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Avast Academy Performance Matériel Qu'est-ce que la RAM et en quoi est-elle importante ?

Qu'est-ce que la RAM et en quoi est-elle importante ?

La mémoire vive (RAM) est la mémoire à court terme d'un ordinateur. Aucun de vos programmes, fichiers ou flux Netflix ne fonctionnerait sans RAM, celle-ci correspondant à l'espace de traitement de votre ordinateur. Mais qu'est-ce que la RAM exactement ? Dans cet article, nous expliquons ce que signifie la RAM en termes informatiques et pourquoi elle est importante.

What_is_RAM-Hero

Que signifie le terme RAM ?

RAM est l'abréviation de « random access memory » qui signifie « mémoire vive » ou littéralement « mémoire à accès aléatoire ». Bien que ce terme puisse sembler mystérieux, la RAM est un des éléments fondamentaux les plus importants de l'informatique. Il s'agit de l'espace de stockage de données temporaire et ultra-rapide auquel un ordinateur doit pouvoir accéder immédiatement ou dans les instants qui suivent.

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Cette article contient :

    Les ordinateurs chargent constamment des éléments à traiter pour l'utilisation (comme des applications et des données), puis ils les mettent de côté pour plus tard. La RAM est la mémoire à court terme de votre PC. À l'inverse, le disque dur ou SDD d'un ordinateur constitue sa mémoire à long terme où les informations sont stockées de manière plus ou moins permanente.

    Chaque appareil informatique possède une RAM, qu'il s'agisse d'un ordinateur de bureau (fonctionnant sous Windows, MacOS ou Linux), d'une tablette, d'un smartphone ou encore d'un appareil informatique à usage spécifique (tel qu'un téléviseur connecté). Presque tous les ordinateurs disposent également d'un moyen de stocker des informations pour un accès à plus long terme. Mais les processus de traitement se font dans la RAM.

    Que fait exactement la RAM ?

    La RAM est un stockage temporaire qui disparaît lorsque l'appareil s'éteint. Alors, à quoi sert la RAM ? Elle est très rapide, ce qui la rend idéale pour les éléments que l'ordinateur traite activement, telles que les applications en cours d'exécution (par exemple, le navigateur Web dans lequel vous lisez cet article) et les données que ces applications traitent ou utilisent (comme cet article).

    Il peut être utile d'imaginer la RAM en la comparant à un bureau physique. Votre espace de traitement (où vous pouvez gribouiller directement sur un support) correspond au dessus du bureau, où vous voulez tout avoir à portée de main et trouver ce dont vous avez besoin immédiatement. Voilà ce qu'est la RAM. Par ailleurs, si vous souhaitez conserver quoi que ce soit qui sera à traiter plus tard, vous le mettez dans un tiroir de votre bureau ou bien vous le stockez sur un disque dur localement ou dans le cloud.

    What_is_RAM

    En fin de compte, la RAM vous permet d'accéder à plusieurs programmes à la fois avec rapidité et efficacité.

    La RAM est nettement plus rapide qu'un disque dur : de vingt à cent fois plus rapide, selon le type de matériel et la tâche. En raison de sa vitesse, la RAM est utilisée pour traiter immédiatement les informations. Lorsque vous souhaitez accomplir une tâche spécifique, les systèmes d'exploitation d'ordinateur chargent les données du disque dur dans la RAM pour les traiter, par exemple pour afficher une feuille de calcul à l'écran ou y effectuer un tri. Lorsqu'il a fini de « traiter activement un élément », parfois en suivant vos instructions, l'ordinateur l'enregistre dans un stockage à long terme.

    Par exemple, supposons que vous souhaitiez travailler avec une feuille de calcul. Lorsque vous ouvrez Excel, votre ordinateur charge l'application dans la RAM. Si vous chargez une feuille de calcul qui existe déjà, stockée sur votre disque dur, le système d'exploitation copie également cette information dans la RAM. Ensuite, vous pouvez travailler avec Excel, en calculant les chiffres comme vous le faites habituellement. Dans la plupart des cas, l'ordinateur répond très rapidement, car la RAM est rapide. Une fois que vous avez terminé votre travail sur la feuille de calcul, vous demandez à Excel de l'enregistrer, ce qui se traduit par la copie des données sur le disque dur ou tout autre stockage à long terme. (Si vous oubliez d'enregistrer et que l'appareil s'éteint brusquement, tout votre travail aura disparu, car la RAM est un stockage temporaire.) Et lorsque vous fermez l'application, le système d'exploitation de l'ordinateur la retire de la RAM et fait le ménage afin que l'espace soit libre pour que vous puissiez travailler sur le tâche suivante.

    Une des autres utilisations de la RAM est d'aider à rendre disponibles beaucoup plus rapidement les informations que vous avez déjà consultées précédemment. Lorsque vous allumez votre ordinateur pour la première fois et lancez une application telle que PowerPoint ou Spotify, le chargement prend un certain temps. Cependant, si vous fermez un programme puis le relancez, le logiciel s'ouvre presque instantanément (à moins que les performances de votre PC ne soient pas optimisées). En effet, l'application se charge à partir de la RAM qui est nettement plus rapide, plutôt qu'à partir du disque dur.


    En résumé, la RAM est utilisée pour toute tâche nécessitant un accès rapide aux ressources informatiques.

    Un exemple notable est le processus propre au système d'exploitation. Par exemple, si vous utilisez Windows, ses fonctions clés (comme la possibilité d'afficher des images sur votre écran) sont copiées dans la RAM, car le système d'exploitation a besoin d'un accès ultra-rapide aux appareils que vous utilisez en permanence. Tous les pilotes de périphériques ne se chargent pas immédiatement dans la RAM, mais c'est le cas pour beaucoup d'entre eux.

    Un autre exemple est celui de la fonctionnalité Windows appelée SuperFetch qui enregistre vos habitudes d'utilisation. En fonction de votre comportement actuel, il précharge automatiquement les applications et les fichiers dans la RAM lorsque vous allumez votre PC. Cela rend le travail avec votre ordinateur beaucoup plus rapide.

    Lorsqu'une application a besoin de beaucoup de RAM, elle vous montre souvent une barre de progression ou un autre rapport d'état. Cela arrive souvent lorsque vous chargez un jeu ou une application puissante. Lorsque vous lancez un jeu, vous pouvez voir un écran de « chargement » pendant que l'ordinateur copie des informations dans la RAM, telles que des plans, des modèles de personnages et des objets. Ce message de « chargement » s'affiche pour que vous sachiez qu'une tâche est en cours, lorsqu'il n'est pas possible pour les développeurs de créer des transitions instantanées !

    Games being loaded into RAM

    De combien de mémoire ai-je besoin ?

    Plus votre appareil informatique dispose de RAM, plus il fonctionne rapidement. Si votre appareil est ancien, vous devrez peut-être mettre à niveau le matériel. Chaque application ouverte, y compris les onglets d'un navigateur Web, consomme de la RAM. Vous pouvez en manquer, et lorsque cela se produit, l'ordinateur doit déplacer des éléments vers le disque dur, ce qui le ralentit.

    Notez que la RAM est différente du stockage : si vous éteignez votre PC, les informations disparaissent alors que sur le stockage (SSD, HDD...) les données seront sauvegardées.

    De combien de RAM avez-vous besoin ? Cela dépend du type de tâches que vous effectuez, du nombre de choses que vous faites en même temps et de votre impatience. Comme pour tant d'autres éléments liés à l'informatique, nous voulons toujours que nos appareils répondent instantanément !

    Pourtant, dans la plupart des cas, vous avez besoin de beaucoup moins de RAM que d'espace sur le disque dur. Encore une fois, pensez à ce bureau physique. Plus vous avez d'espace sur le bureau, plus vous pouvez y étaler vos papiers. Mais cela ne vous empêche pas de vouloir une très grande armoire de bureau pour le stockage à long terme de tous les fichiers que vous avez accumulés au fil du temps.

    Autrefois, disons 25 ans en arrière, quand le matériel commun reposait sur des processeurs Pentium, nous avions rarement besoin de plus de 8 Mo de RAM (peut-être 32 Mo si vous étiez un vrai mordu d'informatique). C'était beaucoup pour exécuter Windows 95, les premières versions Windows de Word et Doom.

    Retro screen of a computer with just 32 MB of RAM, compared to todays 16 GB of RAM

    Aujourd'hui, un navigateur Web avec 10 à 20 onglets ouverts peut facilement consommer plus de 2 200 Mo (ou 2,2 Go) de RAM :Task Manager showing a browser with a few tabs eating up 2 GBs of RAM aloneLorsque vous achetez un ordinateur, vous avez généralement plusieurs options : 2 Go, 4 Go, 16 Go ou plus de mémoire.Picking a computer: How many GB of RAM do you need?La plupart des appareils bas de gamme disposent de 4 Go de mémoire aujourd'hui, tandis que les machines haut de gamme (et donc plus chères) ont 8 Go ou 16 Go de RAM en standard. (Vous pouvez généralement en ajouter plus à un prix plus élevé.)

    Mais de combien en avez-vous vraiment besoin et pour quelle utilisation ? Voici nos recommandations qui s'appliquent à tout système d'exploitation ou matériel informatique personnel :

    • 4 Go de RAM : Si vous naviguez uniquement sur le Web, travaillez avec les applications Office de base et faites peut-être aussi un peu de retouche de photos personnelles, tout ira bien avec 4 Go de mémoire.

    • 8 Go de RAM : Les personnes très multitâches ou les joueurs raisonnables devraient choisir un ordinateur disposant de 8 Go de RAM.

    • Plus de 16 Go de RAM : Certaines tâches sont par nature gourmandes en ressources informatiques, comme les jeux sérieux, le montage vidéo et la programmation. Les utilisateurs « passionnés » qui ne veulent jamais connaître de ralentissements auront besoin de plus de 16 Go de RAM pour être satisfaits.

    Que se passe-t-il si vous n'avez pas assez de RAM ? Comment pouvez-vous le savoir ?

    Lorsque les tâches informatiques dépassent la quantité de mémoire actuelle sur l'ordinateur, le système d'exploitation déplace temporairement une application moins activement utilisée vers le disque dur. Lorsque vous revenez à cette application, elle doit récupérer les informations avant que vous ne puissiez l'utiliser. C'est ce qu'on appelle la pagination ou la permutation, et cela prend du temps. Le processus entraîne des ralentissements et des pertes de performances.

    Vous pouvez faire fonctionner votre ordinateur plus rapidement et mieux en supprimant régulièrement l'encombrement inutile de votre RAM. Vous pouvez le faire manuellement, mais il est plus facile de l'effectuer avec un peu d'aide, comme la fonction Mode veille d'Avast Cleanup, qui désactive les services et les processus d'arrière-plan inutiles, vous redonnant ainsi la RAM que vous avez perdue avec les programmes inutiles.

    Pour éviter de nouvelles pertes de performances lors du chargement des données depuis le disque dur, assurez-vous d'avoir un disque dur rapide. Mieux encore, assurez-vous qu'il s'agit d'un SSD et non d'un disque dur HDD traditionnel.

    Existe-t-il différents types de RAM ?

    Oui, on trouve plusieurs types de RAM ! Comme pour les autres formes de matériel informatique, les chercheurs tentent toujours de réduire la consommation d'énergie tout en augmentant la vitesse et la capacité. La RAM existe depuis les premiers jours de l'informatique et, au début de la micro-informatique, les amateurs devaient connecter les puces une par une.

    À la fin des années 1990 et au début des années 2000, les utilisateurs avaient le choix entre la RAM statique (SRAM), la RAM dynamique (DRAM) ou la RAM dynamique synchrone (SDRAM).

    De nos jours, le type le plus courant est la RAM DDR, et il existe différentes versions, notamment DDR2, DDR3, DDR4 et DDR5. DDR est l'abréviation de « double-data rate » qui signifie « débit de données double » et permet plusieurs transferts de fichiers en même temps. Les vitesses actuelles sont d'environ 25 gigaoctets par seconde pour la dernière RAM DDR4.

    Il existe également plusieurs types de vitesses de mémoire DDR4. Par défaut, ces barrettes mémoire fonctionnent à environ 2 500 MHz. Si vous souhaitez obtenir les performances maximales absolues de votre mémoire, vous pouvez vous équiper de RAM à des fréquences d'horloge plus élevées. De nos jours, vous trouverez de la mémoire allant de 2 333 MHz à 5000 MHz (ce qui est intéressant pour les joueurs et les overclockers de GPU). Plus votre RAM dispose de MHz, plus elle est rapide !

    Au final, la DDR5 remplacera la DDR4, car les performances ont encore été améliorées (environ 50 Go/s).

    Il y a aussi la mémoire vidéo VRAM (Video Random Access Memory) qui se trouve sur votre carte graphique et qui est utilisée pour charger des données graphiques (comme les jeux). La RAM vidéo est encore plus rapide que la mémoire normale et se présente sous la forme d'une mémoire GDDR5X ou HBM, avec des bandes passantes plus élevées.

    OK, j'ai saisi ce que RAM signifie ! Qu'en est-il de la ROM ?

    Bien qu'elles semblent similaires, la RAM est très différente de la ROM. La ROM (Read-Only Memory) signifie « mémoire morte », une forme de mémoire sur laquelle un ordinateur peut lire, mais pas écrire. Cela paraît limité, mais vous la connaissez déjà en fait sous forme de CD de musique ou de DVD-ROM.

    Comment obtenir plus de RAM sans mise à niveau ?

    Si vous rencontrez des difficultés avec les performances de votre ordinateur ou si votre ordinateur est équipé de 4 Go de RAM ou moins, et que vous ne voulez pas dépenser d'argent pour des mises à niveau, la meilleure façon d'améliorer la vitesse de traitement est de libérer de la RAM. Il y a deux façons de le faire :

    1. Fermer les programmes ! Si vous n'avez pas besoin d'un onglet ouvert dans Google Chrome, fermez-le. Vous n'avez probablement pas non plus besoin d'exécuter une douzaine d'applications en même temps. Si vous n'utilisez pas activement une application, arrêtez-la. Lancez uniquement ce que vous utilisez réellement.

    2. Utiliser le Mode veille : Notre Avast Cleanup Premium comprend une fonctionnalité qui libère de la mémoire en déchargeant les applications que vous n'utilisez pas.


    À quoi dois-je faire attention lors de l'achat de RAM ? (pour les geeks)

    Comme mentionné ci-dessus, les RAM DDR4 d'aujourd'hui tournent autour de 2 133 et 3 000 MHz. Les joueurs ou autres férus d'informatique (tels que les programmeurs et les éditeurs multimédia) devraient se pencher sur une mémoire RAM à des fréquences d'horloge plus élevées avec des spécifications allant jusqu'à 4 800 MHz. Ce type de mémoire se trouve chez des fabricants comme G.Skill ou Corsair.

    Cependant, bien que les vitesses d'horloge soient une chose, l'autre facteur qu'un certain public (les joueurs, par exemple) devrait prendre en considération est la latence, le délai entre le moment où une commande en mémoire est saisie et celui où elle est exécutée. Plus ce nombre est bas, plus les performances sont élevées, car les délais entre les instructions sont plus courts. Pour obtenir les meilleures performances possibles, procurez-vous une mémoire de plus de 4 000 MHz avec une latence CAS (Column Address Strobe) d'environ 15 à 18. (Pour les utilisateurs réguliers, il est peu probable que cela ait un impact significatif, mais pour les joueurs, c'est un bon choix !)

    Tenez compte des versions 32 bits de Windows

    Enfin et surtout, vous devez garder à l'esprit que vous ne pouvez pas simplement installer des quantités infinies de RAM sur votre PC et vous attendre à ce que cela fonctionne. Pour utiliser plus de 4 Go de mémoire, vous devez exécuter une version 64 bits de Windows ; les versions 32 bits sont limitées à 3,5 Go de mémoire uniquement. De nombreux utilisateurs de Windows 7 sont toujours sur des versions 32 bits, donc si vous souhaitez utiliser 4 Go de RAM ou plus, vous devrez certainement jeter votre dévolu sur une version 64 bits. Cela dit, prenez garde si vous installez une version 64 bits sur une très vieille machine avec moins de mémoire car cela pourrait avoir un effet contraire. La taille des adresses dans Windows est désormais de 64 bits, au lieu de seulement 32 bits. Cela se traduit par une plus grande occupation de la mémoire de chaque application. Selon les applications que vous utilisez, Windows 64 bits peut utiliser 20 à 50 % de mémoire en plus. Comme vous pouvez le voir, la version 64 bits n'est pertinente qu'avec une mémoire système plus importante.

    Enfin et surtout, vous devez garder à l'esprit que vous ne pouvez pas simplement installer des quantités infinies de RAM sur votre PC et vous attendre à ce que cela fonctionne. Pour utiliser plus de 4 Go de mémoire, vous devez exécuter une version 64 bits de Windows ; les versions 32 bits sont limitées à 3,5 Go de mémoire uniquement. De nombreux utilisateurs de Windows 7 sont toujours sur des versions 32 bits, donc si vous souhaitez utiliser 4 Go de RAM ou plus, vous devrez certainement jeter votre dévolu sur une version 64 bits. Cela dit, prenez garde si vous installez une version 64 bits sur une très vieille machine avec moins de mémoire car cela pourrait avoir un effet contraire. La taille des adresses dans Windows est désormais de 64 bits, au lieu de seulement 32 bits. Cela se traduit par une plus grande occupation de la mémoire de chaque application. Selon les applications que vous utilisez, Windows 64 bits peut utiliser 20 à 50 % de mémoire en plus. Comme vous pouvez le voir, la version 64 bits n'est pertinente qu'avec une mémoire système plus importante.

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