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Avast Academy Seguridad Otras amenazas Qué son las estafas románticas y cómo evitarlas

Qué son las estafas románticas y cómo evitarlas

Dicen que el amor es ciego, pero si se enamora de un estafador romántico en línea, puede acabar con el corazón roto y la cuenta bancaria vacía. Siga leyendo para saber cómo reconocer una estafa romántica. Y hágase con una completa herramienta de ciberseguridad para mantenerse a salvo mientras busca el amor en Internet.

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Los ciberdelincuentes son maestros del disfraz, lo que dificulta la detección incluso de las estafas en línea más comunes. Si está buscando el amor en Internet, siga leyendo para saber cómo actúan estos estafadores, así sabrá si su nueva relación es real o se está enamorando de un estafador romántico.

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Este artículo contiene:

    ¿Qué son las estafas románticas?

    Una estafa romántica (o estafa de citas en Internet) consiste en engañar a alguien con una falsa relación sentimental. Normalmente, el estafador adopta una identidad falsa en Internet para ganarse la confianza de su víctima con el objetivo de conseguir dinero o información personal suficiente para robar su identidad.

    Las estafas románticas en Internet son un tipo de ciberdelincuencia. Así es como suelen funcionar las estafas en las citas:

    1. La víctima encuentra, sin saberlo, un perfil falso de citas en línea.

    2. El estafador se gana rápidamente la confianza de la víctima y establecen una relación.

    3. El estafador le pide dinero para hacer frente a una emergencia o una situación difícil y le promete devolvérselo.

    4. Una vez que el estafador obtiene el dinero, desaparece y jamás lo devolverá. O bien, el estafador sigue pidiendo más dinero hasta que la víctima se da cuenta de lo que está ocurriendo y corta la comunicación.

    Un estafador romántico suele comenzar su estafa ganándose la confianza de su víctima. Después, pide dinero y desaparece.Las estafas románticas comienzan con la publicación de un perfil falso de citas en línea y terminan con la desaparición del estafador una vez que consigue lo que busca (normalmente dinero).

    Esta estafa tiene muchas variantes, y la «fase de emergencia» puede consistir en un tratamiento médico, gastos de viaje o facturas impagadas. Quizá le pidan que invierta en criptodivisas, que le convenzan para que envíe sus fotos personales o que le estafen mediante la webcam.

    Pero el resultado es siempre el mismo: el estafador desea que le envíe dinero rápidamente, mediante transferencia bancaria, tarjetas de débito de prepago o plataformas de pago como PayPal.

    También es habitual que los estafadores se pongan en contacto con las víctimas mediante perfiles falsos en las redes sociales, especialmente en Facebook e Instagram. Incluso existen informes sobre sitios de citas fraudulentos, llenos de perfiles falsos, que pretenden minar sus datos y recaudar dinero mediante falsas cuotas de afiliación.

    Los ciberdelincuentes cambian frecuentemente sus técnicas, y prueban las llamadas estafas de «sugar daddy» o chantajean a sus víctimas con correos electrónicos de sextorsión. Cada vez más, los estafadores románticos utilizan aplicaciones para ponerse en contacto con personas que no están buscando activamente el amor. La Comisión Australiana de Competencia y Consumo (ACCC) señaló que las estafas de Google Hangouts costaron a sus víctimas más de 640 000 dólares solo en 2019.

    Las estafas de soporte técnico también están en auge. Estos estafadores suelen hacerse pasar por expertos de Microsoft (o de otras grandes empresas de tecnología) y pretenden infectar su equipo con scareware para engañarle y conseguir que les dé acceso remoto a su dispositivo.

    Lamentablemente, no existe una aplicación o un sitio concreto de estafas a evitar: los timadores actúan en cualquier parte. Los estafadores suelen utilizar nombres falsos y fotos de archivo, pero también pueden hacerse pasar por personas reales cuya información han robado.

    ¿Qué es el catfishing?

    El catfishing es un tipo de estafa romántica que consiste en utilizar la información de otra persona (como fotos y datos personales) como propia. Por lo general, en las estafas de catfishing se usan perfiles falsos en línea y se busca a víctimas concretas. El catfishing puede estar motivado por la venganza, el deseo personal o simplemente el entretenimiento.

    La diferencia entre el catfishing y otros tipos de estafas románticas es que estos no suelen tener un motivo monetario, mientras que los otros sí lo tienen.

    ¿Quiénes son los objetivos de las estafas de citas en línea?

    Cualquiera puede convertirse en el objetivo de una estafa de citas en línea. No obstante, los estafadores tienden a atacar a las personas mayores (de más de 50 años), a las mujeres o a personas que se han divorciado o han perdido a su pareja recientemente. La víctima ideal para los estafadores románticos es alguien vulnerable o solitario.

    Independientemente de la plataforma, Facebook, Instagram o Tinder, el éxito de una estafa romántica depende de que la víctima se deje engañar. Dicho de forma sencilla: los estafadores escogen a cualquiera que creen que pueden manipular.

    Los delincuentes investigan exhaustivamente a sus víctimas, y rastrean las redes sociales en busca de información personal. Los estafadores adaptan sus perfiles para hacerlos irresistibles a sus víctimas, y crean un personaje que comparte sus mismos intereses y valores.

    Aunque crea que puede detectar a un estafador de Tinder a kilómetros de distancia, podría convertirse en el objetivo de un estafador de citas. Sólo en 2021, las víctimas perdieron la asombrosa cifra de 547 millones de dólares a causa de las estafas románticas, más que cualquier otro tipo de fraude, lo que indica que los asuntos del corazón pueden nublar hasta el mejor juicio.

    En cuanto a los estafadores, no existe un perfil exacto. Muchos estafadores aseguran proceder de Ghana, Nigeria y otros países de África Occidental. Sin embargo, las estafas románticas pueden provenir de cualquier parte del mundo.

    Señales de que está sufriendo una estafa romántica

    Los estafadores románticos y los catfishers son artistas del engaño. Las estafas de citas se valen de historias muy elaboradas y trucos de ingeniería social diseñados para manipularle con el fin de que entregue su dinero. Es fácil pasar por alto las señales de una estafa romántica (y de cualquier otro tipo de estafa), porque están sutilmente destinadas a crear vínculos emocionales que prevalezcan sobre el sentido común.

    Estas son algunas de las señales de alarma que pueden indicar que se está enamorando de un estafador romántico en Internet:

    Perfiles falsos de citas

    Los estafadores deben crear una identidad creíble en diferentes plataformas, por lo que mantienen sus perfiles en línea en un nivel mínimo. Sin embargo, muchos perfiles de estafadores siguen un formato parecido, lo que puede ayudarle a detectar una estafa romántica o de catfishing.

    Estas son algunas de las formas de detectar un perfil de citas falso:

    • Muestran una foto de perfil atractiva. Los impostores suelen elegir una foto de perfil que atraiga a sus víctimas. A menudo, utilizan imágenes de actores y modelos manipuladas con Photoshop, o imágenes de archivo.

    • Tienen muy pocas fotos. Las fotos de los estafadores románticos suelen delatarles: los perfiles de citas falsos suelen tener sólo unas pocas fotos, y de aspecto profesional. Muchos evitan las fotos personales y prefieren mostrar fotos de pasatiempos o animales.

    • Tienen pocos amigos. Si alguien se pone en contacto con usted en las redes sociales y tiene un número sospechosamente bajo de conexiones, amigos o seguidores, esto puede ser una señal de que está tratando con un estafador.

    • No viven ni trabajan cerca de usted. Los estafadores románticos suelen afirmar que tienen trabajos que los mantienen en el extranjero durante largos períodos. Las estafas románticas del ejército o de las plataformas petrolíferas están muy extendidas, así que si su presunto contacto amoroso afirma que está en el ejército o en una plataforma petrolífera, actúe con precaución.

    La falta de amigos y un par de fotos con aspecto profesional son indicios comunes en el perfil de las redes sociales de los estafadores románticos.

    Va muy deprisa

    Otro indicio habitual de una estafa romántica es que la relación avanza muy rápido. Los estafadores quieren crear una conexión emocional rápidamente, para poder aprovecharse de usted y buscar su siguiente víctima. Es habitual que el estafador de citas declare su amor tras unas pocas conversaciones y haga promesas de matrimonio o de irse a vivir juntos.

    Otra táctica consiste en colmarle de cumplidos y atenciones, lo que se conoce como «bombardeo amoroso». Los estafadores suelen seguir guiones preestablecidos para engañarle y hacer que se enamore de ellos. Si alguien le dice cosas como «eres la mejor persona que he conocido» o «siento que estábamos destinados a conocernos» al poco tiempo de conocerle, es posible que esté charlando con un impostor.

    Le pide cambiar de sitio

    Es habitual que los estafadores intenten atraerle a otra aplicación, como WhatsApp. De esta forma, le apartan de los procesos de seguridad que ofrecen la mayoría de los sitios y aplicaciones de citas. También permite a los estafadores de citas pedirle información personal, como su dirección de correo electrónico principal o su número de teléfono.

    Puede que llevar la conversación a otra plataforma no parezca sospechoso, pero debería tener siempre cuidado al compartir sus datos privados con cualquier persona, sobre todo si no la conoce. Ser prudente con su información personal también puede ayudarle a protegerse contra la suplantación de identidad telefónica y otras estafas similares.

    Evita las videollamadas

    Si sospecha que alguien es un estafador, pídale que establezca una videollamada en Google Hangouts o un servicio similar. Al igual que las estafas de catfishing, un estafador romántico evitará mostrarle su verdadero rostro: lo más probable es que no se parezca a sus fotos.

    Si tiene una llamada, procure mantenerse a salvo. Las cámaras integradas en los portátiles y teléfonos son los principales objetivos de los hackers, así que configure la seguridad de su webcam para evitar que los estafadores románticos le espíen o graben sin su permiso.

    Quiere encontrarse con usted, pero nunca lo hace

    Normalmente, los estafadores románticos no pueden conocerle en persona porque no son quienes dicen ser. Pero le prometerán constantemente visitarle para mantenerle atrapado.

    Los estafadores siempre tienen una excusa que les impide acudir: una circunstancia trágica o una crisis de última hora. Las historias de los estafadores románticos suelen ser emotivas, e incluyen alguna enfermedad o un accidente grave para generar la máxima simpatía. Es habitual que estas historias vengan acompañadas de una solicitud de dinero.

    Piden dinero

    La principal señal de alarma es que le pidan dinero antes de conocerlos. Los ciberdelincuentes se ganan la vida estafando en Internet, por lo que ninguna estafa romántica está completa sin una petición de ayuda económica. Suelen empezar pidiendo pequeñas cantidades de dinero antes de intentar conseguir importes mayores.

    Puede que pidan un préstamo a corto plazo para cubrir una paga perdida, o que digan que necesitan ayuda para pagar la cuota de socio del sitio para seguir chateando con usted. Incluso es posible que los estafadores le envíen antes dinero para demostrar su estabilidad económica, o que le reembolsen una pequeña cantidad para ganarse su confianza.

    Las mentiras de los estafadores románticos

    Los estafadores románticos cuentan muchas historias para justificar su necesidad de ayuda: son muy hábiles a la hora de elaborar historias creíbles y aprovecharse de nuestras inclinaciones altruistas.

    Es posible que estén intentando estafarle si alguien le pide que le ayude a:

    • Comprar un nuevo dispositivo para poder trabajar, estudiar o seguir hablando con usted.

    • Pagar los billetes de avión o los gastos de viaje para las visitas.

    • Cubrir los costes del tratamiento médico o del funeral de un familiar.

    • Pagar una cuota para recibir una gran herencia.

    • Saldar sus deudas de juego.

    • Invertir en un nuevo negocio.

    Su petición suele corresponder a la identidad falsa que han creado. Por ejemplo, si se hacen pasar por miembros del ejército, pueden pedir dinero extra para complementar el seguro médico militar.

    Cómo evitar las estafas en los sitios de citas

    Cualquiera puede convertirse en víctima de una estafa romántica en línea, por lo que debe saber en qué debe fijarse para evitar las estafas de citas más comunes.

    A continuación, le ofrecemos diez consejos de expertos para no dejarse engañar por los estafadores románticos y así poder tener una cita segura en Internet:

    1. Permanezca en el lugar donde comenzó la conversación. Evite abandonar un sitio de citas o una aplicación hasta que esté preparado o se hayan conocido en persona. Además, es mejor que utilice servicios conocidos y de buena reputación para evitar acabar en un sitio peligroso.

    2. No dé por sentado que una persona no es peligrosa. Los estafadores románticos suelen crear perfiles falsos en sitios web y aplicaciones de citas para atraer a sus víctimas.

    3. Búsquelos en Internet. Compruebe los perfiles en línea mediante una búsqueda rápida de su nombre.

    4. Haga una búsqueda de imágenes. Utilice Google para realizar una búsqueda inversa de su imagen de perfil y sus fotos y así comprobar si sus imágenes aparecen en otro lugar con información diferente.

    5. Manténgase en guardia. Desconfíe de los mensajes demasiado elogiosos. Utilice un motor de búsqueda para comprobar si aparecen en algún sitio de estafas románticas.

    6. Tómese su tiempo. Haga muchas preguntas y observe si las respuestas son incoherentes. Si alguien quiere comprometerse inmediatamente o va demasiado rápido, es posible que esté tratando con un estafador.

    7. Busque una segunda opinión. Pida consejo a un amigo o familiar si no está seguro acerca de alguien. Un segundo par de ojos puede ayudarle a detectar las estafas.

    8. Quede con él en público o realice una videollamada. Si alguien evita mostrarle su cara, puede que se trate de una estafa romántica. Reúnase en un espacio público y evite viajar al extranjero si acuerda conocer a alguien en persona.

    9. Desconfíe de las descargas y de los enlaces desconocidos. A veces, los estafadores guardan enlaces maliciosos en sus biografías o envían malware en los mensajes. Evite hacer clic en enlaces sospechosos, especialmente si no están relacionados con su conversación.

    10. No envíe dinero. No importa cuál sea la historia del estafador, no envíe nunca dinero a un desconocido. Esto supone compartir información personal o detalles de la cuenta (como la contraseña de su ID de Apple) que podrían utilizarse para cometer un robo de identidad más adelante. Muchos estafadores también utilizan tácticas de phishing.

    Preguntas que debería hacer a un estafador romántico

    ¿Cómo puede averiguar si alguien es un estafador romántico? Formular las preguntas adecuadas puede ayudarle a descubrir si se trata de una persona real o de un estafador romántico en busca de su próxima víctima.

    Aquí tiene una lista de preguntas que puede hacer a un posible estafador romántico:

    • La ciudad en la que pasó su infancia

    • Su restaurante favorito de su ciudad

    • Cómo es su familia

    • Cuales fueron las mejores vacaciones de su infancia

    • Cuál es su segundo nombre

    • En qué escuela se graduó

    • Cuál es su rutina habitual

    • Proponga hacer una videollamada más tarde

    • Su cuenta de Twitter o Instagram

    Si hay algo que no encaja en sus respuestas, escuche a su instinto. Los estafadores quieren controlar la conversación, por lo que evitarán compartir detalles que puedan exponer su identidad. Una respuesta vaga o genérica a estas preguntas es una buena señal de que se trata de un estafador romántico.

    Cómo denunciar a un estafador de citas

    Si cree que es víctima de un estafador romántico, denuncie la estafa. Esto contribuirá a evitar que otros caigan en los mismos trucos.

    Estos son los tres pasos que debe seguir para denunciar a un estafador de citas:

    1. Póngase en contacto con su banco. Quizá pueda recuperar el dinero perdido. O puede impedir que se realice una transferencia.

    2. Presente una queja oficial. Denuncie la estafa al Centro de Denuncias de Delitos en Internet del FBI (EE. UU.) o a ActionFraud (Reino Unido). Si ha revelado al estafador información sobre su pasaporte, su tarjeta de crédito o cualquier otro dato personal que le identifique, denuncie la estafa como robo de identidad.

    3. Denuncie la estafa en el sitio o la aplicación de citas. Póngase en contacto con la plataforma desde la que se comunicó con el estafador y facilite todos los datos que pueda, incluido el nombre de usuario. Al eliminar el perfil contribuirá a proteger a los demás.

    Proteja su identidad con Avast Free Antivirus

    En el mundo digital de hoy, debe protegerse contra las estafas románticas y las amenazas en línea antes de que se produzcan. Avast Free Antivirus le ofrece una completa protección de su ciberseguridad frente a los estafadores y otras amenazas de Internet.

    Proteja su información personal con una herramienta de seguridad en línea que bloquea el acceso remoto a la webcam, le ayuda a evitar sitios web maliciosos y le avisa si se detectan archivos dañinos en su dispositivo. Avast Free Antivirus le ofrece protección continua para mantenerle seguro en línea, esté donde esté y haga lo que haga: instálelo ya de forma gratuita.

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