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¿Qué es el catfishing y cómo detectar a un catfisher?

El catfishing consiste en crear una identidad falsa en línea para engañar, estafar o robar la identidad de otra persona. Los catfishers entablan una relación con la víctima para recabar información personal delicada, normalmente a través de las redes sociales o de aplicaciones de citas en línea. Aprenda a reconocer las señales de catfishing y obtenga seguridad integral como Avast Free Antivirus para protegerse contra estafas en línea.

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Escrito por Emily Nemchick
Fecha de publicación febrero 10, 2023

¿Qué es el catfishing?

El catfishing tiene lugar cuando una persona crea un personaje falso en línea, o bien utiliza las fotografías y los datos personales de otra persona para suplantarla en una estafa. El objetivo del catfishing es iniciar una relación con la víctima, generar confianza y extraer información personal.

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Este artículo contiene:

    El motivo del catfishing suele ser económico: el catfisher pide dinero por una causa aparentemente noble (por ejemplo, para ayudar a un miembro de la familia que está enfermo). Sin embargo, algunos catfishers sencillamente disfrutan de la emoción de engañar a sus víctimas. Casi todas las estafas de catfishing se producen en las redes sociales o en sitios de citas en línea, donde los estafadores tienen acceso a una gran cantidad de posibles víctimas, con poco riesgo de que se les descubra.

    ¿Por qué se denomina «catfishing»?

    Porque se solía poner siluros (catfish) en los mismos depósitos que el bacalao durante el transporte para perseguirlo y mantenerlo activo. Además, un siluro en línea es un depredador oculto que persigue a su víctima en medio de un enjambre de perfiles en línea.

    El término «catfishing» se popularizó en 2010 tras la publicación del documental Catfish, que explora la experiencia de Nev Schulman como víctima de catfishing.

    14 señales de ser una víctima de catfishing

    El catfishing es una estrategia engañosa utilizada por los ciberdelincuentes para aprovecharse de los sentimientos de sus víctimas en beneficio propio, ya sea económico o, simplemente, para satisfacer su vanidad. Como el catfishing depende de que el estafador se gane la confianza de la víctima y establezca una relación con ella, puede ser difícil de detectar. Hay señales de alerta que pueden dar la pista de que una relación en línea no es más que una estafa romántica encubierta.

    Estos son los 14 signos de advertencia de catfishing más frecuentes que deben tenerse en cuenta:

    Poca o ninguna presencia en línea

    Hoy en día, casi todo el mundo tiene una presencia en línea. La mayoría de las personas tienen cuentas en redes sociales como Facebook, Twitter o LinkedIn. En ellas, comparten información personal y profesional, fotos y datos sobre su vida personal. Si bien algunas personas muestran casi todos los aspectos de su vida y otras prefieren su privacidad, es sumamente raro no poder encontrar el rastro de alguien efectuando una búsqueda en Google.

    Una señal de advertencia de catfishing especialmente evidente es que alguien está activo en una única plataforma de redes sociales, la que utiliza para comunicarse con su víctima, mientras que apenas tiene presencia en línea. El catfisher podría haber eliminado su información personal en línea para permanecer oculto.

    Evitar las videollamadas

    ¿La persona supuestamente enamorada en línea es reacia a mostrarse? Puede que usted sea una víctima de catfishing. Los catfishers utilizan fotos falsas para atraer a sus víctimas porque no quieren revelar su verdadero yo. Una persona que conoce en línea que constantemente evita las peticiones de videollamada o se inventa excusas como que la cámara está estropeada puede que no sea quien dice ser.

    Las videollamadas pueden volverle vulnerable. Compruebe que su webcam sea segura y que un ciberdelincuente no la haya hackeado.

    Un perfil nuevo o creado recientemente en las redes sociales

    La mayoría de las personas tienen cuentas en las redes sociales que utilizan desde hace años. Debe sospechar cuando se habla en línea con alguien cuya cuenta se haya creado hace poco, sobre todo si no tiene otras cuentas en redes sociales o si todas sus cuentas son nuevas.

    Una cuenta de redes sociales creada para una trama de catfishing suele tener solo unas pocas fotos, muy pocos amigos o seguidores, y carecer de publicaciones o de información personal.

    Los catfishers crean cuentas falsas en las redes sociales para engañar a las víctimas.Los catfishers suelen crear cuentas falsas en las redes sociales para engañar a las víctimas.

    Utilizar solo fotos profesionales

    Aunque algunas personas prefieren reducir al mínimo su presencia en línea, suele ser indicio de alarma si solo encuentra una o dos fotos profesionales vinculadas a la identidad en línea de una persona. Un catfisher suele tener pocas fotos y ninguna imagen personal o informal. Eso se debe a que, en realidad, no son quienes afirman ser y la identidad que han creado en línea es falsa. Asimismo, si a una solicitud de fotos solo responden con las mismas imágenes que ya han publicado en línea, quizás haya llegado el momento de partir peras.

    Evitar encuentros físicos

    Si usted es una víctima de catfishing, es probable que el estafador quiera entablar una relación exclusivamente en línea con mensajes de texto, correo electrónico, mensajes de Facebook y otros medios que eviten los encuentros cara a cara.

    Los catfishers suelen utilizar fotos falsas como parte de sus identidades falsas en línea. Por ese motivo, una persona que intenta forjar una relación romántica sin mostrarse a la luz podría estar practicando catfishing con usted. Quizás acepte reunirse, pero siempre encontrará un motivo para cancelar el encuentro. También puede pasar que no responda a ninguna petición de conocerse en persona.

    Información personal que no cuadra o parece contradictoria

    Es fácil identificar a un catfisher por los defectos de su historia. Suelen ser personas solitarias que quieren aumentar su propio ego, por lo que pueden tramar mentiras muy elaboradas: una carrera de altos vuelos, un estilo de vida lujoso y vacaciones extravagantes. Con todo, los detalles no suelen cuadrar: la historia cambia y el catfisher elude preguntas sobre su trabajo, la familia, el hogar y otros aspectos personales.

    Si el catfisher intenta establecer una fuerte conexión emocional con la víctima para ganarse su confianza, puede elaborar una historia conmovedora sobre un trauma infantil, pero luego comparte información contradictoria e incoherente. Y si el catfisher intenta beneficiarse económicamente, puede inventar una situación inverosímil para convencer a su víctima de que le envíe dinero.

    Vaya con cuidado con cualquiera que comparta información personal que parezca inverosímil, porque podría ser falsa. Confíe en su instinto: si tiene la sensación de que algo no cuadra, corte la relación por lo sano.

    Pedir dinero

    Los catfishers suelen intentar engañar a sus víctimas para que les den dinero. Una vez que se han ganado la confianza de la víctima, juegan con sus emociones para conseguir cobrar. Pueden fingir una emergencia en la que necesitan dinero con urgencia para hacerse cargo de los gastos médicos de un miembro de la familia. O puede que le pidan dinero para un billete de avión a fin de venir a visitarle.

    Sea cual sea la historia, desconfíe de cualquier persona que conozca en línea y que le solicite dinero. Un motivo de alarma aún mayor es haber transferido dinero a alguien en línea y que dicho destinatario le presente otra excusa para pedirle un segundo pago.

    Ejemplo de un catfisher que pide dinero tras ganarse la confianza de la víctima.

    Recibir muchos mensajes de amor

    La forma más fácil de que un catfisher se gane la confianza de su víctima es mediante una relación romántica. Si alguien le hace proposiciones sentimentales en línea y la relación parece progresar increíblemente deprisa, podría tratarse de una forma de catfishing. Desconfíe de alguien que le colma de atenciones románticas justo después del primer encuentro en línea, pero que evita conocerse en persona. Es el método denominado bombardeo amoroso.

    Tenga cuidado con quien le explique historias íntimas y parezca confiar inmediatamente en usted revelándole información personal: es un truco clásico de ingeniería social, ideado para que la víctima baje la guardia o comparta información igualmente personal que se puede utilizar para estafarle.

    Utilizar fotos robadas o falsas

    Los catfishers suelen hacerse pasar por otra persona en línea y robar la identidad y fotos. Otros intentos de catfishing se basan en perfiles totalmente inventados con fotos falsas. Tenga cuidado con las cuentas que apenas tengan fotos o fotos que parezcan clamorosamente modificadas. Una búsqueda inversa de imágenes en Google puede revelar que una foto es falsa, es material de archivo o que ha tomado de otro sitio.

    Una búsqueda de imagen inversa en Google puede mostrar si una foto es falsa.Efectuar una búsqueda inversa de imágenes en Google puede mostrar que una foto personal presuntamente auténtica es, en realidad, una imagen de archivo.

    Pocos amigos o seguidores en redes sociales

    Los catfishers crean perfiles falsos en las redes sociales para estafar a las víctimas. Normalmente, es fácil saber si un perfil de las redes sociales se ha creado hace poco o no pertenece a una persona real porque tendrá muy pocos amigos o seguidores. Aunque esto no significa que una persona sea un catfisher, ya que simplemente puede tratarse de alguien introvertido, es una señal de que debe irse con cuidado.

    Inglés o gramática deficientes

    Las estafas suelen caracterizarse por su gramática deficiente y el catfishing no una excepción. El catfisher puede afirmar que es de un país de habla inglesa o que vive cerca; no obstante, si no se expresa en un inglés correcto, puede ser señal de que no es quien dice ser.

    Solicitar información muy personal

    El catfisher tiene predilección por el tono personal, habitualmente en una línea de tiempo escalada. Vaya con cuidado al compartir información en línea. Si alguien a quien nunca ha conocido en persona le pide información muy privada, puede ser que le intente estafar. Las preguntas podrían tener el objetivo de hackear cuentas y adivinar contraseñas. Las solicitudes de desnudos u otros materiales comprometedores pueden ser un intento de chantaje; por lo tanto, en este sentido, actúe con precaución.

    Una vida que parece demasiado ajetreada o emocionante

    Los catfishers pueden simular que tienen una vida muy emocionante y de altos vuelos por varias razones. Pueden utilizar unas vidas supuestamente ajetreadas como excusa para eludir preguntas de búsqueda o las peticiones de quedar en persona. Además, quienes se dedican al catfishing como entretenimiento personal son más propensas a crear alter egos elaborados. Si tienen una vida que parece demasiado buena para ser verdad, probablemente sea indicio de que mienten.

    Un ejemplo de un catfisher que evita un encuentro y lo achaca a su apretada agenda.

    Algo no encaja

    Si el instinto le dice que pasa algo raro, puede ser señal de que le están engañando. Aunque no pueda identificar con exactitud lo que le incomoda, confíe en el instinto y deje correr una situación que no le parezca adecuada.

    ¿Por qué hay personas que practican el catfishing?

    Los ciberdelincuentes tienen diferentes motivos para atacar a los usuarios de Internet con el catfishing. Sus intenciones son inequívocamente interesadas, lo que significa que el catfishing hiere, humilla y enoja a las víctimas.

    Estas son algunas de las razones más comunes por las que alguien puede practicar el catfishing:

    • Autoestima baja. Crear un personaje falso en línea que sea atractivo, influyente, rica o, en líneas generales, deseable o con éxito puede ser un intento equivocado de aumentar la autoestima.

    • Desequilibrio mental. La depresión, la ansiedad, el narcisismo y otras enfermedades mentales pueden motivar la creación de una identidad falsa en línea. Los catfishers con enfermedades mentales suelen buscar la validación o la conexión con personas, o quieren mostrar una imagen idealizada de sí mismos.

    • Venganza. Algunos catfishers atacan a personas que conocen en la vida real y que consideran que les han hecho daño, como un ex amante, un cónyuge infiel o un jefe al que no soportan. El catfishing puede utilizarse como medio para acosarles, robarles información personal, realizar doxxing o, simplemente, hacerles quedar en ridículo.

    • Para ocultar su identidad. Hay personas que esconden su verdadera identidad en línea por muchos motivos. Aunque el anonimato en línea pueda estar más que justificado, también puede ser una actitud maliciosa, ya que en él subyace la intención de cometer un ciberdelito.

    • Acoso. Parte del catfishing se lleva a cabo con la intención de acosar o acechar a una víctima en línea.

    • Experimentar con las preferencias sexuales. Podría ser algo inocente, como una persona aficionada a fetichismos u otras preferencias sexuales. También podría ser un depredador, como un pedófilo que se hace pasar por adolescente para entablar relaciones con menores de edad.

    • Beneficios financieros. Pedir dinero suele ser el objetivo final de un catfisher. Se aprovecha de las emociones de la víctima. Manipula su compasión o afecto para engañarla y hacerle enviar dinero. El fraude es otro resultado común: un catfisher puede atraer a la víctima para que comparta información financiera confidencial que, luego, utiliza para robar dinero.

    Ejemplos reales de catfishing

    Por desgracia, el catfishing es demasiado habitual, sobre todo en las redes sociales y en las aplicaciones de citas en línea. Estos son algunos casos notables de catfishing:

    • Nev Schulman: el documental de 2010 Catfish cuenta la historia de la relación en línea de Schulman con una mujer llamada Megan, cuya identidad formaba parte de una red de mentiras creada por Angela Wesselman-Pierce, una catfisher en serie.

    • Manti Te'o: en 2013, Manti Te'o, jugador de fútbol americano de Notre Dame, creyó que su novia, Lennay Kekua, había muerto trágicamente de leucemia. Estaba destrozado y habló de su pérdida en varias entrevistas. Con posterioridad, los periodistas descubrieron que Kekua no existía y que Te'o había sufrido catfishing por parte de Ronaiah Tuiasosopo.

    • Carly Ryan: en 2006, en uno de los primeros casos de catfishing en MySpace, Carly Ryan, de 15 años, fue asesinada por un pedófilo que conoció en Internet y que ella creía que era un adolescente.

    • Thomas Gibson: en 2011, el actor Thomas Gibson inició una aventura en línea; sin embargo, la historia dio un giro cuando la mujer, que le había estado enviando fotos falsas sacadas de sitios porno, utilizó las imágenes explícitas que el actor le había enviado a cambio para chantajearle.

    • Alicia Kozakiewicz: en 2002, Alicia Kozakiewicz, de 13 años, fue secuestrada y violada por un hombre que conoció en línea y que pensó que era un chico de su edad. Kozakiewicz puso en marcha The Alicia Project para evitar que otras personas también fuesen víctimas.

    Cómo evitar el catfishing

    Cualquiera puede ser víctima de catfishing. Los consejos siguientes le ayudarán a detectar y evitar los intentos de catfishing:

    Consiga protección completa contra estafas en línea

    Para protegerse de los catfishers, debe mostrar una actitud proactiva en lo que respecta a su seguridad en línea. Esto significa estar alerta al comunicarse con desconocidos en línea, obedecer el instinto, reconocer las señales de advertencia de las estafas y utilizar un protector digital para proteger los dispositivos contra las amenazas.

    Protéjase contra las estafas de catfishing y otros peligros mediante un completo software de seguridad en línea. Conectado a la mayor red de detección de amenazas del mundo, Avast Free Antivirus le proporciona protección continua. Instale Avast One para bloquear ataques de phishing, luchar contra estafas y protegerse en línea.

    Preguntas frecuentes

    ¿Qué significa estafar con catfishing a alguien?

    El catfishing es la práctica de fingir la identidad de otra persona en línea para atraer a alguien hacia una relación depredadora.

    Las aplicaciones de citas en línea y otras plataformas de redes sociales son algunos de los lugares más comunes donde los ciberdelincuentes intentan captar a sus víctimas. Obtenga información sobre las estafas de Instagram y otras estafas de phishing de Facebook.

    ¿Es frecuente el catfishing?

    El catfishing es una táctica habitual utilizada por los ciberdelincuentes para engañar a las personas. Según el FBI, en 2021 hubo 24 000 denuncias de catfishing solo en EE. UU. Las estafas románticas son cada vez más frecuentes y más perjudiciales. Según la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., más de 547 millones de dólares en pérdidas se atribuyeron al catfishing y a otras estafas románticas en línea en 2021.

    Puede denunciar el robo de identidad a la Comisión Federal de Comercio y denunciar las estafas por Internet a las autoridades locales o a las agencias federales, según la gravedad.

    ¿Cuáles son los indicios de ser una víctima de catfishing?

    Estos son los indicios más comunes de ser una víctima de catfishing:

    • Poca o ninguna presencia en línea

    • Evitar las videollamadas

    • Un perfil nuevo o creado recientemente en las redes sociales

    • Utilizar solo fotos profesionales

    • Evitar encuentros físicos

    • Información personal incoherente

    • Pedir dinero

    • Recibir muchos mensajes de amor

    • Utilizar fotos robadas o falsas

    • Pocos amigos o seguidores en redes sociales

    • Dominio deficiente del inglés (si se afirma ser nativo de dicho idioma)

    • Solicitar información muy personal

    • Una vida que parece demasiado emocionante

    • Algo no encaja

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    Emily Nemchick
    10-02-2023
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