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Avast Academy Seguridad Virus Gusanos frente a virus: ¿en qué se diferencian? ¿Importa?

Gusanos frente a virus: ¿en qué se diferencian? ¿Importa?

¿Cuál es la diferencia entre un gusano informático y un virus? Uno requiere un archivo anfitrión y la activación por parte de un humano, mientras que el otro no. ¿Cómo funcionan y cuál de ellos es más peligroso? Siga leyendo para conocer las principales diferencias entre un virus y un gusano y sepa cómo proteger sus dispositivos con una herramienta de software gratuita.

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Malware, virus y gusanos

A la hora de distinguir un virus informático de un gusano, es importante comprender la categoría general de software malicioso o malware. El malware abarca todo el código y las aplicaciones escritas para dañar dispositivos o a las personas que los utilizan; se trata de una categoría amplia que incluye spyware, adware, ransomware y otros tipos. Los virus y los gusanos son dos tipos distintos de malware, pero ambos pueden propagarse rápidamente.

Los virus y los gusanos son dos tipos de software malicioso.

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Este artículo contiene:

    Al igual que su equivalente biológico, un virus informático se propaga rápidamente de un dispositivo a otro. Los virus deben ir adjuntos a un huésped, como un archivo ejecutable o un documento. Los virus infectan su sistema, insertando su código en un programa o código del sistema operativo y tomando prestados los recursos de su equipo para reproducirse y propagarse.

    Tanto los virus como los gusanos causan daños y se reproducen rápidamente. La diferencia principal radica en su forma de replicarse, los virus requieren la ayuda de un anfitrión y los gusanos actúan de forma independiente.

    Un virus permanece inactivo en su sistema hasta que lo ejecuta o realiza alguna otra acción necesaria, como habilitar macros en un archivo DOC infectado. Una vez activado, el virus inserta su código en otros programas de su dispositivo para copiarse a sí mismo, corromper sus archivos, dañar el rendimiento del dispositivo y propagarse a otros dispositivos.

    Aunque comparten algunas características con los virus, los gusanos informáticos son programas autosuficientes que no requieren un programa o archivo anfitrión. Por lo tanto, los gusanos no dependen de nadie para desencadenarse. Muchos gusanos pueden autorreplicarse y autopropagarse sin necesidad de activación por parte de humanos. Esto permite que los gusanos se propaguen extremadamente rápido, a menudo a través de una red local y, a veces, a una velocidad exponencial.

    En resumen: Tanto los virus como los gusanos causan daños y se reproducen rápidamente. La diferencia principal está en cómo se autorreplican, los virus necesitan la ayuda de un anfitrión y los gusanos actúan de forma independiente.

    Mientras que los virus necesitan un anfitrión o la interacción humana para propagarse, los gusanos informáticos pueden propagarse muy rápidamente sin la ayuda de estos.A diferencia de los virus, los gusanos se replican y propagan sin la ayuda de una acción humana.

    Si bien un gusano puede usar un archivo o programa para colarse en su equipo, una vez que está en su sistema, puede propagarse sin el archivo anfitrión y sin que un humano interactúe con él. Un gusano informático puede entrar en su sistema explotando una vulnerabilidad de seguridad, por lo que no lo notará en absoluto. Por el contrario, un virus se propaga desde su anfitrión infectado una vez que el usuario lo ha activado inadvertidamente.

    ¿Cuál es más peligroso?

    Tanto los virus como los gusanos pueden tener consecuencias que oscilan de leves a catastróficas.

    • Molestias: algunos virus y gusanos simplemente muestran ventanas emergentes o mensajes molestos.

    • Problemas de rendimiento del dispositivo: puede notar ralentización, fallos o bloqueos, cambios en la configuración y, en general, que las cosas no funcionan como deberían.

    • Pérdida de datos o dinero y robo de identidad: los virus y los gusanos podrían robar su información personal, lo que lleva al robo de identidad y a pérdidas económicas.

    • Pérdidas monetarias para la empresa y daños a su marca: Las empresas también pueden verse afectadas por virus y gusanos, lo que provoca el robo de datos, costes de reparación y daños a su reputación.

    • Ataques nacionales y a gran escala: los grupos de hackers patrocinados por los estados practican frecuentemente la ciberdelicuencia. Los virus, gusanos y otras formas de malware pueden dañar las instituciones gubernamentales e incluso los sitios de armas nucleares.

    Normalmente, los gusanos son más peligrosos que los virus, ya que pueden propagarse con mayor rapidez. Por ejemplo, un virus puede infectar a todos sus contactos de correo electrónico. Después, podría extenderse a todos los contactos de estos, y así sucesivamente, creando un crecimiento exponencial con un extraordinario potencial de daños.

    Los gusanos también pueden propagarse sin previo aviso o sin interactuar con usted, como a través de una vulnerabilidad de seguridad. El gusano puede detectar cualquier dispositivo que contenga la vulnerabilidad e introducirse explotándola.

    ¿Cómo se propagan los virus y los gusanos?

    Como indicamos antes, los virus necesitan la interacción humana para propagarse; por ejemplo, la ejecución de un programa infectado. Los gusanos se propagan automáticamente, sin necesidad de hacer nada. Pero, ¿cómo se infectan los dispositivos con virus o gusanos? Estas son las formas más corrientes:

    • Correo electrónico: el correo electrónico, que es el método de envío de malware más popular, puede incluir archivos adjuntos infectados y enlaces maliciosos que contengan virus o gusanos.

    • Vulnerabilidades de seguridad: a veces, por error, los desarrolladores de software pueden dejar vulnerabilidades en su código, lo que aprovechan los hackers para introducir malware en su sistema. Un gusano puede analizar una red, localizar todos los dispositivos con la vulnerabilidad y explotarla para conseguir acceso a ellos. 

    • Intercambio de archivos P2P: si descarga música, películas o aplicaciones desde fuentes no autorizadas, puede que obtenga algo más de lo que esperaba.

    • Malvertising: los sitios web, incluso los legítimos, pueden contener anuncios infectados en forma de banners o ventanas emergentes. Si hace clic en ellos, puede que descargue involuntariamente un virus o un gusano. Incluso sin hacer clic, algunos de esos anuncios pueden ejecutar una instalación drive-by-download que le infecte.

    Amenazas combinadas

    En teoría, existen diferencias claras entre malware y virus (aunque estos últimos son parte de los primeros), virus y gusanos, spyware y adware, etc. Pero en el mundo real, las líneas pueden difuminarse cuando los ciberdelincuentes combinan aspectos de varias amenazas diferentes.

    Un ejemplo de amenaza combinada sería la utilización de un Troyano (código malicioso disfrazado de algo beneficioso) para infiltrar un virus.

    WannaCry es un ejemplo real de una amenaza combinada que causó enormes daños en todo el mundo. Combinaba aspectos de un gusano y ransomware, e infectó los equipos de sus víctimas a través de EternalBlue, un exploit desarrollado por la NSA revelado en 2017 por el grupo de hackers Shadow Brokers.

    Una vez que WannaCry infectaba el equipo de su víctima mediante el exploit EternalBlue, cifraba sus archivos y exigía un rescate para liberarlos. Después, analizaba la red en busca de otros dispositivos con la misma vulnerabilidad. Tan pronto como encontraba uno, se instalaba en el nuevo dispositivo y repetía el proceso una y otra vez.

    WannaCry se propagó como la pólvora, infectando 10 000 PC cada hora.

    WannaCry se propagó como la pólvora, infectando 10 000 PC cada hora. Antes de ser detenido, WannaCry abatió varios objetivos de alto perfil, incluidos hospitales, gobiernos y universidades.

    Las amenazas combinadas reúnen las peores partes de diferentes ciberamenazas, lo que las convierte en algunos de los ejemplos más peligrosos de ciberdelito. WannaCry no fue una excepción: los expertos estiman que causó pérdidas de hasta 4000 millones de dólares. Y eso por no mencionar el miedo y el estrés que causó cuando los hospitales y los gobiernos vieron que sus sistemas informáticos se bloqueaban ante sus ojos.

    Cómo saber si su dispositivo está infectado

    Si piensa que su dispositivo podría estar infectado, busque estos signos de malware:

    • Problemas del dispositivo: un bajo rendimiento, cambios de la configuración, ventanas emergentes y bloqueos podrían avisarle de que algo va mal.

    • Mayor consumo de energía o cargos por datos: algunos tipos de malware consumen no solo la potencia del procesador de su dispositivo, sino también la batería y su límite de datos.

    • Demandas de rescate: si contrae ransomware mediante una amenaza combinada, resultará obvio, porque aparecerá una pantalla que le indicará que sus archivos están bloqueados hasta que pague.

    Si observa alguno de los problemas anteriores, puede ser difícil determinar si tiene un virus, un gusano o algún otro tipo de malware. Afortunadamente, en la mayoría de los casos la solución es la misma: necesita una herramienta de eliminación de virus potente.

    Un programa antivirus robusto, como Avast Free Antivirus, analizará su dispositivo de arriba abajo, descubrirá cualquier código clandestino y lo erradicará en el acto. No importa si se trata de un virus o un gusano, Avast Free Antivirus limpiará su dispositivo al instante. Con seis capas de protección y nuestro sistema mejorado por inteligencia artificial y en la nube, Avast evitará que el malware le infecte en el futuro.

    El malware y los Mac

    Aunque existe la idea generalizada de que los Mac no pueden tener virus, estos no son inmunes al malware. Tradicionalmente, los hackers han centrado más su atención en escribir código malicioso para PC por la sencilla razón de que hay más PC en el mercado.

    Sin embargo, el malware para Mac existe y aumenta rápidamente a medida que un mayor número de ciberdelincuentes experimentan con la escritura de código malicioso para Mac. Si tiene problemas con su Mac, consulte nuestra guía para eliminar malware para Mac.

    El malware y los teléfonos

    Puede que se esté preguntando si también puede tener un virus en su smartphone. Si bien hay otros tipos de malware más comunes en los dispositivos móviles que los virus o gusanos, existe un riesgo significativo de que su teléfono o tableta se infecten con códigos o aplicaciones maliciosos. Si nota algún problema en su dispositivo, consulte nuestras guías para eliminar el malware del móvil.

    Malware y spyware

    El malware también puede infectar otros aparatos de hardware, como el router, una unidad flash u otro dispositivo de almacenamiento extraíble. Si tiene una unidad flash conectada a su equipo mientras un virus o gusano se está copiando y replicando, el código malicioso también puede propagarse a este hardware.

    Si observa algún malware en su PC o teléfono, es mejor verificar los demás dispositivos de su red para averiguar si también se han infectado.

    Cómo protegerse frente a virus y gusanos

    Aunque los virus y gusanos tienen una gran capacidad de causar daños, puede prevenirlos con estas prácticas recomendadas de seguridad informática:

    Icono_01Permanezca atento: tenga cuidado con los archivos adjuntos de correo electrónico que no esperaba, los enlaces incompletos enviados a través de los servicios de mensajería y las ofertas especiales que parecen demasiado buenas para ser verdad (¡es casi seguro que sea así!).


    Icono_02Actualice su software con regularidad: el software obsoleto puede tener vulnerabilidades que permitan la entrada de gusanos u otro malware. Aplique siempre las actualizaciones tan pronto como estén disponibles.


    Icono_03Cíñase a las tiendas de aplicaciones aprobadas: evite las tiendas de terceros que no examinan aplicaciones o archivos para comprobar que sean seguros.


    Icono_04Use un bloqueador de publicidad: la publicidad maliciosa puede infectar anuncios que dañan su dispositivo tan pronto como hace clic en ellos o incluso cuando los ve. Instale un buen bloqueador de publicidad para evitar este problema.


    Icono_05Consiga una capa extra de protección: un programa antivirus potente, como Avast Free Antivirus detectará cualquier cosa que haya pasado por alto y eliminará cualquier virus que se filtre.


    Evite los virus y gusanos con Avast Free Antivirus

    No importa si se trata de un virus, un gusano u otro tipo de molesto malware, no deseará tenerlo en su dispositivo. Avast utiliza seis capas de protección e inteligencia artificial en la nube para mantener seguros a cientos de millones de usuarios cada día. Además de prevención de malware de primera clase, obtendrá protección adicional para su red doméstica. Actualizamos nuestro software automáticamente para asegurarnos de que disponga de las últimas defensas contra malware en tiempo real. Únase a nosotros para obtener seguridad sin esfuerzo y completamente gratis.

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