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Avast Academy Privacidad Navegador ¿Qué es un navegador web?

¿Qué es un navegador web?

Antiguamente era una herramienta para estudiar y trabajar, pero actualmente se usa para prácticamente todo, desde responder preguntas y comprar lo que necesite hasta hablar por vídeo con los seres queridos. Aun así, aunque todos usemos la Web, pocos sabemos cómo funciona de verdad. Analicemos una de las herramientas esenciales para usar Internet: el navegador web.

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Un navegador web, también llamado un navegador de Internet o simplemente un navegador, es una aplicación de software que permite acceder a la World Wide Web. Con un solo clic, abre una ventana a todo el conocimiento humano: puede buscar respuestas a todas las preguntas que tenga.

Con un navegador web, puede navegar en cualquier página web y visitar fácilmente otros sitios, al igual que puede navegar con un barco de un lugar a otro.

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Este artículo contiene:

    Ejemplos de navegador web

    El acceso web es tan importante como tener un hogar y un número de teléfono. Por este motivo, prácticamente cualquier ordenador, tableta y smartphone incluye conectividad a Internet y un navegador web

    Aquí examinaremos los ejemplos más populares de navegadores web en el mercado para darle una idea de los distintos tipos que hay. También hemos incluido capturas de pantalla de los navegadores más usados, por si siente curiosidad por su aspecto.

    Google Chrome

    Con un 70 % de la cuota de mercado en todo el mundo, Google Chrome es el navegador web más popular. La popularidad de Chrome se explica en parte por sus altas velocidades de navegación y una integración sencilla con su cuenta personal de Google, lo cual lo convierte en el navegador más cómodo para la mayoría. Además, con el mayor catálogo de extensiones de los principales navegadores, Chrome también es un navegador extremadamente sencillo de modificar y personalizar.

    Captura de pantalla de una ventana del navegador Google Chrome

    Safari

    Safari es el navegador web predeterminado de todos los dispositivos Apple: Mac, iPad y iPhone. Aunque mucha gente no tenga ordenadores Mac, muchos tienen dispositivos iPhone y iPad. De hecho, Safari es el navegador web móvil más popular en EE. UU. Aunque usar un ordenador ofrece claramente una experiencia muy distinta a la de un dispositivo móvil, el aspecto y el funcionamiento de Safari es el mismo en todos los dispositivos Apple.

    Captura de pantalla de una ventana del navegador web Safari

    Microsoft Edge (anteriormente, Internet Explorer)

    Como sustitución del antiguo y desfasado Internet Explorer, Microsoft Edge es el nuevo navegador emblemático de Microsoft. Este navegador está incluido en cualquier dispositivo que use el sistema operativo Windows de Microsoft. Edge está diseñado sobre la plataforma del navegador Chromium, que también es la base de Chrome y otros navegadores.

    Captura de pantalla de una ventana del navegador web Microsoft Edge

    Mozilla Firefox

    Firefox era uno de los navegadores más populares en EE. UU. (y el sucesor de Netscape Navigator, uno de los navegadores comercialmente viables más antiguos), pero últimamente ha perdido cuota de mercado frente a Chrome y Safari. A pesar de la caída en popularidad, Firefox sigue teniendo una pequeña base de usuarios fieles y ofrece funciones similares a las de la competencia más dominante. 

    Un motivo de la durabilidad de este navegador de Internet es que Firefox funciona con software de código abierto e incluye herramientas útiles para desarrolladores, de modo que los informáticos y profesionales web lo tienen fácil para inspeccionar y actualizar sus páginas web por motivos de seguridad, privacidad y usabilidad.

    Captura de pantalla de una ventana del navegador web Firefox

    Opera

    Aunque nunca ha sido el navegador más popular, Opera ha conseguido una base estable de usuarios a lo largo de los años. Esto se debe en parte a las características únicas del navegador, como el proxy y el bloqueador de anuncios integrados.

    Captura de pantalla de una ventana del navegador web Opera

    Avast Secure Browser

    Todos los navegadores mencionados anteriormente tienen sus propios modos de navegación privada, pero solo en Avast Secure Browser la navegación segura y privada es una característica principal, no algo opcional ni un añadido de última hora. Su extensa lista de características de seguridad y privacidad incluye protección frente al phishing, seguimiento web y huella digital del navegador. También cuenta con un bloqueador de anuncios integrado y alertas de seguridad automatizadas fáciles de configurar.

    Imagen de una ventana del navegador web Avast Secure

    Dado que muchas de estas características están activadas de forma predeterminada o pueden activarse fácilmente, Avast Secure Browser es la mejor solución para quien le preocupe la privacidad y la seguridad en Internet. Compruébelo usted mismo.

    ¿Cómo funciona un navegador?

    Un navegador web envía y recibe información (datos) de otras partes de la Web. La información recibida aparece en la ventana del navegador. Los datos se transfieren mediante el protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP, por sus siglas en inglés), que es el método que controla cómo se comunica el texto, las imágenes y los vídeos en Internet.

    Para mostrar información gráfica en el dispositivo, los navegadores web usan una interfaz de usuario, que también recibe el nombre de frontend, donde puede hacer clic, desplazarse y navegar por las páginas y los sitios web. 

    Para enviar y recibir datos, los navegadores web también tienen un lado menos visible llamado backend. El backend (servidores, bases de datos y aplicaciones) envía sus solicitudes a Internet y transporta los datos recibidos de vuelta a su dispositivo para que pueda conectarse con las páginas web que desea visitar e interactuar con ellas.

    El frontend es limpio y elegante, como muestran las imágenes de los navegadores web más arriba y como sabrá por su propia experiencia en Internet con su navegador favorito. El backend son los andamios que sujetan la funcionalidad del navegador para garantizar que la información se procese de manera segura y fluida.

    Así funciona un navegador web. Ahora, veamos las características más básicas de los navegadores.

    Para empezar, abra el navegador que prefiera haciendo clic en el icono de la aplicación. Se abrirá una ventana del navegador automáticamente. Como alternativa, puede hacer clic con el botón secundario del ratón y seleccionar Abrir en el menú desplegable. Por supuesto, es probable que esté usando un navegador ahora mismo para leer este artículo. En ese caso, siga leyendo.

    ¿Cuáles son las características más habituales de un navegador web?

    Las características más habituales de un navegador web incluyen la propia ventana del navegador (también llamada interfaz de usuario), la barra de búsquedas/direcciones y opciones para ver su historial, la configuración y otras herramientas. 

    Prácticamente todos los navegadores web tienen estas características, así que es muy fácil cambiar su navegador predeterminado en Windows o en Mac sin generar confusiones. Además, la mayoría de los navegadores también incluyen un acceso directo, que puede usar para abrirlo más fácilmente.

    La ventana del navegador web

    La ventana del navegador web (o interfaz de usuario del navegador) es desde donde se ven y se navegan las páginas web. Puede visitar otras páginas web abriendo otras ventanas o creando nuevas pestañas en la misma ventana del navegador.

    Puede tener varias ventanas abiertas en varios navegadores: el número de páginas que puede tener abiertas está limitado únicamente por la capacidad de procesamiento y la conexión a Internet de su ordenador.

    Barra de búsquedas/direcciones

    Captura de pantalla con la barra de direcciones del navegador web resaltadaEn la parte superior de la ventana del navegador web verá una barra de texto larga. Esta es la barra de direcciones (o búsquedas), donde puede escribir la dirección (URL) de una página web (por ejemplo, avast.com). Aquí también puede escribir términos de búsqueda para que el navegador busque en Internet usando el motor de búsqueda predeterminado.

    Pruebe a escribir «Qué es un navegador web» y fíjese en la lista de resultados que aparece.

    Botones de navegación

    Captura de pantalla del navegador web con los botones para ir hacia delante y hacia atrás resaltados

    Junto a la barra de direcciones, hay varios botones a su izquierda y a su derecha. En el lado izquierdo, las flechas representan los botones para ir hacia delante y hacia atrás, que le llevarán a la página web anterior que estuviera viendo o avanzarán a la página que estuviera viendo antes de retroceder.

    Estas flechas de navegación están atenuadas si no es posible realizar alguna acción en concreto.

    Captura de pantalla de una ventana de navegador con el botón de actualizar resaltadoEl tercer botón cambia dependiendo de si una página se está cargando o ya se ha cargado. Si la página se está cargando, verá una X. Haga clic en este botón para dejar de cargar la página actual (esto es útil si no desea esperar a que se carguen todos los elementos de la página).

    Si ve una flecha circular, haga clic en ella para actualizar la página. Actualizar la página mostrará la nueva información si el contenido de la página ha cambiado desde que la abrió (esto es útil si visita una página de noticias). Para usuarios de Mac, en Safari el botón para actualizar está a la derecha.

    Captura de pantalla de la esquina de una ventana de navegador web con los botones para minimizar, maximizar y cerrar resaltadosA la derecha de la barra de direcciones están los botones para minimizar, maximizar, restaurar y cerrar la ventana. Haga clic en el botón de minimizar para enviar la página a la parte inferior de la pantalla y que deje de mostrarse.

    El botón de maximizar hace que la ventana llene la pantalla del ordenador o, si la ventana ya estaba maximizada, reduce su tamaño para mostrar parte del fondo del escritorio.

    El botón de cerrar cierra la ventana, incluidas todas las pestañas que estuvieran abiertas.

    Otras características de un navegador web

    La mayoría de los navegadores web también incluyen una barra de favoritos para poder guardar las URL que desea visitar más adelante, opciones de descarga y opciones para ver y borrar su historial de navegación (la lista o colección de todas las páginas web que ha visitado con ese navegador).

    También puede añadir distintas características, llamadas extensiones o complementos, para mejorar la experiencia de navegación. Algunas extensiones populares de seguridad del navegador incluyen bloqueadores de anuncios, herramientas antivirus y herramientas antiseguimiento.

    Historia de los navegadores web

    Aunque los términos Internet y Web se usan como sinónimos hoy en día, uno apareció antes que el otro. Internet, también llamada la red de redes, es la red que permite a los ordenadores (y redes informáticas más pequeñas operadas por gobiernos, empresas y otras organizaciones) comunicarse entre sí. 

    Se puede acceder a Internet de varias maneras. La World Wide Web, o simplemente Web, es únicamente una de las formas de acceder a Internet para enviar, recibir y compartir información. Aunque usemos la Web para acceder a la mayor parte de la información y los servicios que obtenemos en Internet, no es la única manera de llegar hasta allí.

    Internet, también llamada la red de redes, es la red que permite a los ordenadores (y redes informáticas más pequeñas operadas por gobiernos, empresas y otras organizaciones) comunicarse entre sí.

    ¿Y cuál fue el primer navegador web? De hecho, el primer navegador web se llamaba World Wide Web y lo desarrolló Tim Berners-Lee en 1989. Aunque el nombre del navegador web específico no perduró, su legado sigue vivo hoy en día, ya que la mayoría de las direcciones web empiezan por www, que significa World Wide Web. Le siguieron otros navegadores a principios de los 90.

    El auténtico innovador, no obstante, fue NCSA Mosaic, que permitía mostrar gráficos multimedia, como texto e imágenes, conjuntamente en varios protocolos. Esta característica ayudó a popularizar el uso de Internet entre usuarios con menos conocimientos tecnológicos y encauzó el desarrollo web hacia la ubicuidad intuitiva que disfrutamos actualmente. 

    Aunque el navegador Mosaic en sí acabó desapareciendo, sus creadores originales desarrollaron más el proyecto y Mosaic se convirtió en Netscape Navigator y finalmente en Mozilla Firefox. 

    En su mayor parte, además de un diseño más ágil y velocidades más elevadas, el navegador web básico no ha cambiado tanto desde sus primeras versiones hace un par de décadas. Lo que ha cambiado son las distintas características y extensiones que ofrecen los navegadores, así como el número y la variedad de páginas web que puede visitar.

    ¿La privacidad y la seguridad son importantes en un navegador web?

    Ahora que sabe qué es un navegador y cómo funciona, debe saber que, efectivamente, la privacidad y la seguridad son extremadamente importantes en un navegador web. Un navegador web es su ventana a Internet y, al igual que sucede con cualquier ventana abierta en su coche o su casa, un navegador no seguro es vulnerable frente a ataques a la seguridad e invasiones de privacidad. Por ese motivo, siempre debería navegar de forma segura.

    ¿Ante qué actividades hay que estar alerta? En el lado más inofensivo, muchas páginas web usan cookies para rastrear su actividad en Internet y usan esos datos para la publicidad segmentada. Usted tiene cierto control sobre esta actividad porque los navegadores web permiten eliminar cookies y gestionar la configuración de las cookies. Recientemente, los anunciantes y los corredores de datos han empezado a invertir en métodos de seguimiento más invasivos, como la huella digital del navegador, que tienen lugar de forma invisible y sin su consentimiento. 

    Además, los hackers son un peligro cada vez más frecuente en Internet. Con tantos usuarios escribiendo datos confidenciales en sus navegadores web (nombres de usuario, contraseñas, números de tarjeta de crédito, etc.), es importante usar un software antivirus robusto. También puede conseguir que toda su navegación sea privada y más segura.

    Pruebe Avast Secure Browser y navegue con confianza

    Todos los navegadores web populares tienen la opción de navegar de forma privada y la mayoría son compatibles con complementos de bloqueadores de anuncios y software antivirus para proteger su navegación. Sin embargo, Avast Secure Browser tiene estas características integradas, de modo que tiene protección en cada página que visite. 

    Avast Secure Browser bloquea automáticamente todos los anuncios para mejorar los tiempos de carga de las páginas y evitar la publicidad maliciosa. Además, con sus protecciones avanzadas de privacidad y seguridad, estará protegido cuando compre y acceda a la banca en línea.

    También tiene la opción de bloquear el seguimiento en línea y las descargas y páginas web maliciosas. Con las velocidades de carga fluidas y elevadas de Avast Secure Browser, su navegación no se verá interrumpida ni retrasada. Y no solo eso: es gratis y fácil de descargar.

    Ahora que sabe qué es un navegador web, empiece a navegar de forma más segura hoy mismo.

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