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Avast Academy Seguridad Virus La guía esencial sobre virus informáticos

La guía esencial sobre virus informáticos

Robar información personal, reducir el rendimiento del equipo o crear toda clase de problemas: los virus informáticos pueden hacer todo eso y más. Su mejor defensa contra ellos es la prevención, así que siga leyendo para aprender a protegerse de esta insidiosa clase de ataque en línea.

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¿Qué es un virus informático?

Circula muchísima información (y desinformación) en línea acerca del término “virus”, así que vamos a dejarlo claro y a definir de una vez por todas este concepto: un virus informático es un programa o código malicioso y autorreplicante que se cuela en su dispositivo sin su conocimiento ni permiso.

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Este artículo contiene:

    Algunos virus son simplemente molestos, pero la mayoría son destructivos y están diseñados para infectar y tomar el control de su dispositivo. Un virus puede propagarse a través de equipos o redes haciendo copias de sí mismo, del mismo modo que un virus biológico se transmite de una persona a otra.

    ¿Y qué diferencia hay entre virus y malware? Aunque mucha gente usa el término “virus” para referirse a cualquier clase de programa peligroso, un virus es solo una categoría de malware (software malicioso), que es cualquier código creado para ser dañino. Hay que estar atentos a otros tipos de malware aparte de los virus.

    ¿Cómo funcionan los virus informáticos?

    “Virus informático” es un término general que incluye muchos tipos distintos de virus, mecanismos de entrega e impactos. En cuanto a su funcionamiento exacto, los virus informáticos pueden dividirse en dos categorías: los que empiezan a infectar y replicarse en cuanto llegan al equipo y los que permanecen inactivos, a la espera de que usted los active (es decir, a la espera de que ejecute el código de forma inadvertida). 

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    Los virus tienen cuatro fases (inspiradas en la clasificación que hacen los biólogos del ciclo vital de lo virus reales).

    • Fase durmiente: Aquí es cuando el virus permanece oculto en su sistema, a la espera.

    • Fase de propagación: Es el momento en que el virus se hace viral: se replica y almacena copias de sí mismo en archivos, programas y otras partes del disco. Los clones pueden alterarse levemente en un intento por evitar la detección y también se autorreplican, lo que crea más clones que siguen copiándose, y así sucesivamente.

    • Fase de activación: Suele hacer falta una acción específica para desencadenar o activar el virus. Puede ser una acción del usuario, como hacer clic en un icono o abrir una aplicación. Otros virus están programados para cobrar vida pasado un tiempo determinado, por ejemplo, después de reiniciarse el equipo diez veces (con el propósito de ocultar el origen del virus).

    • Fase de ejecución: Comienza la “diversión”. El virus libera su carga útil, el código malicioso que daña el dispositivo.

    ¿Cómo se propagan los virus informáticos?

    Los virus informáticos pueden extenderse por Internet mediante diversos mecanismos de infección. Los virus pueden llegar a su equipo de los modos siguientes:

    Icon_01Mensajes de correo electrónico: El correo electrónico, el método favorito de los ciberdelincuentes, puede portar archivos adjuntos dañinos (en forma de archivos ejecutables como .EXE o .ZIP) y enlaces maliciosos, o incluso contener una infección directamente en el cuerpo del mensaje, en forma de HTML.

    Icon_02Descargas: Los hackers pueden ocultar virus en aplicaciones, en documentos enviados mediante servicios para compartir archivos, en complementos y en casi cualquier sitio que se le ocurra donde haya archivos para descargar.

    Icon_03Servicios de mensajería: Los virus se pueden extender mediante SMS o servicios de mensajería como Facebook Messenger, WhatsApp e Instagram. En estos casos, como en el correo electrónico, pueden tomar la forma de enlaces maliciosos, adjuntos y archivos ejecutables.

    Icon_04Software antiguo: Si hace tiempo que no actualiza las aplicaciones o el sistema operativo, es casi seguro que sufra vulnerabilidades que los ciberdelincuentes pueden aprovechar para colarle virus.

    Icon_05Malvertising: Puede haber virus ocultos en anuncios en línea como los “banners” publicitarios. El malvertising es muy insidioso porque los delincuentes pueden ocultar su código malicioso incluso en sitios web legítimos y de confianza, como The New York Times o la BBC, que han sufrido ataques de este tipo.

    Por suerte, hay formas sencillas de protegerse ante estos vectores de ataque y las trataremos en breve.

    Qué hacen los virus informáticos

    Tras entrar en fase de ejecución y liberar su carga, un virus informático inicia el ataque, por lo que empezará a sufrir efectos negativos en su dispositivo. Como los virus secuestran el código y los recursos del sistema para replicarse, también puede notar problemas durante esta fase. Esté atento a los siguientes efectos:

    • Rendimiento leeeeennnnnto

    • Archivos dañados o desaparecidos

    • Incesantes ventanas emergentes

    • Actividad constante del disco duro

    • Bloqueos o cuelgues de programas y del sistema operativo

    • Suceden cosas extrañas, como aplicaciones que se abren solas o nuevos archivos que aparecen al azar

    Avast_UI

    Aparte de causar estos problemas de rendimiento, los virus también pueden robar información confidencial como nombres de usuario, contraseñas o números de tarjeta de crédito. Algunos virus pueden enviar mensajes a todos sus contactos para intentar engañarles y que también se infecten, lo cual supone otro método de propagación.

    ¿Todos los dispositivos son vulnerables a los virus?

    Para responder esta pregunta, debemos remontarnos a la distinción entre virus y malware: recuerde que un virus no es más que un tipo de malware. Existen muchas otras infecciones informáticas que pueden dañar su dispositivo, robar sus datos y, en general, sembrar el caos.

    Todos los dispositivos, incluidos los Mac y los dispositivos iOS y Android, pueden infectarse con malware. De hecho, cualquier dispositivo capaz de acceder a Internet puede sufrir malware... incluso dispositivos inteligentes como una cafetera

    Ransomware, spyware, troyanos... Existen desagradables cepas de malware para todos los dispositivos.

    Tipos de virus informáticos

    Incluso si hablamos estrictamente de virus (en contraposición a otras formas de malware que no se autorreplican), existen muchos tipos distintos.

    Vamos a ver algunos ejemplos de virus informáticos que circulan hoy en día por Internet:

    • Virus de acción directa: Los virus de acción directa, el tipo más común y el más fácil de crear, entran en su equipo, siembran el caos (normalmente adjuntos a muchos archivos .COM o .EXE) y después se eliminan a sí mismos. El famoso virus Vienna buscaba archivos .COM para infectarlos o destruirlos y, aunque fue el primer virus en ser derrotado por un programa antivirus en 1987, la solución no estaba a disposición de quienes vivían en regímenes comunistas. En 1988, el fundador de Avast, Pavel Baudis, también derrotó al virus y ofreció su solución a aquellos que no podían acceder a la primera.

    • Virus de sector de arranque: Como su nombre sugiere, estos virus se cuelan en su sector de arranque (el responsable de cargar el sistema operativo tras el inicio) para infectar directamente la memoria. Estos tipos de virus se transmitían tradicionalmente a través de hardware, por ejemplo, discos flexibles, unidades USB o CD. Como estos soportes van quedando obsoletos, esta clase de virus está en desaparición, aunque el Stoner de 2014 era una variedad residual que mostraba en pantalla mensajes a favor de la legalización de la marihuana.

    • Virus residentes: Este es otro tipo de virus que infecta la memoria y que monta su campamento en la RAM (memoria a corto plazo). Estar en la RAM permite al virus persistir aunque se elimine la infección original. Un ejemplo notable era el virus Magistr, que toma su lista de contactos y se transmite por correo electrónico a todos ellos. También elimina montones de archivos, destruye la memoria en la placa base de su equipo e incluso le escribe mensajes soeces.

    • Virus multipartitos: Los virus multipartitos, que aumentan su potencia infectando tanto archivos como el espacio de arranque, son realmente desagradables. Son muy difíciles de erradicar porque pueden ocultar trozos de sí mismos en archivos o en el espacio de arranque. El virus Invader era uno de ellos y comenzaba a sobrescribir el disco duro en cuanto pulsaba CTRL + ALT + SUPR para intentar librarse de él.

    • Virus polimórficos: Los virus polimórficos también son testarudos y se ocultan cambiando su forma. Cuando se replican, los clones cambian levemente para ayudarles a evadir la detección. Un ejemplo es el virus VirLock, que cambia de forma al tiempo que incorpora un poco de ransomware: bloquea sus archivos y exige un pago para liberarlos.

    • Virus de macro: Los virus de macro están diseñados para ocultarse dentro de documentos de Word, como los que tienen extensiones .DOC o .DOCX. Cuando el usuario descarga el archivo, se le solicita que active las macros. En cuanto lo hace, el virus se activa. La infección de macros también se ha utilizado en ransomware como la cepa Locky, que atacaba instituciones sanitarias, cifraba sus archivos y exigía un pago a cambio de descifrarlos.

    Cómo evitar las amenazas de virus más recientes

    Como sucede con cualquier tipo de malware, la prevención es la mejor medicina. Puede evitar los virus informáticos más recientes practicando unos hábitos de navegación inteligentes. Aquí tiene algunas recomendaciones a tener en cuenta:

    • Practique un escepticismo sano: Sea precavido con las ofertas especiales, los vínculos y los archivos adjuntos inesperados en correos electrónicos y otros mensajes.

    • Haga las cosas de forma legal: No intente piratear música o películas desde plataformas de uso compartido de archivos. Nunca se sabe lo que puede recibir cuando descarga un archivo de fuentes sin verificar de esa naturaleza.

    • Tenga cuidado incluso en las tiendas establecidas: Aunque Google Play Store y la App Store de Apple supervisan las aplicaciones para que sean seguras, en ocasiones puede colarse un malware que consiga infectar a algunas personas antes de su detección. Antes de descargar algo, compruebe que la aplicación sea segura.

    • Evite los anuncios y mensajes emergentes: El malvertising puede insertar virus y otro código malicioso en los anuncios, por lo que conviene no hacer clic en ninguna clase de publicidad en línea. Si le interesa algún producto que ve, vaya directamente al sitio web de la empresa.

    • Instale actualizaciones: Los únicos mensajes emergentes que no debe ignorar son las notificaciones de actualizaciones de su sistema operativo u otros programas. Estas actualizaciones suelen incluir parches de seguridad que tapan vulnerabilidades, por lo que es importante aplicarlas cuanto antes.

    • Añada una capa extra de protección: Por muy bien que se maneje en Internet, los virus pueden acabar colándose. Mejore sus defensas con un antivirus robusto como Avast Free Antivirus, que actúa a modo de red de seguridad que atrapa los virus antes de que se acerquen siquiera a su sistema.

    Si sospecha que algún virus u otro malware ya se ha colado en su sistema, también puede realizar un análisis y eliminarlo con Avast. Consulte nuestras guías para obtener más información sobre cómo librarse de cualquier código malicioso que infecte sus dispositivos:

    Señales de que su dispositivo podría estar infectado

    ¿Alguna vez le han avisado varios amigos de que les ha llegado un correo electrónico sospechoso procedente de una de sus cuentas? Es un signo clásico de infección con un virus informático. Una de las formas que tienen los virus de seguir propagándose es transmitirse a toda su lista de contactos (ya sea por correo electrónico, mensaje de texto u otro servicio de mensajería). El fin es intentar engañar a los destinatarios para que descarguen a su vez el virus.

    Como se ha mencionado antes, hay otros síntomas de infección con virus informático, como la abundancia de ventanas emergentes, bloqueos y cuelgues de dispositivos y aplicaciones, un rendimiento lento inesperado y, sobre todo, cambios inexplicables en el dispositivo o los ajustes de cuenta.

    Obtenga la protección definitiva contra virus informáticos

    Si detecta cualquiera de las señales o problemas de rendimiento anteriores, es hora de aumentar sus defensas y tomar medidas para eliminar el virus. Avast cuenta con una herramienta gratuita de eliminación de virus que busca y elimina todo el malware de su sistema. No solo eso: Avast bloquea más de 66 millones de amenazas todos los días y lo mantiene a salvo de futuras infecciones. Obtenga una protección adicional contra enlaces, descargas y sitios web maliciosos para que nunca le pillen con la guardia baja.

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