivos y carpetas con una contraseña, por lo que deben ser cifrados, o usar un programa de protección con contraseña de terceros para mantener carpetas en Windows 7, 8 y 10 a salvo de la ciberdelincuencia.  Si, por ejemplo, roban su portátil, el ladrón puede arrancar su equipo desde un dispositivo extraíble para acceder a sus archivos. O, simplemente, extraer el disco duro, instalarlo en otro equipo y acceder inmediatamente a todos sus archivos y datos personales.

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Este artículo contiene:

    En este artículo le mostraremos cómo defender sus datos frente a los curiosos empleando algunas funciones relativamente simples desarrolladas para la plataforma Windows, además de algunas medidas más avanzadas para asegurar una protección de mayor nivel.

    De vuelta a lo básico: Diferencia entre protección con contraseña y cifrado

    Protección con contraseña es muy parecido a guardar algo en una caja fuerte; por ejemplo un documento altamente confidencial. Para acceder al documento, deberá conocer la combinación correcta.

    El conocimiento es, literalmente, la llave. Por este motivo, a veces nos referimos formalmente a la protección con contraseña como autenticación basada en el conocimiento. Necesita saber la contraseña para entrar. Si necesita un token físico como, digamos,  una llave real o una unidad USB para acceder a nuestro documento secreto, esto podría ser una forma de autenticación basada en una posesión. Si el token (o «llave») fuera una huella dactilar o una cara, estaría usando autenticación inherente, porque el token es, literalmente, algo que le pertenece a usted y solo a usted.

    Cifrado es algo así como tomar nuestro documento secreto y mezclar todas las letras del mismo para hacerlo virtualmente ilegible por parte de cualquiera que no esté autorizado.

    Cuando un documento no está cifrado, se guarda en lo que podríamos llamar texto plano. Cualquiera puede leerlo. Cuando está cifrado, está en texto encriptado. Para ver el documento en su forma original, el usuario debe proporcionar una clave que descifre el mensaje. En el caso del cifrado de archivos o carpetas en Windows, la «clave» consiste en iniciar sesión con la cuenta de usuario correcta. Incluso en el mismo equipo, el documento secreto puede ser un galimatías para un usuario diferente de Windows.

    Cifrado con contraseña es una tercera opción que combina protección con contraseña y cifrado. El principal beneficio del uso de ambas es disponer de dos capas de seguridad. Ahora, nuestro documento secreto está seguro y es inescrutable.

    Si alguien dispone de la contraseña correcta para desbloquear el archivo o carpeta, aún seguirá sin encontrarle sentido si no ha iniciado sesión como usuario autorizado.

    ¿Por qué proteger archivos con contraseña?

    Si comparte su equipo con otros, siempre existe la posibilidad de un error humano: el borrado accidental de un documento importante, la modificación errónea de un archivo crítico, la compartición accidental de una carpeta privada, etc.

    A veces, nos convertimos en nuestro peor enemigo. Compartir información confidencial por correo electrónico con destinatarios erróneos es una desafortunada, si no enteramente común, fuente de fugas de información. El pasado mes de enero, el ayuntamiento de Leicester, en el Reino Unido, envió una hoja de cálculo de forma errónea a unas 27 empresas. Por desgracia, esta contenía información personal de mucha gente. Si esto puede ocurrirles a ellos, también a usted.

    Una forma de afrontar estos riesgos es añadir una contraseña a sus archivos más sensibles, uno a uno. Después de esto, podrá compartir un equipo sin preocupación y enviar adjuntos de correo electrónico sin morderse las uñas. Sí, el requisito de introducir una contraseña cada vez que quiera acceder al archivo puede ralentizarlo un poco, pero la tranquilidad que proporciona merece, sin duda, la pena. Recuerde usar siempre contraseñas fuertes. De hecho, haga clic en el Generador de contraseñas aleatorias de Avast siempre que necesite una y obtendrá instantáneamente una contraseña única e indescifrable para que pueda usarla de inmediato.

    Otra forma de abordar esto es utilizar su software de Windows para cifrar toda una carpeta. Este proceso es sencillo de implementar y de usar. También existen herramientas de terceros que puede usar para un cifrado completo. En este artículo, vamos a presentarle todas las herramientas a su alcance para proteger su sistema con las defensas más sólidas.

    Cifrado incorporado en la carpeta

    Comencemos con la forma más sencilla de cifrar sus carpetas (y todos los archivos dentro de ellas), el cifrado de carpetas de Windows. Para cifrar un archivo o una carpeta en Windows 7, 8 o 10, siga estos pasos:

    1. Navegue hasta el archivo/carpeta que desea cifrar.

    2. Haga clic con el botón derecho en el elemento. Haga clic en Propiedades, luego clic en el botón Avanzado folder-encryption-1

    3. Marque Cifrar contenido para proteger datos.folder-encryption-2

    4. Haga clic en Aceptar, luego en Aplicar.

    5. Entonces, Windows le preguntará si desea cifrar solo el archivo o también su carpeta primaria y todos los archivos que contiene. Le recomendamos optar por el cifrado completo de la carpeta para permanecer en el lado seguro.

    6. Ahora, cuando navegue a la carpeta cifrada, verá un pequeño candado amarillo en el icono del archivo. Además, cuando añada nuevo contenido a la carpeta, este se cifrará automáticamente.                        

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    Para ser claros, el cifrado de archivos de Windows protege sus archivos frente a cualquiera que ponga sus manos sobre su equipo. El cifrado está vinculado a su cuenta de Windows, así que, cuando haya iniciado sesión, los archivos se descifrarán sobre la marcha en el sistema operativo. Sin embargo, si alguien inicia sesión con una cuenta diferente, no podrá acceder a los archivos cifrados bajo su nombre usuario.

    Sus archivos son accesibles desde su cuenta, y si alguien consigue acceso no autorizado a su equipo mientras tiene iniciada la sesión, el cifrado es prácticamente inútil. Por eso es muy importante crear una contraseña fuerte en primer lugar.

    Los usuarios avanzados pueden usar este método de LaptopMag.com para bloquear carpetas con una contraseña en Windows usando una pequeña pieza de código.

    El cifrado normal de Windows solo le proporcionará relativa protección, ya que es fácil de eludir. Con solo iniciar sesión con su cuenta, alguien podría acceder a su contenido. Siga leyendo para saber más sobre cómo mantener a salvo sus archivos en caso de que su cuenta sea hackeada.

    Software de protección por contraseña simple

    A diferencia de la tecnología de cifrado de Windows, la protección de contraseñas de terceros impide el acceso al contenido independientemente de quién haya iniciado la sesión. Estas herramientas ofrecen mayor seguridad que las funciones integradas en Windows y están altamente recomendadas para datos confidenciales.

    Protección con contraseña de carpetas en Windows 10

    Una función de protección de contenido de Windows a la que vale la pena echar un vistazo es Folder Lock. Es rápida, sencilla y puede proteger con contraseña y cifrar archivos y carpetas a gran velocidad. El software utiliza Advanced Encryption Standard (AES), con claves de 256 bits para mantener sus datos a salvo.folder-lock-1Por defecto, Folder Lock utiliza una contraseña maestra para controlar contenido bloqueado. No obstante, también puede crear una «Consigna», una carpeta protegida en el disco para segregar temas de contenido. Puede asignar a cada consigna su propia contraseña y limitar la cantidad de espacio en disco que puede ocupar.

    Folder Lock viene con un potente destructor de archivos y una solución de copia de seguridad en la nube. Puede realizar una prueba gratuita. La versión completa cuesta 39,95 $.

    Protección con contraseña de carpetas en Windows 7 y 8

    Otra utilidad ligera es LocK-A-FoLder. A diferencia de Folder Lock, LocK-A-FoLder solo funciona en Windows XP, Vista y 7. La interfaz es extremadamente sencilla. Tras la instalación, la herramienta le preguntará si desea crear una contraseña maestra para administrar el contenido bloqueado. Las carpetas bloqueadas no serán visibles en el disco hasta que las desbloquee. LocK-A-FoLder es gratuito y es el bloqueador de carpetas que menos recursos necesita, lo que lo convierte en la solución ideal para los equipos más antiguos.lock-a-folder-password-protection-1

    Finalmente, las contraseñas son, casi siempre, el eslabón más débil de la cadena de seguridad. Una herramienta de comprobación de la fortaleza de contraseñas puede ser de gran utilidad. Herramientas en línea como The Password Meter y my1login son excelentes para este fin.

    Si bien la protección con una contraseña fuerte puede ser suficiente para la mayoría de los usuarios, si tiene información confidencial, puede usar métodos más avanzados, como herramientas de cifrado de terceros, para salvaguardar sus datos.

    Software de cifrado completo para proteger archivos y carpetas

    Más allá de la protección normal con contraseña, puede usar software de cifrado de disco, que ofrece medidas de seguridad más robustas. Estas herramientas pueden bloquear incluso los ataques más avanzados de arranque en frío y de fuerza bruta, que tratan de crackear contraseñas y claves de cifrado usando diferentes combinaciones.

    7-Zip

    Este software gratuito de código abierto puede usarse en cualquier ordenador y, virtualmente, en cualquier sistema Windows. Esencialmente, se trata de un archivador de ficheros que utiliza alta compresión y un cifrado fuerte AES-256. Sus archivos están protegidos al ser comprimidos y cifrados, por lo que, cuando vaya a acceder a ellos, simplemente deberá descomprimirlos antes. Sí, de nuevo un paso extra, pero un pequeño precio a pagar por una alta. seguridad. Para proteger sus datos con 7-Zip, siga estos pasos:

    1. Descargue la última versión de 7-Zip. Ejecute el programa de instalación.

    2. En el directorio de Windows, seleccione 7-Zip File Manager.7-zip-file-encryption-1

    3. En el panel de control de 7-Zip, seleccione el archivo o carpeta que desea proteger y haga clic en el botónAñadir.7-zip-file-encryption-2

    4. Seleccione las opciones de compresión (vea la siguiente imagen).  A - Escriba el nombre que desea dar al archivo cifrado.  B - Bajo la sección Cifrado, establezca una contraseña fuerte para cifrar/descifrar.  C - Le recomendamos establecer el nivel en ALTO y el método de compresión en AES-256. D - Haga clic en Aceptar.7-zip-aes-256-encryption-3

      Su archivo/carpeta está ahora comprimido, cifrado y protegido. Descomprimirlo es igual de fácil:

    1. En el panel de control de 7-Zip , seleccione el archivo o carpeta que desea abrir.

    2. Haga clic en el botón Extraer .how-to-extract-7-zip-encrypted-files-4

    3. En el cuadro de diálogo, introduzca la contraseña. Luego haga clic en Aceptar.

    4. Su archivo/carpeta será descomprimido y abierto. 

    VeraCrypt

    Con soporte para claves AES, Serpent y TwoFish, VeraCrypt es una herramienta gratuita de seguridad multiplataforma que cifra sus archivos de la forma que lo necesite. VeraCrypt viene con cifrado completo de disco, pero también puede cifrar a nivel de volumen. Los usuarios pueden decidir si desean cifrar carpetas específicas o todo el sistema. A primera vista, VeraCrypt puede parecer intimidatorio, ya que su interfaz de usuario no es muy amigable, pero es muy sencillo una vez que se acostumbre. El software funciona de forma parecida a las Daemon tools, que pueden crear una unidad de CD virtual en su equipo.

    Descargue el archivo de instalación para Windows e instale el software, luego, siga estas instrucciones:

    1. Para comenzar, deberá crear un volumen, en esencia, una carpeta cifrada adonde irán sus datos. Haga clic en Crear volumen.how-to-encrypt-folder-veracrypt-1

    2. Seleccione Crear un contenedor de archivos cifrado y haga clic en Siguiente.how-to-encrypt-folder-veracrypt-2

      VeraCrypt le ofrece la opción de crear un contenedor normal, visible, o uno invisible. Para nuestro ejemplo, hemos escogido Volumen estándar de VeraCrypt, pero siéntase libre de seleccionar lo que sea mejor para usted.               how-to-encrypt-folder-veracrypt-3

    3. Haga clic en Seleccionar archivo y navegue hasta donde desee guardar su contenedor cifrado. Haga clic en Guardar.how-to-encrypt-folder-veracrypt-4

    4. La siguiente sección, esencialmente, pregunta qué método de cifrado desea usar. De nuevo, sugerimos AES-256, el cifrado más fuerte usado en la actualidad. Luego, haga clic en Siguiente.how-to-encrypt-folder-veracrypt-5

    5. Asigne el espacio que desea para la carpeta cifrada.how-to-encrypt-folder-veracrypt-6

    6. Finalmente, introduzca la contraseña que desea usar para su volumen y haga clic en Siguiente. ¡Asegúrese de que sea fuerte!how-to-encrypt-folder-veracrypt-7

    VeraCrypt está ahora preparado para crear su contenedor. La herramienta puede usar los movimientos aleatorios del ratón para crear su clave de cifrado para la carpeta. Puede mover mucho su ratón, ya que esto hará más fuerte la clave de cifrado; hágalo hasta que la barra de la parte inferior alcance el final. Luego haga clic en Formatear.                  how-to-encrypt-folder-veracrypt-8

    Ahora, su primer volumen cifrado debería estar en la carpeta que ha indicado.

    Para añadir contenido, siga los pasos descritos a continuación:

    1. Para montar su volumen, elija un número de unidad de las que hay disponible en la pantalla de inicio de VeraCrypt.

    2. Haga clic en cualquiera de las letras en el nombre de volumen resaltado, haga clic en Seleccionar Archivo y navegue hasta la carpeta donde ha guardado el contenedor cifrado.how-to-encrypt-folder-veracrypt-9

    3. Haga clic en Abrir para seleccionar el volumen.how-to-encrypt-folder-veracrypt-10

    4. Después, haga clic en Montar para montar el volumen en la unidad seleccionada. Introduzca su contraseña y haga clic en Aceptar. Su contenedor está listo.how-to-encrypt-folder-veracrypt-11

    Haga doble clic en la unidad montada para abrir otra ventana del contenedor. También debería ver el contenedor en Este PC junto con sus otras unidades.                             how-to-encrypt-folder-veracrypt-12Ahora, copie el contenido de su nueva «unidad» cifrada, haga clic en desmontar para cerrar la carpeta y cífrela de nuevo.

    Administrar archivos y contraseñas

    Ahora ya sabe qué hacer para proteger y cifrar con una contraseña sus archivos y carpetas en Windows. Sin embargo, como hemos establecido, todo se reduce a mantener sus contraseñas seguras y mantener buenos hábitos de seguridad.

    Copia de seguridad, copia de seguridad y más copia de seguridad

    Piense qué puede ocurrir si pierde su contraseña maestra, o si su software de cifrado se corrompe, o si los archivos se pierden. Hacer copias de seguridad con regularidad y usar un administrador de contraseñas puede ayudar a que nada de esto le coja desprevenido.

    Alguna de las herramientas mencionadas más arriba, como Folder Lock , vienen con sus propias soluciones de copia de seguridad de datos en la nube. También puede usar OneDrive de Microsoft o el gratuito Google Drive.

    Cree contraseñas fuertes

    Por supuesto, el mayor problema de las contraseñas es recordarlas. Pero crear una contraseña para usarla en todas sus cuentas solo le creará un posible problema de robo de datos. La alternativa más común: crear contraseñas poco imaginativas y fáciles de recordar, sigue siendo igual de mala.   

    Las contraseñas débiles y corrientes son bastante fáciles de vulnerar usando programas que, literalmente, recorren diferentes combinaciones a velocidades insondables. Estos ataques de fuerza bruta, o ataques de diccionario son muy avanzadas. En 2012, los hackers crearon un grupo de equipos que conjetura las contraseñas a un ritmo de 350 000 millones por segundo.  Pueden crackear cualquier contraseña de ocho palabras en Windows en menos de seis horas. Tenga en cuenta que esto fue hace seis años. Solo podemos suponer que los mecanismos de robo de contraseñas han evolucionado desde entonces. Las prácticas de protección de contraseñas también necesitan evolucionar.

    Así que, hágase un favor y  lea cómo crear contraseñas fuertes y proteja sus dispositivos contra los hackers.

    En cuanto a recordar sus contraseñas, no cree un documento con una lista de contraseñas, incluso cifrado.

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