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Avast Academy Seguridad Virus ¿Qué es un virus informático y cómo funciona?

¿Qué es un virus informático y cómo funciona?

Hay muchos tipos diferentes de virus informáticos y todos ellos pueden ser devastadores. A medida que se propagan, pueden robar información personal, paralizar el rendimiento del ordenador y causar todo tipo de estragos. Siga leyendo para saber qué es un virus informático. A continuación, aprenda a protegerse contra los virus y otras amenazas peligrosas en línea con un potente software antivirus.

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¿Qué es un virus informático?

Un virus informático es un tipo de malware que se adhiere a otros programas, se autorreplica y se propaga de un ordenador a otro. Cuando un virus infecta un ordenador, hace copias de sí mismo y se adhiere a otros archivos o documentos. A continuación, modifica esos archivos y continúa propagándose.

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Este artículo contiene:

    Los virus infectan los ordenadores de forma discreta, y a menudo están diseñados para destruir archivos personales o conseguir el control de los dispositivos. Los virus informáticos hacen copias de sí mismos y se propagan por los dispositivos y las redes como los virus biológicos, que pasan de una persona a otra. Y al igual que las versiones biológicas, mientras que algunos virus informáticos son simplemente molestos, otros pueden causar daños importantes.

    Un virus informático es un tipo de software malicioso que se adhiere a otros programas, se autorreplica y se propaga a otros ordenadores.

    Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un virus y un malware (software malicioso)? El término «virus» es a menudo un término comodín utilizado para referirse a cualquier tipo de software creado para ser dañino. Pero un virus es solo un tipo de malware, y la definición de un virus es que es un programa informático que puede autorreplicarse, infectar otros programas y propagarse a otros ordenadores.

    ¿Cómo funcionan los virus informáticos?

    «Virus informático» es un término general que incluye muchos tipos distintos de virus, mecanismos de entrega e impactos. Para entender cómo funcionan los virus informáticos, es útil dividirlos en dos categorías: los que empiezan a infectar y replicarse en cuanto entran en su ordenador, y los que permanecen latentes, a la espera de que usted ejecute el código de forma involuntaria.

    La definición de virus informático incluye sus 4 fases: latente, propagación, activación y ejecución.Un virus informático puede empezar a infectar su ordenador inmediatamente, o puede esperar a que usted lo provoque involuntariamente.

    Los virus informáticos tienen cuatro fases (inspiradas en la clasificación que hacen los biólogos del ciclo vital de un virus humano).

    • Fase durmiente: Es cuando el virus permanece oculto en su sistema, a la espera.

    • Fase de propagación: Esta es la etapa viral, en la que el virus comienza a autorreplicarse, almacenando copias de sí mismo en archivos, programas u otras partes de su disco. Los clones pueden estar ligeramente alterados en un intento de evitar la detección, y estas copias también se autorreplicarán, creando más clones que seguirán copiando y propagándose.

    • Fase de activación: Suele hacer falta una acción específica para desencadenar o activar el virus. Puede ser una acción del usuario, como hacer clic en un icono o abrir una aplicación. Otros virus están programados para activarse después de un determinado tiempo, como una bomba lógica diseñada para activarse después de que su ordenador se haya reiniciado un determinado número de veces (esto se hace para ocultar el origen del virus).

    • Fase de ejecución: En esta fase el programa del virus se ejecuta y libera su carga útil, el código malicioso que daña el dispositivo.

    ¿Cómo se propagan los virus informáticos?

    Normalmente, los virus informáticos se propagan a través de descargas maliciosas en línea, archivos adjuntos de correo electrónico infectados o al conectar hardware infectado, como una unidad flash externa (memoria USB). Los virus informáticos pueden propagarse a través de casi cualquier método de intercambio de archivos, siempre que el virus pueda evitar ser detectado por programas antivirus.

    Estas son algunas de las formas más comunes en que los virus informáticos se propagan y pueden acabar en su ordenador:

    • Correos electrónicos: Un método de ataque común de los ciberdelincuentes. Los correos electrónicos como los utilizados en los ataques de phishing pueden llevar adjuntos archivos dañinos, enlaces maliciosos o incluso una infección justo en el HTML del cuerpo del correo electrónico.

    • Descargas: Los hackers pueden ocultar los virus en aplicaciones, en documentos enviados mediante servicios para compartir archivos, en complementos y en casi cualquier sitio donde haya archivos disponibles para descargar.

    • Servicios de mensajería:: Los virus se pueden extender mediante SMS o servicios de mensajería como Facebook Messenger, WhatsApp e Instagram. En estos casos, como en el correo electrónico, pueden tomar la forma de enlaces maliciosos, adjuntos y archivos ejecutables.

    • Software antiguo: Si no actualiza las aplicaciones o el sistema operativo, puede estar exponiéndose a vulnerabilidades que los ciberdelincuentes pueden aprovechar para propagar virus informáticos.

    • Malvertising: Los virus pueden estar ocultos en los anuncios en línea, como los banner publicitarios que se muestran a través de los intercambios de anuncios. El malvertising permite a los delincuentes ocultar el código malicioso incluso en sitios web legítimos y de confianza como los de The New York Times y la BBC, ambos atacados por ciberdelincuentes.

    Una buena higiene informática y buenas herramientas antimalware pueden protegerle contra todos estos vectores de ataque. Por eso es importante mantener el software actualizado, utilizar contraseñas seguras, y proteger su dispositivo con un robusto software de ciberseguridad.

    Qué hacen los virus informáticos

    Los virus informáticos secuestran el código y los recursos de su sistema para reproducirse y causan problemas de rendimiento en todo tipo de dispositivos. Al ejecutarse, el virus informático libera su carga útil y comienza su ataque. Casi inmediatamente, empezará a verse lo que los virus informáticos pueden hacer.

    ¿Qué le pueden hacer los virus a su ordenador? Estos son algunos de los efectos que pueden desencadenar:

    • Rendimiento lento o congelación

    • Archivos dañados o eliminados

    • Ventanas emergentes constantes o adware

    • Fallos del programa y del sistema operativo

    • Un disco duro que gira constantemente

    • Mal funcionamiento de aplicaciones, archivos y otros programas

    Aparte de causar estos problemas de rendimiento, los virus informáticos también pueden robar información personal como nombres de usuario, contraseñas o números de tarjeta de crédito. Algunos virus pueden enviar mensajes a todos sus contactos e intentar engañarlos para que también descarguen el virus, que es otra forma de propagación.

    ¿Todos los dispositivos son vulnerables a los virus?

    Todos los dispositivos, incluso los Mac, pueden infectarse con virus. Los iPhones y los Android también pueden tener virus. De hecho, cualquier dispositivo con acceso a Internet puede recibir malware, incluso otros dispositivos inteligentes como las cafeteras.

    Pero vale la pena recordar la diferencia entre el malware y los virus: un virus es solo un tipo de malware. Y hay muchos tipos de infecciones que pueden dañar su dispositivo, robar sus datos y causar otros estragos.

    Desde el ransomware al spyware pasando por los troyanos, hay algunas cepas desagradables de malware con las que hay que tener cuidado en todos sus aparatos. Afortunadamente, muchas de estas amenazas pueden ser eliminadas y prevenidas con un software antivirus gratuito de confianza.

    Diferentes tipos de virus informáticos

    Incluso si hablamos estrictamente de virus (en contraposición a otras formas de malware), existen muchos tipos distintos de virus.

    A continuación se presentan algunos tipos diferentes de virus informáticos que se han encontrado propagándose a través de Internet:

    Virus de acción directa

    El tipo de virus más común y el más fácil de crear, los virus de acción directa entran en su ordenador, causan el caos (normalmente adhiriéndose a un montón de archivos COM o EXE) y luego se borran solos.

    El famoso virus Vienna buscaba archivos COM para infectarlos o destruirlos y, aunque fue el primer virus derrotado por un programa antivirus en 1987, la solución no estaba a disposición de quienes vivían en regímenes comunistas. En 1988, el cofundador de Avast, Pavel Baudis, también derrotó al virus y ofreció su solución a aquellos que no pudieron acceder a la primera solución.

    Virus del sector de arranque

    Como su nombre sugiere, estos virus se cuelan en su sector de arranque (el responsable de cargar el sistema operativo tras el inicio) para infectar directamente la memoria. Estos tipos de virus se transmiten normalmente a través de hardware, por ejemplo, discos flexibles, unidades USB o CD. A medida que esos dispositivos se vuelven obsoletos, este tipo de virus también está en vías de desaparecer.

    Una variedad que surgió en 2014 se llama virus Stoner, porque mostraba en pantalla mensajes de apoyo a la legalización de la marihuana.

    Virus residentes

    Un virus residente es otro tipo de virus que infecta la memoria y se instala en su RAM (memoria de acceso aleatorio), que permite que el virus persista incluso si se elimina el infector original. Un ejemplo destacado fue el virus Magistr, que toma su lista de contactos y se transmite por correo electrónico a todos ellos. También borra archivos y destruye la memoria de la placa base del ordenador.

    Virus multipartitos

    Los virus multipartitos son devastadores ya que aumentan su potencia al infectar archivos y el espacio de arranque. Son muy difíciles de erradicar porque pueden esconderse en los archivos o en el espacio de arranque. El virus Invader era uno de ellos y comenzaba a sobrescribir el disco duro en cuanto pulsaba CTRL + ALT + SUPR para intentar librarse de él.

    Virus polimórficos

    Los virus polimórficos, otro tipo de virus muy resistente, cambian de forma para esconderse. Cuando se replican, sus clones son ligeramente diferentes unos de otros, lo que ayuda a evitar su detección. Un ejemplo es el virus VirLock, que cambia de forma a la vez que incorpora un poco de ransomware que bloquea sus archivos hasta que pague para liberarlos.

    Virus de macro

    Los virus de macro están diseñados para ocultarse dentro de documentos de Word, como los archivos DOC o DOCX. Al descargar el archivo, se le pide que habilite las macros; en cuanto lo hace, el virus se activa. Las macros infectadas también se han utilizado en el ransomware, como la cepa Locky, que atacaba las instituciones sanitarias, cifraba sus archivos y exigía un pago a cambio de descifrarlos.

    Cómo evitar las amenazas de virus más recientes

    Como sucede con cualquier tipo de malware, la prevención es la mejor medicina. Una buena higiene digital y unos hábitos de navegación sensatos pueden ayudarle a evitar las últimas amenazas de virus informáticos. Aquí tiene otros consejos que debe tener en cuenta:

    • Practique un escepticismo sano: Sea precavido con las ofertas especiales, los vínculos y los archivos adjuntos inesperados en correos electrónicos y otros mensajes. Utilice descuentos y ofertas especiales legítimos siempre que sea posible.

    • No use software pirata: La música o las películas piratas que puede descargarse de las plataformas de intercambio de archivos, pueden contener malware. Nunca se sabe lo que se puede obtener cuando se descargan archivos de fuentes no verificadas. Si lo necesita, utilice una VPN optimizada para redes P2P.

    • Tenga cuidado al descargar aplicaciones: Aunque la Google Play Store y la App Store de Apple controlan la seguridad de sus aplicaciones, en ocasiones puede colarse un malware. Antes de descargar una nueva aplicación o programa, asegúrese de que el sitio web del desarrollador de la aplicación sea seguro.

    • Evite los anuncios y mensajes emergentes: Los ataques de malvertising introducen virus u otros códigos maliciosos en los anuncios, así que tenga cuidado cuando interactúe con los anuncios en línea. Si le interesa algún producto, vaya al sitio web oficial de la empresa.

    • Instale actualizaciones: Cuando vea notificaciones sobre la actualización de su sistema operativo u otros programas, actúe. Estas actualizaciones pueden incluir parches de seguridad que solucionan vulnerabilidades críticas, por lo que es importante aplicarlas de inmediato. Pero tenga cuidado con las estafas de soporte técnico, que pretenden arreglar problemas que en realidad no tiene.

    • Utilice un software de ciberseguridad fiable: Por muy bien que se maneje en Internet, los virus pueden acabar colándose. Proteja su dispositivo y sus datos con un antivirus gratuito que elimine los virus antes de que puedan infectar su sistema.

    Señales de que su ordenador está infectado con un virus

    Una señal evidente de que su ordenador está infectado con un virus es si sus amigos empiezan a recibir mensajes sospechosos enviados desde su cuenta de correo electrónico. Una de las formas clásicas de propagación de los virus es el envío de spam a la lista de contactos de un dispositivo infectado (mediante correo electrónico, mensajes de texto u otro servicio de mensajería) e intentando engañar a los destinatarios para que descarguen el malware.

    Hay otros síntomas de un virus informático a los que hay que prestar atención, como por ejemplo:

    • Demasiadas ventanas emergentes

    • Aplicaciones que se cuelgan o se congelan

    • Bajo rendimiento

    • Archivos dañados o eliminados

    • Cambios inexplicables en la configuración de su dispositivo o cuenta

    Una herramienta gratuita de eliminación de malware supervisará su dispositivo en tiempo real para detectar, bloquear y eliminar virus y otros programas maliciosos.

    Eliminar un virus informático

    Si cree que ya tiene un virus u otro malware en su sistema, realice un análisis rápido y elimínelo con nuestra galardonada herramienta gratuita de eliminación de virus. Nuestro antivirus se asegurará de que su ordenador no resulte infectado por virus y otros tipos de malware.

    Para conocer los pasos detallados para deshacerse de los virus y otros códigos maliciosos en su ordenador o teléfono móvil, consulte nuestras guías dedicadas a la eliminación de virus:

    Obtenga una protección definitiva contra los virus informáticos

    Ahora que sabe lo que es un virus informático, no debería sorprenderle la importancia de evitar que los virus infecten su dispositivo. La avanzada red de detección de amenazas de Avast bloquea decenas de millones de amenazas diariamente, detecta automáticamente los virus y el malware y evita que lleguen a su ordenador.

    Junto con la prevención, Avast Free Antivirus le ayudará a encontrar y eliminar cualquier virus u otro malware que ya esté en su sistema. Además, obtendrá protección adicional contra enlaces y descargas maliciosas, sitios web no seguros y amenazas a su red. Descargue Avast y no vuelva a preocuparse por infectarse con un virus informático.

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    Seguridad
    Nica Latto
    12-02-2020