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¿Qué es un bot?

Siga leyendo para descubrir cómo funcionan los bots, para qué se utilizan los diferentes tipos y cómo detectar y eliminar bots maliciosos con software antimalware potente como Avast Free Antivirus.

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¿Qué es un bot?

Un bot (abreviatura de robot) es una aplicación de software programada para ejecutar tareas a través de la automatización robótica de procesos o RPA (por sus siglas en inglés). Los bots funcionan siguiendo un conjunto de instrucciones de manera automática, y llevan a cabo tareas y procesos mucho más rápido, con mayor precisión y en un volumen más alto de lo que lo harían los humanos.

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Este artículo contiene:

    Puede definir un bot observando sus instrucciones RPA, llamadas secuencias de comandos. Por ejemplo, los bots de rastreo utilizados para los buscadores, por ejemplo, están programados para «rastrear» Internet como una araña y envían cualquier información nueva que encuentran a los buscadores. Por su parte, los bots de spam están diseñados para enviar spam a las personas, como esos correos electrónicos molestos que recibe a veces.

    Los bots llegaron a considerarse útiles en general, porque pueden ejecutar rápidamente tareas difíciles, como cálculos complicados y algoritmos complejos. Sin embargo, el principal objetivo de los bots está cambiando a medida que los hackers los utilizan cada vez más para espiar, crear virus y aprovecharse de las vulnerabilidades en el software o hardware de los ordenadores. Hoy en día, la mayoría de las personas tienen una percepción negativa de los bots.

    Los bots automatizados son una amenaza, supuestamente responsables de alrededor de la mitad del tráfico en Internet. Las interacciones de los bots a menudo son difíciles de distinguir de las humanas, pero aprender cómo funcionan los bots y qué hacen puede ayudarle a evitar que los bots maliciosos le engañen o le infecten.

    ¿Cómo funcionan los bots?

    Los bots suelen tener un activador predefinido que les indica que empiecen a funcionar, como una palabra clave específica o un evento como un mensaje que se envía en las redes sociales. Una vez activados, los bots de Internet se comunican entre sí mediante interacciones basadas en Internet y completan las tareas para las que fueron programados a través de la automatización, la visión artificial y el aprendizaje automático.

    La automatización es el proceso de hacer tareas sin la intervención humana. La visión artificial es el intento de entender y copiar el sistema visual humano a través de imágenes y vídeos digitales, mientras que el aprendizaje automático es la capacidad de extrapolar tendencias de patrones de datos y adaptarlas según corresponda.

    Los procesos que ejecuta un bot deben basarse en reglas y ser lógicos, con entradas y salidas bien definidas. Cualquier cosa demasiado complicada está fuera del alcance de un bot.

    ¿Los bots son buenos o malos?

    El software de bots puede utilizarse con buenos y malos propósitos. Muchos bots ofrecen ventajas legítimas a los usuarios, mientras que muchos otros están diseñados para instalar spyware o robar datos confidenciales. Un bot bueno puede responder a sus preguntas de forma rápida o mostrarle resultados de búsqueda de interés, mientras que uno malo podría enviarle phishing.

    Muchos hackers utilizan bots porque son muy eficaces. Dejar que un bot haga el trabajo sucio de un hacker es una práctica común: los ataques de los bots son eficientes y pueden proteger a un ciberdelincuente de ser descubierto.

    A medida que la tecnología de los bots avanza, se crean nuevos tipos. Hay muchas clases de bots informáticos, tanto legítimos como maliciosos. Algunos bots encajan en ambas categorías.

    Algunos bots ayudan a que las páginas web funcionen de forma eficiente, y otros se utilizan para espiar y enviar phishing. Algunos bots pueden hacer ambas cosas.Los bots legítimos pueden ayudar a que las páginas web funcionen de manera más eficiente, mientras que los maliciosos pueden ayudar a los hackers a evitar que los detecten.

    Tipos de bots legítimos

    Algunos bots son legítimos y pueden mejorar el rendimiento de las páginas web y la experiencia de los usuarios en Internet. Otros bots son solo legítimos técnicamente, pero en realidad se sitúan en un terreno ambiguo a nivel legal y ético, y sirven principalmente a los intereses propios de sus operadores.

    A continuación, se muestran algunos tipos de bots legítimos:

    Chatbots

    Los chatbots simulan una conversación humana de texto o voz y suelen utilizarse para responder a preguntas frecuentes o para otra comunicación básica (de nivel uno) sobre un producto o servicio. Los chatbots como Siri de Apple o Alexa de Amazon se llaman «chatbots de conocimiento», ya que ofrecen conocimiento general.

    Los chatbots suelen enviar mensajes a personas reales si lo pide el usuario, pero si un chatbot es propiedad de un hacker, puede utilizarse para captar información privada o engañar a las personas con mecanismos de ingeniería social.

    Rastreadores

    Los bots de rastreo, también conocidos como rastreadores o arañas web, exploran Internet rápidamente e indexan todo el contenido que encuentran. Luego procesan la información y la vuelven a enviar a un proveedor de buscadores, como Google. Un rastreador puede tardar desde un día hasta algunos meses en indexar contenido nuevo, según lo potente que sea y el nivel de profundidad para el que esté diseñado.

    Por ejemplo, cuando una página web publica contenido nuevo, los bots rastreadores de Google pueden tardar desde unas horas hasta unas semanas en indexar dicho contenido, según lo fácil que resulte para Google buscar e indexar la página.

    Scrapers

    Los scrapers son un tipo de rastreador que extrae (o raspa) las páginas web en busca de determinados tipos de datos. El scraping ayuda a impulsar tráfico a una página o a mostrar información interesante para clientes potenciales al recopilar sus datos de usuario. Los scrapers también se utilizan para plagiar contenido o robar números de tarjeta de crédito.

    Bots de compra

    Los bots de compra automatizan los procesos de navegación y pago. También buscan las mejores ofertas disponibles y alertan al propietario del bot. Un uso común de los bots de compra es la compra de cantidades masivas de un artículo popular después de su lanzamiento para revenderlo por más dinero. Este uso de los bots de compra está prohibido en determinadas circunstancias, como en el mercado de entradas para conciertos de EE. UU.

    Bots de seguimiento

    Los bots de seguimiento mantienen una página web en buen estado al informar de errores o vulnerabilidades al propietario de esta. Son las abejas obreras del mundo de los bots, ya que revolotean en torno a una página web e informan si algo va mal. Los bots de seguimiento también pueden programarse para controlar la actividad de los usuarios en una página web.

    En ocasiones, los bots de seguimiento se utilizan para espiar a los visitantes de la web. Por lo tanto, compruebe y elimine el spyware de su PC de forma regular por si una página web hubiese puesto sus miras en usted.

    Bots de operaciones

    Los bots de operaciones le permiten completar operaciones financieras. Pueden verificar su identidad, bloquear su tarjeta de crédito si se la roban, completar una compra y llevar a cabo otros servicios financieros. Los procesadores de tarjetas de crédito, los mostradores de pago y los autenticadores de PIN se incluyen en los bots de operaciones. Los bots de operaciones procesan grandes volúmenes de información financiera altamente confidencial y son muy seguros, pero también son los principales objetivos de los hackers que quieren conseguir el premio gordo.

    Tipos de bots maliciosos

    ¿Cuándo son legales los bots y cuándo no? Aunque algunos bots legítimos pueden eludir los límites éticos, los bots de malware que dañan los sistemas informáticos, roban credenciales o llevan a cabo otras actividades peligrosas son estrictamente ilegales.

    A continuación, se muestran algunos tipos de bots maliciosos:

    Bots de spam

    Los bots de spam envían oleadas de material infectado dondequiera que pueden, ya sea por correo electrónico, en una página web o una red social, o mediante una aplicación de mensajería instantánea. Parte del spam está destinado a espiarle o quedarse con sus datos, mientras que otra parte está cargada con adware, bloatware u otra basura.

    Bots de voz

    Los bots de voz son herramientas de piratería caras que los estafadores utilizan para robar los códigos 2FA (autenticación de doble factor) u OTP (contraseña de un solo uso) de las cuentas privadas. Los códigos 2FA y OTP se han vuelto comunes para la recuperación de contraseñas y la autenticación de pagos, y muchas personas bajan la guardia cuando un robot de voz les pide el código.

    Para evitar ser víctima de los bots de voz, cree y utilice contraseñas fuertes y adminístrelas con un administrador de contraseñas seguro.

    Bots de intercambio de archivos

    Los bots de intercambio de archivos espían las consultas de búsqueda de las personas y proporcionan enlaces falsos a los elementos solicitados. Cuando hace clic en el enlace, su dispositivo se infecta con un virus informático u otro tipo de malware.

    Puede resultar especialmente difícil evitar este tipo de bots, pero un buen software antivirus puede detectar un virus u otro programa de malware si hace clic de manera accidental en un enlace infectado. Para el malware más insidioso, como los troyanos, el uso de una herramienta de eliminación de troyanos debería eliminarlo de inmediato.

    Rellenadores de credenciales

    Los rellenadores de credenciales envían spam con detalles de inicio de sesión conocidos o sospechosos a un gran volumen de cuentas con la esperanza de obtener una coincidencia. Después de descubrir credenciales auténticas a través de filtraciones de datos o ataques de fuerza bruta, los ciberdelincuentes liberan bots de relleno de credenciales para iniciar sesión donde sea posible.

    Bots de DDoS

    Los bots de DDoS inundan una página web con solicitudes para intentar sobrecargarla hasta que se bloquee. Una red de bots puede trabajar de manera conjunta para acabar con una página web en su totalidad a través de un ataque de DDoS. Los bots de DDoS pueden retener una página como rehén hasta que se cumplan las demandas del hacker. Las redes de bots causan estragos en las empresas y son la herramienta favorita de muchos grupos de hackers.

    Escáneres de vulnerabilidades

    Los escáneres de vulnerabilidades evalúan las redes, los dispositivos individuales y las aplicaciones en busca de debilidades que puedan ser aprovechadas. Los escáneres de vulnerabilidades son similares a los bots de seguimiento, pero están diseñados específicamente para encontrar agujeros de seguridad.

    Bots de fraude de clics

    Los bots de fraude de clics o bots de clics generan impresiones falsas en los anuncios de pago por clics, las publicaciones en redes sociales, los buscadores y en cualquier otra cosa que se base en los clics para obtener ganancias financieras o algorítmicas. Los bots de clics se hacen pasar por clics humanos, lo que hace que parezca que las interacciones que generan son reales.

    Los bots de clics avanzados pueden programarse para comentar en publicaciones o llevar a cabo otras actividades de Internet similares a las humanas para engañar a los propietarios de las páginas web y a los anunciantes para que piensen que su contenido tiene más éxito del que realmente tiene.

    Cómo saber si su ordenador está infectado

    Los bots maliciosos pueden infectar su ordenador de varias formas que suelen ser astutas. Es fácil confundir las señales de una infección por virus u otro tipo de malware con el uso y desgaste general.

    Entre los indicios de que un ordenador está infectado se incluyen los siguientes:

    • Fallos inesperados

    • Rendimiento lento

    • Aplicaciones extrañas

    • Notificaciones no deseadas

    • Ventiladores ruidosos

    • Archivos perdidos

    • Problemas al apagarse o reiniciarse

    • Mensajes de error

    Pueden existir otros motivos por los que su ordenador siga fallando, pero puede evitar los ataques de bots creando un sistema de seguridad de sentido común para el dispositivo.

    Cómo evitar la actividad de bots maliciosos

    Saber qué es la ciberseguridad puede mantener alejados los ataques de bots. Los hackers confían en que sus víctimas no sepan cómo protegerse.

    Un buen cortafuegos puede ser la primera línea de defensa frente a bots maliciosos. Muchos bots se darán la vuelta ante un cortafuegos y se irán a otra parte. Si un bot malicioso consigue descubrir lo que hay dentro de su red, permanezca invisible con una VPN. Además, obtenga una herramienta de eliminación de malware potente que pueda ejecutar un análisis de bots y eliminar cualquier bot malicioso que se instale en su dispositivo antes de poner en riesgo su seguridad.

    Proteja su sistema ante los bots con Avast

    Avast Free Antivirus incluye un cortafuegos inteligente integrado para detectar bots fraudulentos. Escaneará su equipo para buscar indicios de malware, lo que incluye bots maliciosos, y los eliminará en un abrir y cerrar de ojos. También bloqueará virus, ransomware y evitará que los hackers entren en su sistema y accedan a sus datos personales.

    Avast supervisará su seguridad de forma continua y acabará con cualquier bot que esté husmeando. Obtenga Avast Free Antivirus gratis hoy mismo.

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    Domenic Molinaro
    27-01-2022