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Avast Academy Seguridad Otras amenazas Inyección de SQL: ¿Qué es, cómo funciona y cómo protegerse?

¿Qué es la inyección de SQL
y cómo funciona?

La inyección de SQL es un tipo de ciberataque encubierto en el cual un hacker inserta código propio en un sitio web con el fin de quebrantar las medidas de seguridad y acceder a datos protegidos. Una vez dentro, puede controlar la base de datos del sitio web y secuestrar la información de los usuarios. Le explicamos cómo funcionan los ataques de inyección de SQL, cómo combatirlos y cómo una herramienta antivirus potente lo puede proteger contra las consecuencias.

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¿Qué es la inyección de SQL? ¿Y qué es el SQL?

Antes de empezar a hablar de la inyección, primero vamos a aclarar qué significa SQL. El SQL, desarrollado en la década de 1970, es un lenguaje de consulta estructurado («Structured Query Language») que se ha convertido en el lenguaje estándar para la gestión de bases de datos. Cuando un sitio web necesita acceder a la base de datos que tiene en su servidor para buscar o editar información, utiliza SQL para procesar esa «consulta» o solicitud.

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Este artículo contiene:

    El SQL es un lenguaje amplio y flexible que ofrece a los diseñadores de bases de datos infinidad de posibilidades. Casi todos los diseñadores crean bases de datos con su propio conjunto de normas SQL, aquellas que mejor se adaptan a sus necesidades particulares. No se puede copiar y pegar sin más el SQL de una base de datos en otra, puesto que cada una puede haberse creado de una forma totalmente distinta.

    ¿Y dónde entra la parte de la inyección?

    Si un desarrollador web no es meticuloso, al crear un sitio podría dejar un resquicio que alguien con malas intenciones podría usar para provocar efectos inesperados en su base de datos. Las inyecciones de SQL (o SQLI) se producen cuando el hacker introduce o inyecta en el sitio web código SQL malicioso, un tipo de malware que se conoce como la carga útil, y consigue subrepticiamente que envíe ese código a su base de datos como si de una consulta legítima se tratara.

    Los hackers recurren a los ataques de inyección de SQL con el fin de introducirse en la base de datos de un sitio web. A veces solo quieren eliminar datos para provocar el caos y, en otras ocasiones, lo que buscan es editar la base de datos, especialmente en el caso de sitios web financieros.

    Los ataques de inyección de SQL únicamente son viables cuando un sitio web carece de un saneamiento de entrada adecuado: el proceso que vela por que la información que introducen los usuarios finales no pueda colarse por ningún resquicio y funcionar como código ejecutable en el servidor. Esto requiere más trabajo por parte del desarrollador, pero, en última instancia, protege frente a la inyección de SQL, las secuencias de comandos en sitios cruzados y otras clases de ataques a sitios web.

    ¿Qué efecto tienen los ataques de inyección de SQL?

    Los hackers recurren a los ataques de inyección de SQL con el fin de introducirse en la base de datos de un sitio web. A veces solo quieren eliminar datos para provocar el caos y, en otras ocasiones, lo que buscan es editar la base de datos, especialmente en el caso de sitios web financieros. En el momento en que el hacker ha logrado el control de la base de datos, ya es fácil interferir en los saldos de las cuentas de los clientes y mandarse dinero a su propia cuenta.

    Sin embargo, a menudo lo que el ciberdelincuente quiere son los datos de usuario guardados en el sitio web, como las credenciales de inicio de sesión. Estos datos de inicio de sesión robados puede emplearlos para realizar acciones en nombre de los usuarios afectados o reunirlos en una gran lista que luego venderá a otros ciberdelincuentes en la red oscura. Las personas que compran información robada lo hacen, frecuentemente, con la finalidad de robar identidades y cometer fraudes.

    ¿Cómo se produce un ataque de inyección de SQL?

    Si un sitio web no toma las medidas adecuadas para sanear la introducción de datos, un hacker puede inyectar el código SQL que quiera. De este modo, el sitio web envía el código del hacker, la carga útil, a su servidor. Cuando llega a la base de datos del sitio web, ubicada en su servidor, la carga útil del hacker entra en acción e interfiere en la base de datos, de modo que el hacker puede cumplir sus objetivos.

    Los hackers pueden recurrir a los ataques de inyección de SQL para introducirse en la base de datos de un sitio web.Los hackers recurren a los ataques de inyección de SQL con el fin de introducirse en la base de datos de un sitio web.

    Así es como se inyecta SQL: ¡no lo intente en casa!

    Icon_01Inyección de SQL mediante la introducción de datos del usuario

    La inyección de SQL mediante la introducción de datos del usuario es la forma más sencilla de perpetrar un ataque de inyección de SQL. Hay un montón de sitios web que recopilan las entradas del usuario y las transmiten al servidor. Eso quiere decir que si hace un pedido por Internet y pone su dirección, este dato se recopila. Y ocurre lo mismo en un apartado de comentarios o de reseñas de usuario. Sin un saneamiento de entrada seguro, un formulario con campos para rellenar o un recuadro para poner comentarios constituyen una vulnerabilidad flagrante en cuanto a la inyección de SQL.

    En lugar de cumplimentar estos formularios con contenido y respuesta normales y corrientes, los hackers que utilizan la inyección de SQL hacen algo muy diferente: introducir una secuencia de comandos de código SQL. Cuando un sitio web con un saneamiento de entrada deficiente envía el contenido del formulario a su servidor, el código del hacker se ejecuta. Así es como los hackers usan la SQLI para robar los datos de los usuarios o trastocar el funcionamiento de un sitio web.

    Veámoslo con un ejemplo real: una situación en la que una persona va a solicitar un empleo. El nombre del candidato es Juan González, pero en la solicitud escribe «Contratar a Juan González». Cuando el director de contrataciones lee el nombre del candidato en voz alta, el equipo de RR. HH. le oye decir «Contratar a Juan González», así que le envían a Juan una oferta de empleo formal.

    En lugar de indicar su nombre real, Juan ha enviado una carga útil de SQL que, al ejecutarla la base de datos (el director de contrataciones),  hace que Juan consiga el trabajo.

    Icon_02Inyección de SQL mediante la modificación de cookies

    Las cookies son archivos pequeños que residen en el navegador y facilitan a los sitios web información sobre el usuario. Algunas veces son útiles, por ejemplo, cuando recuerdan sus credenciales de inicio de sesión o sus preferencias; es cómodo. Otras veces dan miedo: muchos sitios emplean cookies para seguir las actividades del usuario en Internet y en sus páginas. Utilizan la información obtenida con el seguimiento para llevar a cabo investigaciones de mercado y con fines publicitarios. Este segundo tipo de cookie es una herramienta de seguimiento web habitual.

    Los ciberdelincuentes son capaces de manipular o «envenenar» las cookies de manera que, cuando transmitan información al servidor del sitio web, envíen código SQL a la base de datos.

    Icon_03Inyección de SQL mediante variables de servidor

    Al introducir la URL de un sitio web en el navegador, tiene lugar una rápida secuencia de comunicaciones cuya finalidad es ofrecer el sitio al usuario. Dentro de este proceso, el navegador solicita una lista de datos denominada «variables de servidor» que sirve para que el sitio se renderice correctamente.

    Un hacker astuto puede meter sigilosamente código SQL en las solicitudes del navegador, las cuales, si no se sanean debidamente, se inyectarán en la base de datos del sitio web, que se encuentra en el servidor.

    Icon_05Inyección de SQL mediante herramientas de hackeo automáticas

    Si esto parece demasiado complicado, existe una opción más sencilla. Hay herramientas automáticas de inyección de SQL, como SQLMAP, que detectan y aprovechan las vulnerabilidades en la inyección de SQL presentes en un sitio web determinado y en su base datos.

    SQLMAP es una herramienta de código abierto muy popular entre los gestores de bases de datos y los desarrolladores de sitios web que quieren parchear sus sitios para protegerlos contra la inyección de SQL. Pero no hay nada que impida a las personas utilizar SQLMAP con malas intenciones.

    Icon_04Ataques SQL de segundo orden

    La inyección de SQL de segundo orden va un poco más lejos, ya que emplea un método mucho más sofisticado. Dado que muchos sitios web se sanean para evitar la introducción de datos directa por parte los usuarios, los hackers inyectan SQL diseñado para ejecutarse únicamente en las visitas posteriores. Al implantar unas medidas preventivas básicas de saneamiento de entrada, el sitio web en cuestión bloquearía un ataque normal de SQLI, también denominado ataque de «primer orden». Sin embargo, un ataque de inyección de SQL de segundo orden es una bomba de relojería. Lo que sucede es lo siguiente:

    Un hacker inyecta un fragmento de código en la base de datos que, por sí mismo, no hace nada. Pero este código está diseñado para alterar el funcionamiento de la base de datos al interpretarlo como una entrada más de todas las que contiene. Así, cuando el SQL de la base de datos incluye el código del hacker entre sus propias funciones, se lanza el ataque.

    Vamos a ilustrar este concepto con un clásico de la literatura, el poema épico de Homero: La Odisea. En esta historia, un cíclope de nombre Polifemo captura a Ulises, el héroe. Tratando de escaparse, Ulises emborracha a Polifemo. Cuando el cíclope le pregunta cuál es su nombre para darle las gracias por el vino ofrecido, Ulises responde que se llama «Nadie».

    Esta es la primera fase de un ataque de SQL de segundo orden: Ulises, el taimado hacker, inyecta la aparentemente benigna carga útil «Nadie» en la base de datos de Polifemo.

    Más tarde, Ulises ciega a Polifemo. El enfurecido cíclope corre a relatar a sus hermanos que «Nadie» lo ha engañado y lo ha dejado ciego. La respuesta de ellos es reírse. En lugar de vengarse, Polifemo es humillado y Ulises logra escapar.

    Esa es la segunda fase. La carga útil de SQL «Nadie» es inofensiva por sí sola, pero cuando Polifemo (la base de datos) intenta usarla, se pone al descubierto el ataque.

    Como al principio es indetectable, la inyección de SQL permite a los ciberdelincuentes burlar, de manera indirecta y eficaz, los procedimientos básicos de saneamiento de la introducción de datos.

    La repercusión de los ataques de inyección de SQL

    Los ataques de inyección de SQL pueden tener muy diversas consecuencias. Un solo ataque de SQLI puede tener unos efectos devastadores tanto en los usuarios afectados como en la empresa o el negocio atacados.

    Efectos de las SQLI en las personas

    Aunque los blancos de una SQLI no son las personas, si usted utiliza un sitio web donde se haya perpetrado un ataque de este tipo, el impacto podría ser considerable. Tener una cuenta en un sitio web que sufra un ataque o enviar datos personales a este sitio permitiría a los hackers hacer muchas cosas, no solo conseguir sus datos personales.

    Los ataques de inyección de SQL pueden tener consecuencias graves para las personas, a saber:

    • Pérdida de dinero: un hacker puede usar una SQLI en la página de una entidad bancaria u otra institución financiera a fin de transferir dinero desde la cuenta de un usuario.

    • Robo de identidad: cuando un hacker controla una base de datos, puede hacerse con la información que contiene y venderla en la red oscura. Otros ciberdelincuentes pueden comprar estos datos y utilizarlos para robar identidades.

    Avast BreachGuard le permite aislarse contra posibles ataques de robo de identidad. Esta prestación busca sus datos en la red oscura y le avisa si alguno de los sitios web que utiliza ha sufrido el ataque de algún hacker u otros ataques a la seguridad.

    Efectos de las SQLI en las empresas

    Como los verdaderos blancos de los ataques de SQLI son las empresas, estas se enfrentan a una serie de amenazas mucho más diversas. Cuando un hacker se introduce en una base de datos, puede realizar varias acciones y, una vez que el suceso se divulga, la empresa afectada se ha de preparar para hacer frente a los perjuicios a su imagen pública y minimizarlos.

    A continuación, detallamos algunos de los daños que pueden sufrir las empresas en un ataque de SQLI:

    • Sabotaje: un hacker puede sembrar el caos fácilmente en una empresa borrando su base de datos o destrozando el sitio web.

    • Robo de datos: muchos ataques de SQLI tienen por objeto robar datos confidenciales tales como secretos comerciales, información privilegiada, propiedad intelectual protegida y, a menudo, información de los usuarios o clientes.

    • Filtraciones de seguridad: un hacker podría usar el contenido de una base de datos quebrantada para acceder a otras partes de la red interna de una empresa. Al final, toda la red puede estar en riesgo.

    • Pérdida de reputación: tras sufrir los efectos de un ataque de SQLI, puede resultar difícil que una empresa recupere la confianza de sus clientes y del público en general.

    Posibles costes de los ataques de SQLI

    Teniendo en cuenta todo lo que un hacker puede llegar a hacer con una SQLI, los costes pueden llegar a ser sustanciales. Un estudio llevado a cabo en 2014 reveló que la subsanación del más leve ataque de inyección de SQL puede costar en torno a 200 000 dólares, y esto solo considerando las consecuencias financieras. 

    En un artículo de Ars Technica publicado en el mismo año, se informó de que la Marina de EE. UU. gastó más de medio millón de dólares en responder a un solo ataque de inyección de SQL. A causa del ataque, más de 70 miembros en servicio pasaron varios meses sin poder resolver las solicitudes pendientes de traslado.

    Aparte de los costes económicos que supone hacer frente a un ataque, el daño que se inflige a largo plazo en la reputación de una empresa puede resultar irreversible.

    ¿Cómo puedo evitar los ataques de inyección de SQL?

    A menos que se dedique al desarrollo web, no tiene forma de hacerlo. La inyección de SQL no va dirigida directamente a usted como usuario, así que no puede detectar, contrarrestar ni bloquear un ataque. Además, no sabrá si está usando un sitio que haya sufrido un ataque hasta que los efectos salgan a la luz tiempo después.

    Prevenir los ataques de inyección de SQL es responsabilidad de las personas que gestionan los sitios web que usted utiliza. No obstante, sí puede hacer algo para combatir las SQLI. Hágalo ahora mismo: vaya a nuestra herramienta gratuita Avast Hack Check para ver si las credenciales de inicio de sesión de los sitios que utiliza se han filtrado. En caso afirmativo, cambie la contraseña de ese sitio de inmediato.

    La herramienta Avast Hack Check sirve para ver si las credenciales de inicio de sesión de los sitios que utiliza se han filtrado.Utilice Avast Hack Check para averiguar si sus credenciales de inicio de sesión se han filtrado.

    Como muchos ataques de inyección de SQL se cometen para robar datos de usuario, Hack Check es una forma de reducir el riesgo de que sus datos se filtren.

    ¿Entonces qué hago para evitar una inyección de SQL?

    Si bien no puede impedir que un ataque de inyección de SQL se produzca, sí puede reducir la posibilidad de verse afectado y mitigar los efectos si alguna vez se ve involucrado. Siga siempre estos hábitos de navegación segura al utilizar Internet:

    • No proporcione información personal en sitios web sospechosos. Al introducir datos confidenciales, asegúrese de hacerlo solo en sitios web de confianza que cuenten con fuertes medidas de seguridad. Ni siquiera esto es garantía infalible para evitar ser víctima de un ataque de este tipo, pero es un comienzo. 

    • Manténgase informado de las noticias sobre seguridad tecnológica. Cuando se producen ataques de hackers y filtraciones en sus bases de datos, las empresas lo anuncian. Esté al tanto de las noticias sobre los sitios web que utiliza y, si ve algo en referencia a una SQLI, cambie sus credenciales de inicio de sesión sin demora.

    • Acostúmbrese a crear contraseñas seguras. Si utiliza una contraseña distinta para cada cuenta, reducirá el riesgo. Siga las prácticas recomendadas de creación de contraseñas para ir siempre un paso por delante de los hackers.

    • Utilice un administrador de contraseñas. Muchos administradores de contraseñas alertan al usuario cuando un sitio web que utiliza ha sufrido un ataque. Si es el caso, podrá cambiar rápidamente una contraseña difícil de averiguar por otra igual de segura. Busque un administrador que proporcione funcionalidad en varias plataformas para poder usar las contraseñas en todos sus dispositivos.

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    Su navegador no sabrá si ha visitado un sitio web en riesgo por una inyección de SQL, pero usted no tiene por qué batirse solo en la constante lucha contra los ciberdelincuentes. Es la hora de llamar a la caballería.

    Avast Free Antivirus lo dota de ciberseguridad en tiempo real en varios frentes para protegerlo frente a toda clase de amenazas virtuales. Supervisa su dispositivo en busca de posibles vulnerabilidades, incluidas las redes Wi-Fi no seguras, los programas de software desactualizados, las aplicaciones sospechosas, los intentos de phishing y, no podía faltar, cualquier rastro de malware.

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